La información también contamina. Cada búsqueda de Google tiene un costo para el planeta. Al procesar 3,500 millones de búsquedas por día, el sitio web más popular del mundo representa alrededor del 40% de la huella de carbono de Internet.

Aunque la noción más extendida es que Internet es una “nube”, en realidad depende de millones de servidores físicos en centros de datos de todo el mundo, que están conectados con miles de cables submarinos, conmutadores y enrutadores, todos los cuales requieren mucha energía para funcionar.

Google es el buscador más popular de Internet y esa idea motivó a la artista Joana Moll a averiguar cuánta energía consume realmente el gigante de las búsquedas. Su proyecto resultante, CO2GLE, es un intento de visualizar cuánto dióxido de carbono emite la compañía cada segundo.

En una entrevista con Quartz, Moll afirma:

Casi nadie recuerda que Internet está compuesto por infraestructuras físicas interconectadas que consumen recursos naturales. ¿Cómo puede un hecho tan evidente ser tan borroso en el imaginario social?

CO2GLE hace sus cálculos usando datos públicos del 2015: Primero, está el hecho de que la transmisión de 1GB de información toma un estimado de 13kWh, que es igual a 7,07 kilogramos de CO2. Dado que Google.com pesa 2 MB y procesa unas 47,000 solicitudes por segundo, la página emite 500 kilogramos de emisiones de CO2 por segundo. Eso es 300 toneladas de CO2 por minuto, cantidad mayor al peso de dos ballenas azules adultas.

Google contamina emisiones carbono Joana Mollpierre-chatel-innocenti-494652-unsplash

Google informó en el 2009 que emite 0,2 gramos de CO2 por búsqueda, mientras que los consultores ambientales Carbonfootprint dicen que esa cifra puede estar entre 1g y 10g de CO2 por consulta, dependiendo de qué dispositivo usas y el tiempo que pasas en la búsqueda. Estos datos contrastan con el informe ambiental que Google publicó en el 2017.

 

Google, las búsquedas y el impacto forestal

Google contamina emisiones carbono internet
Foto: Andrei Lacatusu

¿Cuántos árboles se necesitan para compensar 1 segundo de las búsquedas de Google? El segundo proyecto de visualización de Moll hace justamente eso: Defoooooooorest es una página web que muestra el impacto del CO2 en una línea de árboles que crece y crece hasta el infinito.

Por cada segundo que se gasta en Google, 23 árboles tienen que usar sus capacidades de absorción de CO2.

Los gigantes tecnológicos como Google y Apple tienen programas para reducir sus emisiones de carbono, pero es una tarea difícil y compleja. Apple anunció que ha movido el 100% de sus oficinas, tiendas minoristas y centros de datos en todo el mundo al 100% de energía renovable.

Sin embargo, no ha borrado su huella de carbono, ya que la fabricación, la distribución y el uso de productos electrónicos por parte de los clientes producen abundante dióxido de carbono. Por otro lado, Google anunció recientemente que ahora usa energía 100% renovable, pero al igual que Apple, está lejos de eliminar por completo las emisiones de carbono.

Google contamina emisiones carbono Joana MollGoogle_Mountain_View_California_-_panoramio

Mientras tanto, las empresas como Instagram, que recibió una calificación de sostenibilidad D, también producen CO2 con sus operaciones. Los servicios en la nube de Amazon sólo funcionan con un 50% de electricidad renovable. En el 2016, Facebook tuvo la misma huella de dióxido de carbono que 77,500 hogares estadounidenses y usó aproximadamente un 25% de energía renovable en todo el mundo. La compañía afirma que espera utilizar al menos un 50% de energía renovable en el 2018. Eso no es suficiente.