Consejos para plantar un huerto de plantas aromáticas y medicinales

Para que florezcan óptima y radiantemente, es necesario estar consciente de sus necesidades y cuidados.

Las plantas aromáticas y medicinales son especies resistentes a cambios climáticos, plagas e infecciones por hongos. Sin embargo, para que florezcan óptima y radiantemente, es necesario estar consciente de sus necesidades y cuidados.

Desde la selección de la zona del jardín que mejor se adapte a las necesidades de cada planta, hasta la manera en que debemos preparar el terreno para que nuestro cultivo obtenga una buena tonalidad, textura, fragancia y protección a lo largo del año.

Para este tipo de plantas, lo recomendable es mantenerlas en una esquina del jardín, donde la exposición a contaminantes (tráfico o basura de la calle) sea mínima. De igual modo investiga cuál de las plantas tienen un desarrollo próspero a la luz del sol o en completa oscuridad; así como el tipo de suelo que necesitan: por ejemplo, el  suelo de arcilla retiene un exceso de humedad, que no sólo promueve el desarrollo de enfermedades de hongos, sino también afecta la calidad de las plantas. Por consiguiente, el suelo ideal para este tipo de plantas es uno ligeramente alcalino, con una orientación al sur en zonas con climas fríos, y muy bien protegido de corrientes de aire.

¿Cuándo sabré que mis plantas están listas para la cosecha?

Para este tipo de plantas, el mejor momento para recolectar sus frutos es en el momento balsámico de cada especie; es decir, en la temporada en que los aceites esenciales y principios aromáticos están en el cenit de la planta. El tiempo balsámico depende tanto de la especie como de la edad de la planta, del carácter de las estaciones y de la hora de la cosecha.

A continuación te compartimos un cuadro explicando el esquema general de la cosecha anual según la especie:

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¿Cómo hacer tu propio huerto urbano?

Una guía definitiva con materiales y algunos hacks que te ayudarán a dejar de postergar esta importante tarea.

Acertadamente, la palabra cultivar tiene la misma raíz etimológica que cultura y, unida a la palabra en latín hortus (huerto), nos da un aproximado de lo que es textualmente la horticultura, una práctica milenaria que se ha popularizado en las ciudades de forma creativa e ingeniosa, dando lugar a los huertos urbanos. A grandes rasgos, la horticultura es, literalmente, un arte. 

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De ahí que decidirnos a hacer nuestro propio huerto urbano sea un acto procreativo, a partir del cual estamos generando una nueva cultura autosustentable y sin duda más resiliente. Los beneficios de tener un huerto en casa son muchos; no sólo nos provee de una dieta más sana y más orgánica, libre de agroquímicos y sustancias tóxicas, sino que puede fungir como una terapia para equilibrar nuestro ritmo de vida y aprender a disfrutar de los instantes con la naturaleza.  

Además es mucho más sencillo de lo que suele pensarse. En breve, te compartimos una guía completa sobre cómo realizar fácilmente un huerto urbano, verás que en muy poco tiempo tu casa o departamento crecerá fácilmente alimentos:

Primero, elige un lugar

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Lo mejor es una zona iluminada orientada hacia el sur, donde tus cultivos puedan tener un promedio de 6 horas o más de luz solar. Puede ser en un jardín, o si vives en departamento en un balcón, en la azotea o en una habitación iluminada.

¿Qué necesito?

  • Recipientes

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Macetas o huacales (cajas de verdura). El barro y la madera mantienen la temperatura de la tierra. Ten en cuenta la profundidad y el sistema de drenaje: entre 7 y 15 centímetros serán suficientes para que las raíces de tu cultivo puedan expandirse sin problemas. En el caso de los huacales, puedes forrarlos con plástico de una bolsa de basura grande, o ponerles una base si te preocupa el exceso de agua.

Incluso puedes ponerte creativo y reciclar cualquier recipiente, envase u objeto cóncavo. 

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¿Qué cultivo?

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Lo mejor es empezar con cultivos fáciles. Aquellos que no se vean afectados por plagas y que se puedan cultivar todo el año son los mejores. Esta guía tiene 10 cultivos que además sirven para tu cocina.
Plus: Puedes también cultivar algunas plantas y flores útiles para hacer té, perfecto para darle un toque extra de beneficios a tu cuerpo.

¿Cómo siembro?

