Tiburón blanco entra a la lista de animales en peligro de extinción

Después de una constante y depredadora pesca, el tiburón blanco se ha sumando a las especies que se encuentran en riesgo de desaparecer. Los científicos estiman que quedan sólo 350 en aguas de Estados Unidos y México.

Tiburón blanco entra a la lista de animales en peligro de extinción

La pesca ha sido la principal actividad que más ha repercutido en la extinción del tiburón blanco. Más allá de buscar culpables, grupos ambientalistas están presionando a las autoridades estadounidenses para que promulgue leyes que ayuden a la conservación de esta especie que habita, principalmente, en costas de México y Estados Unidos.

El número de ejemplares de tiburón blanco ha disminuido estrepitosamente en los últimos años, por lo que Geoff Shester, director de Oceana, emprendió acciones que ayuden a la conservación de esta especie. “El tiburón blanco es un importante elemento en la salud de los océanos. Hay que protegerlo y dejar a un lado los miedos que se le tienen”.

Tras un conteo realizado, en el 2011, por los científicos Oscar Sosa y Taylor Chapple, el número de ejemplares fue una sorpresa para el mundo de la biología: solo quedan 350 tiburones, muchos menos de los que se esperaban. En un 80% de los casos de muerte, las redes de pesca son el principal motivo: al quedar atrapados en ellas, inevitablemente fallecen. Además, la reproducción de este animal es muy lenta en comparación a la tasa de mortalidad, lo que impide que puedan multiplicase rápidamente para contrarrestar el daño ya hecho.

Además del tiburón blanco, existen 9 especies que están en riesgo de desaparecer. Algunas destacan por su extraña forma física mientras otras lo hacen por su intempestivo carácter y por su poca presencia ante los seres humanos.

Tiburón Ángel (Riesgo crítico)

Tiburón Nariz de Daga (Riesgo crítico)

Tiburón Cebra (Vulnerable)

Tiburón Mako (Vulnerable)

Tiburón Peregrino (Vulnerable)

Tiburón Quelvacho Mudo (Riesgo crítico)

Tiburón lanza (En peligro)

Tiburón Ballena (Vulnerable)

Tiburón Arenero (Vulnerable)

 

Ante este inminente riesgo de extinción, ¿qué acciones podemos emprender los seres humanos?

Legislación

Aunque en casi todos los países no existen leyes que protejan a esta especie, en el 2011, los Estados Unidos promulgó una ley que castiga a quienes le arranquen la aleta o cola a algún tiburón en el océano, o a quienes trasladen aletas a otros lugares.

Educación

Los medios de comunicación han creado una serie de mitos y falsedades acerca de este animal, pero diversas organizaciones civiles han roto la tendencia con programas que explican detalladamente la vida de estos feroces y nobles animales.

Activismo

La forma más eficaz de logralo es no consumiendo productos hechos de este animal, como sopas, cosméticos, artículos de calzado. Otra alternativa es informar a la gente acerca del riesgo que todas estas especies padecen.

Documentación

Los ambientalistas y directores de cine están empeñándose en darle un nuevo enfoque al tiburón. Quitarle todos los estigmas con los que ha vivido a lo largo de tantos siglos.

Conexión

Gracias a las redes sociales, se puede compartir gran cantidad de esta bella especie acuática.

Selección

Es importante que la gente conozca la procedencia de los alimentos que consume, a fin de evitar aquellos que están relacionados a la muerte de tiburones.

Protección

En la isla Palau existe una enorme reserva que alberga a decenas de tiburones. Los visitantes del lugar, además de conocer más a fondo a la especie, pueden convivir con ellos. Si existe la posibilidad de integrarte a alguna institución en la que brinden apoyo a estos animales, no dudes en hacerlo.

Con información de Tree Hugger y LA Times.

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  1. Me es muy satisfactorio saber que hay personas que se interesan por nuestro planeta, que poco a poco esta siendo destruido por la mano del hombre y pos la ambición que es la principal causa de la caza ilegal de estos animales sea por lo que muchos animales extinguiéndose.

