Aprende a hackear tu atenci贸n con ayuda de la neurociencia 馃 (Spoiler: el multitasking NO existe)

Aprende a hackear tu atenci贸n con ayuda de la neurociencia 馃 (Spoiler: el multitasking NO existe)

Entiende c贸mo funciona tu atenci贸n y cambia los h谩bitos que te hacen distraerte f谩cilmente.

Existe una gran posibilidad de que no termines de leer este art铆culo. No es que sea muy largo ni muy dif铆cil, sino que tu cerebro va a distraerse tarde o temprano.

Pero no te sientas mal: no es tu culpa. En promedio, revisamos nuestros tel茅fonos unas 150 veces al d铆a (eso es cada 6 o 7 minutos). En un estudio publicado en la revista Scientific American se encontr贸 que las salas de emergencias reportaron un aumento en la tasa de accidentes relacionados al uso de celulares, como chocar con un objeto mientras la gente va caminando (o conduciendo).

Y es que mientras lees esto, tal vez recibas una notificaci贸n o una llamada, o algo en tus alrededores necesite tu atenci贸n urgente. Tu memoria funcional se ocupar谩 en otra cosa, y tu cerebro se sentir谩 ligeramente m谩s cansado por tener que cambiar de tarea. Entonces te distraes, y lo que hace 1 minuto ocupaba tu mente, se ha evaporado.

Como dijimos antes, esto no es tu culpa: millones de a帽os de evoluci贸n hicieron as铆 a tu cerebro.

Cerebro de mono en un mundo de pantallas

驴Qu茅 es la atenci贸n para nuestro cerebro? A nivel evolutivo, la atenci贸n es lo que permite dirigir nuestros sentidos hacia aquello que los estimula; a su vez, estos est铆mulos son recompensados por el cerebro con la liberaci贸n de una hormona llamada dopamina, que relacionamos con una sensaci贸n de placer.

El cerebro tambi茅n nos 鈥渃astiga鈥 con impulsos de dolor cuando hacemos algo que atenta contra nuestra supervivencia, como pisar un cactus o comer alimentos en descomposici贸n.

Nuestro cerebro animal tiene millones de a帽os de experiencia a su favor, pero en el mundo moderno le exigimos que haga cosas que nunca jam谩s en la historia ha tenido que hacer. Aqu铆 algunos consejos para mejorar tu atenci贸n y aprender c贸mo funciona.

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Recompensas cognitivas y primitivas

En su libro La mente distra铆da: Cerebros antiguos en un mundo tecnol贸gico, el profesor de psicolog铆a Larry Rosen sugiere que la b煤squeda de nueva informaci贸n tambi茅n est谩 asociada al sistema de recompensa de dopamina.

Existen dos recompensas del sistema de dopamina, las cognitivas (como la satisfacci贸n de terminar un trabajo escolar) y las primitivas, como saciar el hambre, la sed o el deseo sexual.

Pero seg煤n Rosen, 鈥渓as mismas neuronas de dopamina procesan tanto las recompensas primitivas como las cognitivas鈥. El problema aparece porque la necesidad de buscar nueva informaci贸n es m谩s fuerte que la capacidad cognitiva para controlarla.

Es como si parte de nuestro cerebro tomara miles de fotos de todo lo que nos rodea, y tuvi茅ramos que ordenarlas manualmente. Desde el punto de vista evolutivo, esto se explica porque el impulso de escapar a los peligros tiene prioridad frente a otro tipo de recompensas cognitivas, como labrar la tierra o escribir poemas 茅picos. A decir del profesor Rosen:

Nuestras habilidades de control cognitivo para llevar a cabo nuestras metas no han evolucionado a la par que las funciones ejecutivas para establecer tales metas. De hecho, las limitaciones fundamentales de nuestras habilidades de control cognitivo no son muy distintas de las observadas en otros primates, con quienes compartimos ancestros comunes durante millones de a帽os.

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Clasificar e ignorar informaci贸n

Nuestra atenci贸n funciona como una especie de radar que recorre una y otra vez nuestros alrededores buscando aumentar sus posibilidades de sobrevivir y reducir las fuentes de peligro y dolor. Pero nuestros sentidos captan mucha m谩s informaci贸n de la que podemos procesar.