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En las guías que te compartimos están incluidas las diferencias. Puedes sembrar en contenedores pequeños o comprar directamente las plántulas en cualquier tienda especializada, para trasplantar tu cultivo al huerto. También puedes germinar tú mismo algunas semillas (de la zanahoria, por ejemplo), o comprar las semillas. En el caso del trasplante, sólo debes cuidar las raíces de la planta y enterrarlas a una buena profundidad, presionando la tierra levemente y proceder a regar.

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Zanahoria germinada
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Plántula

¿Y el abono?

El abono o composta son nutrientes y minerales. Fósforo, nitrógeno, potasio, magnesio y hierro, entre otros. Estos se hallan naturalmente en la tierra, pero el abono ayudará a tus plantas a crecer más sanas. Pero por lo mismo, sólo debes abonar dos o cuatro veces al año, colocándolo en la superficie de la tierra para que sea absorbido por las raíces. Puedes ocupar casi cualquier material orgánico para hacerlo, desde cáscaras hasta palillos de dientes; sólo cuida de no usar restos de carne o huesos.

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El regado preciso

Dentro de la horticultura el riego es también un arte. Antes que nada, se recomienda utilizar regadera, pues un chorro directo puede ahogar tu planta, además de que no te permite calcular con precisión. Cada planta tiene sus medidas de riego, pero la mayoría ocupan un riego abundante cada tercer día. No obstante, en verano se recomienda regar a diario, o incluso dos veces al día.
Plus: Apunta las medidas de riego adecuadas para cada cultivo que tengas en un pizarrón o cuaderno, en el cual puedas llevar además un calendario del riego. 

 

Control de plagas

Dependiendo lo que cultives, tu huerto será proclive a las plagas. Algunas de las plagas más habituales son: los pulgones, las larvas defoliadoras o el oidio.

Se recomienda utilizar insecticidas naturales contra estas plagas, los cuales te tomará tres minutos hacer. Un rociador con ajo es una opción. O incluso cultivar plantas como el ajenjo, que con la absintia que genera repele naturalmente a los insectos de tu huerto. Aquí puedes consultar estas y otras opciones.

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Ajenjo, un insecticida natural que aleja las plagas

Esto, y un poco de voluntad, te harán poder tener, por fin, tu propio huerto urbano. Ahora sólo ponte un límite de tiempo para poner manos a la obra y concluir esta importante tarea.

/ Plus: Recuerda cuidar tu huerto urbano de algunos factores externos. Por ejemplo, la lluvia acida y el aire contaminado, en caso de que esté en un balcón. Aquí puedes ver el arte de cuidar tu huerto. También es viable hablarle o cantarle a tus plantas: según un estudio realizado por Royal Horticultural Society, sugiere que esto las hace crecer más rápido.

*También en Ecoosfera: En dos minutos un video te dice cómo hacer tu propio huerto urbano



Cómo evitar que tu huerto urbano absorba la contaminación del suelo y la atmósfera

Si tu objetivo es consumir los alimentos más saludables, debes cuidar tus cultivos de estas toxinas.

El autocultivo en huertos urbanos es una solución a muchos problemas que enfrentamos en la actualidad, sobre todo en lo que a alimentación se refiere. Con esta práctica podemos dejar de depender de la comida industrializada y procesada que es adictiva, y definitivamente mala para nuestro organismo y para el medio ambiente. Es, además, una práctica que nos reconecta con la naturaleza y que funciona como una excelente terapia.

No obstante, tener un huerto urbano requiere no sólo de saber lo que debemos hacer, sino también de lo que debemos evitar a toda costa. Si bien lo mejor de cosechar nuestros propios alimentos es que podemos asegurarnos de que éstos se encuentren libres de pesticidas, fertilizantes y químicos, lo cierto es que podríamos estar olvidando otros factores que son igual de nocivos para nuestra salud y la de nuestras familias.

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No debemos dejarnos llevar por la “fiebre de los huertos urbanos” sin antes saber lo que puede comprometer la salubridad de nuestros cultivos. El aire y la tierra, por ejemplo, juegan un papel fundamental en los componentes que tendrán las hortalizas, frutas y verduras que ingeriremos posteriormente. La contaminación y polución en las ciudades, producto de las actividades industriales y del uso del transporte, pueden filtrarse a nuestros cultivos, ya sea por vía del oxígeno o por vía del suelo.

Estos son algunos consejos prácticos para evitar que eso le suceda a tu huerto urbano. Si los sigues, tus cultivos estarán libres de toda toxina y estarás dando realmente lo mejor a tu cuerpo.