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¿Dibujar ojos en el trasero de las vacas podría salvar a los leones de la extinción?

Parece ser que una alternativa efectiva es disuadir a los leones de cazar a las vacas de granja, y por tanto que los granjeros los maten.

¿Dibujar ojos en el trasero de las vacas podría salvar a los leones de la extinción?

Fotografía: Ben Yexley

Suena como broma, pero no lo es. 

Desde que los leones están catalogados como especies en peligro de extinción, los científicos han procurado encontrar soluciones de prevenir su desaparición –principalmente cuando en los últimos 20 años, el 43 por ciento de esta población felina se ha reducido a causa de la deforestación y casa furtiva–. 

Más en Ecoosfera: ¡Los leones en peligro de extinción!

Entre ellas, se encuentra pintar ojos en los traseros de las vacas de granja

Dado que los leones son cazadores furtivos, se acercan a su presa –en este caso, las vacas– por la espalda, en un momento en que no son visibles para la víctima. Esto provoca que los granjeros quieran defender a su ganado matando a los leones –y por tanto, reduciendo su población hasta el borde de la extinción–. 

Frente a esto, los científicos de la Universidad de New South Wales –UNSW– en Australia, comenzaron a brindar posibles soluciones tras un análisis comportamental de los leones. Parece ser que una alternativa efectiva es disuadir a los leones de cazar a las vacas de granja: dado que los leones suelen atacar por la espalda de sus presas, cuando su presa los observa, el “rey de la selva” abandona la caza. Por lo que usar ojos falsos en la parte trasera de las vacas probablemente repele a sus depredadores. 

Los resultados fueron contundentes a pesar de hacerlo en una población tan pequeña: cuando los investigadores pintaron ojos a una tercera parte de la manada de 62 ganados y regresaron en un periodo de diez semanas, descubrieron que los leones habían matado a las vacas que no habían sido pintadas. 

Si bien no se trata de la solución definitiva al problema, es una medida preventiva. Los investigadores de la UNSW explican que es una situación delicada debido a la suma de factores que influyen en la preservación de los leones: “Si pudiéramos encontrar una manera de prevenir que los leones maten al ganado en primer lugar, lograríamos que los granjeros aceptaran cada vez más a estos depredadores, y puedan vivir en comunidad de manera más pacífica.”

¿Será posible combatir la naturaleza depredadora de los leones?

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¡Salvemos a la vaquita marina! Sólo quedan 60 ejemplares en el mundo

La población de las vaquitas ha descendido hasta sólo conservar a 60 ejemplares en total.

¡Salvemos a la vaquita marina! Sólo quedan 60 ejemplares en el mundo
 
En los mares mexicanos habita el cetáceo más pequeño del mundo, la vaquita marina. Aunque apenas se reconoció su existencia en 1958, cuando se encontraron tres cráneos en una playa, esta especie marina ha caracterizado desde hace siglos el ecosistema marino del alto golfo de California.
 
De acuerdo con la investigación de varias ONG’s –la mayoría americanas–, la población de las vaquitas ha descendido hasta sólo conservar a 60 ejemplares en total. Las causas se atribuyen a la caza ilegal de totoaba, un pez que los chinos consumen significativamente por su vejiga natatoria y el cual puede valer hasta 8 000 dólares el kilo. Es decir que, al buscar a la totoaba, los pescadores ilegales lanzan redes en donde se quedan atrapadas las vaquitas hasta el punto de fallecer dentro de las mismas. 
 
Pese a que se lanzó la prohibición de la pesca ilegal en la zona de refugio de la vaquita, la creación de un refugio para las mismas y la inversión de 30 millones de dólares para compensar a pescadores y promover el uso de otros métodos de pesca, la población sigue disminuyendo. De hecho, se cree que para el 2018, esta especie mexicana pueda desaparecer de la faz de la tierra. Lorenzo Rojas-Bracho, especialista en cetáceos de la Comisión de Áreas Naturales Protegidas de México, sentenció esta situación como una “gran decepción para todos, porque hemos trabajado mucho por revertir la situación.”
 
