Uno de los asteroides más grandes del Sistema Solar podrá observarse a simple vista estos días

El asteroide Vesta 4 se acercará tanto al planeta Tierra que podrá ser visto a simple vista desde cualquier punto hasta el 16 de julio.

Vesta 4, el objeto más brillante del cinturón de asteroides y el único visible a simple vista en el cielo nocturno, podrá ser contemplado estos días en la constelación de Sagitario.

Por supuesto, obtendrás las mejores vistas con binoculares y un telescopio, pero como sea que lo mires notarás que es impresionante, sobre todo al tener en cuenta su distancia y tamaño, unos 570 kilómetros (355 millas) de ancho.

El colectivo Slooth explica para La Sexta:

Vesta es el único asteroide que en ocasiones es visible a simple vista, gracias a que es más blanco que cualquier otro. Ceres tiene forma esférica y, posiblemente, contiene una fina atmósfera como Plutón, hecho por el cual está clasificado oficialmente como planeta enano.

A veces se clasifica a Vesta como un protoplaneta, ya que es el segundo objeto más grande en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter después del planeta enano Ceres. Es 50 veces más grande que el asteroide que aniquiló a los dinosaurios hace millones de años y fue descubierto en Bremen (Alemania) por Heinrich Wilhelm Olbers.

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Y es cierto que jamás se había acercado tanto a la Tierra. Sin embargo, la NASA ya ha asegurado que no es considerado una amenaza para nuestro planeta. El asteroide pasará a 170.6 millones de kilómetros de distancia.

 

Vesta y su ubicación en el universo

Se puede ver cerca de la constelación de Sagitario, en el cielo sureste, cuando se ve desde el hemisferio norte. Desde el hemisferio sur, parece más alto en el cielo. Su camino lo acercará a Saturno, así que si puedes ver al gigante gaseoso, deberías ver el asteroide justo al este del planeta.

Ocasionalmente, Vesta es lo suficientemente brillante como para verse a simple vista, incluso ahora, ya que hizo su paso más cercano a la Tierra en 2 décadas. Su travesía anterior fue en mayo del 2007, cuando estaba un poco más lejos.

Según lo observado por Sky and Telescope, el objeto alcanzó su punto más cercano a la Tierra, conocido como oposición, el 19 de junio, una distancia de 170.6 millones de kilómetros. Sin embargo, debería permanecer visible a simple vista hasta el 16 de julio.

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El extraordinario brillo de Vesta

El brillo de Vesta ha desconcertado a los astrónomos durante décadas. La luna refleja el 12% de la luz que recibe del sol; Vesta refleja el 43%.

¿Qué lo hace tan brillante? Hay al menos dos posibilidades. A diferencia de la Luna y la mayoría de los pequeños sistemas del Sistema Solar que carecen de atmósfera o campo magnético, Vesta muestra poca meteorización espacial.

La meteorización espacial ocurre cuando las partículas cargadas de alta velocidad en el viento solar y los micrometeoritos bombardean la roca expuesta, vaporizando pequeñas partículas de hierro en los minerales. Con el tiempo, el metal vaporizado recubre las rocas de una pátina oscura.



Pionero de la realidad virtual ofrece 10 argumentos para borrar tus redes sociales hoy mismo

Puede parecer extremo, pero desconectarte (al menos por un tiempo) de las redes sociales puede traerte importantes beneficios.

Jaron Lanier es conocido por ser uno de los padres de la realidad virtual: en 1985 fundó VPL, la primera compañía del mundo en vender gafas y guantes de RV para videojuegos Pero entre sus múltiples actividades también destacan las artes visuales, la composición musical y la filosofía informática. Ha escrito varios libros en una amplia variedad de temas, casi todos ellos enfocados en la tecnología desde puntos vista sociales, filosóficos y espirituales.

En su más reciente libro, Ten Arguments for Deleting Your Social Media Accounts Right Now (Diez argumentos para borrar tus redes sociales ahora mismo), Lanier sostiene que las redes sociales son tóxicas, nos están volviendo más tristes y nos están aislando de los demás.

Si bien las redes sociales pueden ser una buena fuente de información y conexión con personas interesantes, cada uno de nosotros debe valorar si participar de Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat, etc., realmente le da valor a nuestra vida o solamente a las compañías que se benefician con nuestra información.

Estos son los 10 argumentos de Lanier para borrar tus redes sociales hoy mismo:

Nada sutil…

1. Estamos perdiendo nuestro libre albedrío. Los feeds y los anuncios son máquinas de modificación continua del comportamiento que nos afectan de maneras que no percibimos.

2. Dejar nuestras cuentas de redes sociales es la mejor forma de resistir esta tendencia. Esto lastima su modelo de negocios, la causa raíz del problema.

3. Las redes sociales nos están volviendo idiotas.

4. Las redes sociales están destruyendo la verdad. Las noticias falsas, las cuentas bot y los feeds algorítmicos están destruyendo la idea de que existe tal cosa como “la verdad”.

5. Las redes sociales le quitan sentido a lo que decimos, porque le quitan el contexto

También en Ecoosfera: Conoce estas redes sociales alternativas para seguir navegando sin riesgos

6. Las redes sociales destruyen nuestra capacidad de empatía. Debido a que vemos a las demás personas y lo que dicen fuera de su contexto, no es posible para nosotros entenderlas o empatizar con ellas.

7. Las redes sociales nos están haciendo infelices.

8. Las redes sociales no quieren que tengamos dignidad económica. No es económicamente sustentable que millones de personas regalen sus datos y su atención a cambio de ser manipulados al tiempo que las compañías proveedoras de estos servicios ganan miles de millones de dólares.

9. Las redes sociales están haciendo que la política sea imposible al normalizar las noticias falsas y los insultos (una consecuencia directa del argumento número tres).

10. Las redes sociales odian nuestras almas.

Lanier dedica un capítulo de su libro a desarrollar ampliamente cada uno de estos puntos. Por ejemplo, ¿qué tiene que ver el alma (un concepto que puede parecer antiguo para la mentalidad digital) con el acceso a redes sociales? ¿Cómo se mide la infelicidad que supuestamente nos provocan? 

Existe un creciente cuerpo de evidencia que indica que las redes sociales provocan y agudizan casos de ansiedad y depresión, y que a su vez, alejarse (al menos por un tiempo) puede disminuir los síntomas de la depresión.

Si aún necesitas un empujón, aquí te dejamos 5 hacks para revertir tu adicción a las redes sociales. 

 

 

*Ilustración principal: Carolina Cancanilla