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COSMOS

¿Cuándo será el próximo eclipse solar total visible en América del Norte?

Hace unos días la danza cósmica entre el Sol, la Luna y la Tierra nos regaló un asombroso eclipse solar parcial, aunque sólo se pudo observar desde América del Sur, en países como Argentina, Chile y Uruguay. Es por esto que los amantes cosmonautas se preguntan cuándo será el próximo eclipse solar total que le brinde a América del Norte la oportunidad de admirar el ocultamiento del Sol.

Eclipse solar total visible en América del Norte

Parece que los eclipses solares son fenómenos astronómicos extremadamente raros, pero quizá se sorprenderá al saber que de hecho no es así. Se presentan periódicamente desde la perspectiva terrestre, con aproximadamente una frecuencia de cada 18 meses. Sin embargo, hay que considerar que la Tierra es un cuerpo que nunca se encuentra estático y sus constantes movimientos hacen que los eclipses sean visibles en distintas regiones del mundo, a veces en aquellas donde no hay tierra firme y por lo tanto, es imposible observarlos.

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*Mapa de todos los eclipses solares visibles en América durante todo el siglo XXI. Crédito: Great American Eclipse

Aunque es cierto que para que un eclipse solar sea visible desde la región donde habita, a veces transcurren hasta décadas completas. El último eclipse solar ocurrido en América del Norte fue aquel que se produjo el 21 de agosto de 2017 y tendrán que transcurrir algunos años todavía para que otro más se perciba desde esta región de la Tierra.

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El próximo eclipse solar total visible desde América del Norte será el 8 de abril de 2024. Se podrá observar desde un total de 3 países: México, Estados Unidos y Canadá. Ocurrirá un día después del perigeo de la Luna, es decir que el satélite natural estará más cercano a la Tierra que de costumbre y por esta razón, será capaz de cubrir la totalidad del Sol.

¿En qué estados será visible?

El eclipse solar total del 8 de abril comenzará en México, donde podrá observarse en un total de tres estados:

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  • Sinaloa
  • Durango
  • Coahuila

Para luego ser visible desde Estados Unidos, en un total de 14 estados:

  • Texas
  • Oklahoma
  • Arkansas
  • Misuri
  • Illinois
  • Kentucky
  • Indiana
  • Ohio
  • Michigan
  • Pensilvania
  • Nueva York
  • Vermont
  • New Hampshire
  • Maine

Finalmente llegará hasta regiones más hacia el norte de América y será el primer eclipse solar total que podrá observarse en Canadá desde 1979. Se le podrá admirar desde 6 ciudades distintas de aquella nación:

  • Ontario
  • Quebec
  • New Brunswick
  • Isla del Príncipe Eduardo
  • Cabo Bretón
  • Terranova

¿Qué es un eclipse solar total?

Como sabemos, el Sistema Solar está siempre en constante movimiento. Los planetas giran alrededor del su estrella anfitriona que conocemos como Sol y a su vez, aquellos que poseen satélites naturales, también ven a estos girar alrededor de ellos. Por lo tanto, el movimiento está siempre presente y genera una serie de interacciones entre los cuerpos cósmicos.

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En el caso de la Tierra, esta orbita alrededor del Sol y a su vez, la Luna gira alrededor de ella. Pero en algunos momentos de esta danza cósmica, los tres orbes logran alinearse desde la perspectiva terrestre, ocasionando lo que conocemos como eclipses. Específicamente durante un eclipse solar total, ocurre un oscurecimiento total pero momentáneo de la luz que nos llega desde el Sol, que se produce gracias a que la Luna se interpone entre la Tierra y el Astro Mayor.

Aunque no siempre sucede que el satélite natural logra tapar por completo al Sol, ya que dependerá de qué tan cercana o lejana se encuentre de la Tierra. Cuando sí ocurre un oscurecimiento total por parte de la Luna, se dice que es un eclipse solar total, por el contrario, cuando sólo logra ocultar una parte del Sol, se dice que es un eclipse solar parcial.

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Si deseas conocer todos los eventos astronómicos que nos depara el Universo mes a mes, hemos preparado el calendario astronómico de 2022, donde podrás consultar fechas y todo tipo de información necesaria para disfrutar de los eventos cósmicos como eclipses, superlunas y elongaciones planetarias.

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