En vez de aumentar los ejemplares un 4 por ciento cada año, los especialistas vinculados con la preservación de las vaquitas marinas comentan que ha habido un descenso del 18, 5 por ciento anual desde 2005. Rojas-Bracho atribuye a ese descenso a que “la pesca ilegal está fuera de control”. 
 
Actualmente muchas ONG’s aprovechen para conscientizar a la población de esta situación; como es el caso de #SOSVaquita, el cual es el proyecto autónomo e independiente de investigación y producción cinematográfica sobre la Vaquita Marina. El objetivo es prevenir su extinción, por lo que basta que no sólo te informes, también puedas compartir esta información con los hashtag #SOSVaquita, #Mexico, #VaquitaDay.   Para más información, dale click aquí. 
 
 
 
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Tecnologías a favor de especies en riesgo de extinción

Herramientas para rastreo y localización.

Tecnologías a favor de especies en riesgo de extinción

Los avances tecnológicos de este siglo han ayudado a mejorar la conectividad de millones de personas en el mundo y han abierto una amplia variedad de nuevas oportunidades, las cuales pueden ser aprovechadas para mejorar diversas problemáticas del planeta, por ejemplo, la conservación de especies.

A nivel internacional, actualmente se desarrollan diversos proyectos tecnológicos que tienen como fin proteger a especies en peligro de extinción, ya sea a través de la localización de ejemplares en ecosistemas naturales o la vigilancia de redes ilegales de comercialización y tráfico.

Los drones, por ejemplo, son pequeños helicópteros no tripulados que son utilizados para diferentes fines científicos, ya que su tamaño le brinda la capacidad de adentrarse a diversas regiones terrestres, áreas y marinas, por lo cual son excelentes exploradores e investigadores. De acuerdo con el Institut de Recherce pour le Développement, los drones son clave para analizar los efectos del cambio climático, la situación de la biodiversidad e incluso, para trazar mapas.

especies en peligro de extincion
especies en peligro de extincion

Por otro lado, algunos dispositivos de geolocalización permiten rastrear especies que se encuentran amenazadas para llevar un control en su conservación. Recientemente la organización civil Save the Elephants en aras de proteger a una de las especies más afectadas por la caza furtiva, colocó collares GPS con emisión satelital a elefantes para seguir sus movimientos en África. Gracias al uso de Google Earth es posible monitorear a estos especímenes para analizar su migración y evitar algún peligro por caza ilegal.

Otra especie afectada por el tráfico ilegal es la tortuga marina, sin embargo, gracias al apoyo de la tecnología, en 2016, la asociación Paso Pacífico de Nicaragua desarrolló un proyecto para rastrear a traficantes de huevos. El proyecto recurrió a la impresión en 3D para crear una serie de huevos falsos con transmisores GSM escondidos, así en caso de robo, es posible seguir las rutas de los cazadores.

El uso de cámaras también es de gran utilidad para vigilar la caza ilegal y las poblaciones de especies en riesgo. En México, por ejemplo, la Reserva de la Biosfera Montes Azules en Chiapas cuenta con una red de cámaras escondidas que vigilan diariamente y se activan con sensores de calor, de esta manera mamíferos como el tapir, el jaguar y el pecarí son vigilados para brindarles protección.

Sin duda, la tecnología es una gran aliada en el combate a la pérdida de la biodiversidad, el incentivo a la innovación y creatividad es fundamental para lograr mejorar las condiciones de los animales en peligro de extinción. Si conoces otro caso en el cual los avances tecnológicos ayudan al planeta, ¡compártelo con nosotros!

COLABORACIÓN DE EARTHGONOMIC MÉXICO, A.C. Nuestra misión es fomentar el desarrollo de la sociedad en armonía con el entorno natural y el respeto a los seres vivos. Para más información visita: www.earthgonomic.org @Earthgonomic y /Earthgonomic

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Nacen los primeros dos dragones eslovenos

Para este país, esta especie de salamandra representa un símbolo de la herencia natural.