Si decidimos enumerar todos los objetos azules a nuestro alrededor, nuestra mente debe reconocer y descartar los objetos verdes, amarillos, rojos, etc. Ahora imagina que, desde que naces, tu cerebro ha realizado este mismo proceso a cada momento. Pero si te pedimos leer en voz alta el nombre del color y no lo que dice, necesitas m谩s energ铆a cognitiva: rojo, azul, amarillo.

Hay personas que necesitan silencio absoluto para leer o dormir, y hay otras que estudian mejor o se sienten m谩s estimulados cognitivamente con otras personas a su alrededor. Es posible que la m煤sica, por ejemplo, tranquilice a nuestro 鈥渞adar鈥 interno y nos permita hacer mejor uso de nuestra cognici贸n. Algunos estudios indican que la m煤sica reduce la ansiedad hasta en un 50%.

El mito del multitasking

Multitasking quiere decir realizar m谩s de una tarea a la vez. Se trata de una habilidad que muchos dicen poseer, pero que va en contra de la evidencia cient铆fica.

La investigaci贸n de Rosen revel贸 que, de hecho, al hacer m谩s de una tarea a la vez, nuestro cerebro paga una 鈥渃uota鈥 cognitiva al tener que cambiar la atenci贸n de una tarea a otra; adem谩s, nos toma m谩s tiempo que si las hici茅ramos por separado, y cometemos m谩s errores. En palabras de Rosen:

si los dos objetivos requieren control cognitivo para llevarse a cabo, tales como retener los detalles de una escena compleja (memoria funcional) al mismo tiempo que vigilar el terreno buscando una roca (atenci贸n selectiva), entonces ciertamente van a competir por los recursos limitados de la corteza prefrontal.

Y no s贸lo eso, sino que cambiar entre una tarea y otra est谩 asociado a la disminuci贸n en la precisi贸n de las tareas, as铆 como a un mayor tiempo de respuesta.

驴Sigues leyendo? 隆Felicidades!

Seguramente crees que t煤 eres el 煤nico ser humano capaz de realizar multitareas, 驴no? Tenemos malas noticias para ti:

se ha demostrado que la gente que cree que es buena haciendo multitasking tienden a ser quienes de hecho salen peor en las pruebas para multitasking, lo que lleva a los autores del estudio a concluir que 鈥榣as percepciones de los participantes sobre sus propias habilidades de multitareas no tienen demasiado anclaje en la realidad鈥.

驴Qu茅 puedes hacer para mejorar tu atenci贸n?

El ejercicio f铆sico no s贸lo fortalece tu cuerpo, sino tambi茅n tu mente. El estudio de Rosen sobre la atenci贸n mostr贸 que los beneficios cognitivos de un programa de ejercicios aparecen incluso minutos despu茅s de terminar la rutina.

Otra medicina para tu atenci贸n es una buena noche de sue帽o. Sabemos las leyendas sobre Leonardo da Vinci y Napole贸n dicen que dorm铆an apenas un par de horas al d铆a, pero esto no se sostiene en la evidencia emp铆rica del resto de los mortales.

Sin embargo, el consejo m谩s obvio para mejorar tu atenci贸n es simplemente ejercitarla.

驴C贸mo? Una v铆a puede ser la meditaci贸n. En a帽os recientes ha aumentado el n煤mero de investigaciones que indican que 鈥渓as t茅cnicas de meditaci贸n mejoran el control cognitivo, incluyendo la atenci贸n sostenida, velocidad de procesamiento y la capacidad de la memoria funcional鈥.

Los monjes budistas le han mostrado muchas cosas interesantes a la ciencia sobre el arte de la atenci贸n.

Parece de sentido com煤n, 驴no? Ejercitarte, comer alimentos como yogur o aguacate y dormir bien, meditar un poco. Salir a caminar tambi茅n es una buena idea, siempre y cuando lo hagas en la naturaleza. En un estudio de 2008 se descubri贸 que la memoria funcional obtiene un beneficio inmediato luego de caminar por la naturaleza, pero no despu茅s de caminar por la ciudad.

Y algo que puedes hacer para prevenir la distracci贸n es igual de simple: reconocer y alejar las fuentes de distracci贸n, especialmente cuando m谩s lo necesites. Algunos cirujanos ponen m煤sica durante una operaci贸n, lo cual puede ayudarles a mejorar la memoria funcional, pero no tratan de resolver un crucigrama.

Si llegaste hasta aqu铆, 隆tu atenci贸n cognitiva es un ejemplo y una inspiraci贸n!

* Ilustraci贸n principal GIF: Sian Butcher/BuzzFeed

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