Si tu cultivo está en un jardín o parque…

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En el suelo se encuentran muchos metales pesados como el plomo, el zinc y el cadmio, que se distribuyen por el organismo y los órganos, provocando náuseas, diarrea y anemia, así como problemas de aprendizaje y enfermedades crónicas. Algunos, como el plomo, se encuentran naturalmente en la corteza terrestre, pero la sobreutilización de éstos durante más de un siglo ha incrementado su presencia en las áreas urbanas.

Todo esto puede ser absorbido por los cultivos a través de las raíces. Lo mejor que puedes hacer es analizar la contaminación del suelo antes de construir un huerto urbano; así lo recomienda Samantha Langley-Turnbaugh, científica especialista en polución de suelos de la Universidad del Sur de Maine, en Estados Unidos. Estas pruebas son realizadas por laboratorios que se especializan en dar este servicio, las cuales puedes buscar por internet.

Escoge los mejores cultivos para la ciudad

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Las verduras más recomendables para plantar en un huerto urbano son los tomates, las fresas y la calabaza. Ello es porque otros cultivos son más propicios a absorber las toxinas arriba mencionadas, como las hortalizas de raíz y tubérculos —zanahorias, patatas y nabos—, así como la lechuga o las espinacas. Por supuesto, si has podido comprobar que el suelo esté libre de estas toxinas, podrás plantar lo que prefieras sin preocuparte.

Aquí tienes una guía de 10 cultivos para tu cocina, si aún no sabes cómo hacer germinar cada semilla.

Cuida tu huerto del aire contaminado

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La polución son todas las toxinas y contaminantes que se encuentran en el ambiente y que son transportados por el aire. El daño que esto hace a nuestro organismo al respirarlo ya es malo de por sí, pero si además nuestros cultivos están a merced de estas toxinas, estamos ingiriendo todavía más elementos dañinos.

Hay lugares donde el aire puede estar más contaminado, haciendo que el polvo, por ejemplo, sea portador de plomo. Así que si quieres tener un huerto urbano en exteriores, debes estar en una zona alejada de fábricas, construcciones o donde se realicen actividades de fundición o reciclaje en condiciones no seguras. De igual manera, ningún lugar por donde pasen transportes pesados y altamente contaminantes se recomienda, por lo cual la mejor opción será tener un huerto en el interior de tu casa y proveerlo de luces especiales y demás equipamiento de ser necesario.

Cuidalo también de la lluvia acida

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La lluvia acida es un fenómeno producido por los contaminantes de la atmósfera que, al ser condensados en las nubes, terminan por volver a la tierra en forma de lluvia o nieve. Además de contaminar directamente a nuestro huerto, la lluvia ácida provoca que los protones que ésta contiene arrastren ciertos iones del suelo. Por ejemplo, cationes de hierro, calcio, aluminio, plomo y zinc que se encuentran en proporciones normales en la corteza terrestre y que son necesarios para la salud de las plantas. Esto provoca el empobrecimiento nutrimental de la tierra y genera el denominado “estrés de las plantas”, que las hace más vulnerables a las plagas.

Si tu huerto está en exteriores, lo mejor será que regules su regado y que lo cubras del agua de lluvia para que no lo alcance.

Si tu cultivo está dentro de casa…

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Mantenlo alejado de fachadas con paredes pintadas, pues muchas pinturas contienen plomo u otros metales. Evita que estén cerca también de materiales de construcción o focos contaminantes.

Construye tu huerto con materiales orgánicos

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Debes cuidar que las materias primas presentes en tu huerto no sean toxicas a largo plazo. Evita el cloruro de polivinilo (PVC, por sus siglas en inglés), pues este material, aunque a veces es usado a modo de maceta para plantas, no debe ser usado para cultivos de alimentos. Sus químicos pueden derivarse en pequeñísimas dosis que se bioacumulan en el organismo y actúan como disruptores endocrinos.

De acuerdo con un estudio de Health, Environment and Justice, “el PVC es peligroso para los seres humanos y el ecosistema entero lo largo de su ciclo de vida, desde la fábrica, el uso, hasta su eliminación”. De igual manera, el plástico podría ser malo a largo plazo. Así que lo mejor es utilizar elementos orgánicos como la madera, en caso de que tu huerto no esté al aire libre y necesite macetas.

*Referencias: Intoxicación por plomo y salud
Is the Soil in My Backyard Safe? Looking at the Problem of Lead-Contaminated Soils in Urban Areas

*Imágenes: 1) Jorge Luis Zapico – flickr / CC; 6) The Royale; 2 – 5) Creative Commons