Nacen los primeros dos dragones eslovenos

En los últimos cuatro meses, los investigadores descubrieron y cuidaron los huevecillos de una icónica salamandra ubicada en la Cueva de Postojna, en Eslovenia. Y tras un cuidado riguroso, pues uno de los huevecillos estaba pegado a una pared del acuario del sitio, por fin las extraordinarias criaturas emergieron del interior de sus cascarones. 

La majestuosidad –sino que la peculiaridad– del evento es que los científicos llevaban años esperando ver cómo los “dragones bebé” aparecían en la faz de la tierra. Principalmente porque, además de que viven alrededor de un siglo, se reproducen una vez cada cinco o diez años. Sin mencionar que estos anfibios en peligro de extinción, puedes sobrevivir sin comida durante una década. 

Para este país, esta especie de salamandra representa un símbolo de la herencia natural. En especial desde que sobrevivieron durante siglos, pese a las tormentas y desastres naturales, dando a luz la creencia popular que estos dragones vivían por debajo de la corteza terrestre y con impactantes capacidades sensitivas –como para el olfato y oído–. No obstante, conforme la sociedad se fue acercando a una época industrializada –y eventualmente capitalista–, estos pequeños dragones fueron desaparecieron conforme fueron perdiendo sus ecosistemas.   

Ahora, con 64 huevecillos disponibles, sólo 21 de ellos sobrevivieron en el proceso de incubación bajo las condiciones ideales del acuario –mientras que en la naturaleza, sólo uno de cada 250 huevos logran sobrevivir–. 

 

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Más de una quinta parte de las plantas están en peligro de extinción, estudio

El 21 por ciento de las 391 000 especies únicas de plantas vasculares –aquellas que poseen un tejido conductivo que transporta agua y alimentos sintetizados– están en peligro de extinción.

Más de una quinta parte de las plantas están en peligro de extinción, estudio

De acuerdo con primer el estudio internacional sobre las plantas, el 21 por ciento de las 391 000 especies únicas de plantas vasculares –aquellas que poseen un tejido conductivo que transporta agua y alimentos sintetizados– están en peligro de extinción. Este análisis estuvo a cargo del Royal Botanic Gardens, Kew en Reino Unido, quienes además explicaron que aunque anualmente se descubren alrededor de 2 000 especies nuevas, se desconocen los factores que están amenazando a la biodiversidad del planeta. 

Kathy Willis, directora de Kew, consideró que este estudio permitirá remarcar la importancia de las plantas en nuestras vidas: en la comida, medicinas, ropa, materiales de construcción y biocombustibles, la regulación del clima. Y pese a que el cambio climático es un factor amenazante para la supervivencia de todas las plantas, el mayor riesgo del momento es la destrucción de los hábitats al construir granjas, edificios e infraestructuras: “Comparado con esto, el cambio climático por sí sólo no es un problema inmediato.”

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Otro posible problema son las 5 000 especies de plantas invasivas que amenazan a las plantas nativas y dañan a los ecosistemas naturales, con un costo, de hecho, del 5 por ciento de la economía mundial. 

En palabras de Willis, “Necesitamos ser pragmáticos. Con el incremento de la población, la demanda de comida y lugares para vivir, realmente necesitamos identificar cuáles son las áreas importantes que requieren un proceso de conservación porque forman parte de la biodiversidad del planeta, y cuáles son las áreas que deberíamos estar desarrollando.”

Hasta ahora, se han identificado 1 771 “áreas importantes de plantas” alrededor del mundo, sin embargo muy pocas han recibido la protección y conservación adecuada: “Hay algunas partes del mundo en las que se desconoce su biodiversidad. Y el identificar estas áreas vegetales es ahora crítico. Similarmente, sólo conocemos una fracción de la diversidad genética de las plantas, la secuencia del genoma de 139 especies de plantas vasculares.”

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