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MEDIO AMBIENTE

Los pulmones de la Tierra ahora producen más CO2 del que capturan

Por: Ecoo sfera15 de julio de 2021

El término ‘pulmones de la Tierra’ es dado a aquellas regiones vastas de bosques y conjuntos enormes de árboles que, con su proceso natural de fotosíntesis secuestran cantidades impresionantes de CO2 y ayudan a liberar oxígeno a la atmósfera. Pero los nuevos hallazgos sugieren que estas regiones como la Amazonía, ahora produce más CO2 del que captura y el hombre es el responsable.

La selva amazónica, la mata atlántica y los bosques andinos representan los más claros ejemplos de los llamados pulmones de la Tierra. Sus excepcionales características de biomasa verde los vuelven lugares importantes no sólo para su región y continente, sino para todo el planeta. Pero parece que esto está cambiando en el presente por las actividades antropogénicas.

Aparte de que la mayoría de los bosques primigenios más importantes están siendo amenazados por la tala indiscriminada, la expansión de la mancha urbana y la agricultura de monocultivos, se está suscitando un cambio en su funcionamiento a causa de las actividades antropogénicas. Según recientes hallazgos científicos, partes de la selva amazónica ahora están produciendo más CO2 del que capturan. Una señal devastadora de que la crisis climática continúa avanzando inminentemente.

La Amazonía oriental pruduce más CO2 del que captura

Un equipo de investigadores internacionales analizó el comportamiento de la selva amazónica como sumidero de carbono durante el periodo del 2010 al 2018. El análisis de datos los llevó a concluir que este sumidero de carbono tan importante para el planeta parece estar en declive. Y las razones se esconden detrás del desajuste que el hombre está causando al planeta con la deforestación y el cambio climático.

Durante el periodo de ocho años en los que se extendió el análisis, los investigadores tomaron 590 mediciones de perfiles verticales de aeronaves de concentraciones de dióxido de carbono y monóxido de carbono. El estudio se centró en la troposfera inferior en cuatro sitios de la Amazonía. Encontraron que las emisiones totales de carbono son mayores en la Amazonía oriental que en la parte más occidental.

Según los investigadores, la Amazonía del sureste está actuando como una fuente neta de carbono para la atmósfera, esto significa que el gran pulmón de la Tierra produce más CO2 del total que secuestra de la atmósfera. Las razones se derivan de las actividades antropogénicas. Los datos dicen que la Amazonía oriental ha estado sujeta a más deforestación, estrés hídrico, calentamiento y, por ende, a incendios forestales, que su contraparte occidental.

Los incendios forestales son cada vez más agresivos y difíciles de controlar. Lo que una vez fuera un gran pulmón de oxígeno para el planeta, ahora está experimentando cambios a nivel funcional que podrían resultar irreversibles si no se toman acciones contundentes. Las actividades del hombre han llevado a los bosques al límite.

Referencias:
Gatti, L.V., Basso, L.S., Miller, J.B. (2021). Amazonia as a carbon source linked to deforestation and climate change. Nature 595, 388–393. DOI

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