Urano en oposición este 24 de octubre: presagio de invierno

El gigante de hielo podrá ser visto en todo su esplendor (y además adornará los ocasos de noviembre).

Se avecinan tiempos fríos en el hemisferio norte. Éstos coincidirán con la oposición de Urano, que sucederá el 24 de octubre y que fungirá como una especie de presagio cósmico para el invierno que nos espera aquí en la Tierra.

Y es que Urano es, junto con Neptuno, uno de los  gigantes helados que habitan nuestra galaxia.

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¿Qué es la oposición?

Una de las mecánicas más fascinantes del cosmos son las oposiciones. Éstas nos permiten apreciar a los planetas de nuestro sistema solar de manera portentosa.

La oposición consiste en que el planeta en cuestión –en este caso Urano– se halla en completa oposición al sol respecto al cielo en nuestro planeta, lo que coincide con una cercanía extraordinaria que sólo ocurre una vez al año –el llamado perihelio–.

 

Urano en oposición: presagio de invierno

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Urano suele entrar en oposición los primeros días de octubre, lo cual coincide con los primeros días fríos del hemisferio norte que presagian el invierno. Durante la noche, Urano saldrá por el horizonte del este, mientras el sol se pone por el oeste. Y a la medianoche (tiempo local), estos dos astros estarán perfectamente alineados con la Tierra.

Aunque Urano suele aparecer en el cielo disfrazado como una estrella más del firmamento –y sólo podemos descubrirlo por su característico color verde y el hecho de que no tintinea como las estrellas a su alrededor–, la oposición es una oportunidad para contemplarlo en su máxima y más helada grandilocuencia.

Si usas un telescopio de al menos 250 milímetros y acudes a algún lugar alejado de las luces citadinas, la experiencia será todavía más alucinante: así podrás distinguir formas de nubes y algunos de los satélites más grandes de Urano, como Titania y Oberón.

La oposición nos permitirá distinguir nítidamente a Urano y al sistema de anillos que bailotean a su alrededor.

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Pero lo mejor será que durante la oposición, Urano alcanzará su punto más alto en el cielo. Los días posteriores descenderá a un ritmo de 4 minutos cada noche, lo que lo hará visible durante los ocasos de noviembre.

Así que no te pierdas a Urano en oposición este 24 de octubre a las 00:46 horas UTC, ni tampoco los hermosos ocasos que nos proveerá durante noviembre. Si quieres ubicar al gigante de hielo, recuerda que estará cercano a la constelación de Aries.  Para saber la hora del evento en tu país, consulta este convertidor digital.



Este 20 de marzo será la última superluna del año (y coincidirá con el equinoccio de primavera)

No habrá una igual hasta 2038, así que no te puedes perder esta “superluna de gusano”.

Nuestro affaire con la luna se consolidó durante los últimos 3 meses. Y es que tuvimos la fortuna de observar un eclipse total y dos superlunas. Ahora este astro se despedirá por un tiempo, no sin antes tener una última cita con nosotros. Este 20 de marzo será la última superluna del año, conocida como “superluna de gusano”.

Con esta superluna de gusano también despediremos el invierno, pues al día siguiente podremos recibir nuevas energías naturales a partir del equinoccio de primavera.

 

También en Ecoosfera: Calendario astronómico: esto es lo que sucederá en el cosmos en 2019

 

El fenómeno de la superluna sucede cuando nuestro satélite se acerca más a la Tierra durante su órbita, es decir, en su perigeo. Si la luna está llena cuando esto ocurre, el resultado es una superluna.

La luna crecerá hasta en un 13% y será 30% más brillante
durante la superluna de gusano
.

 

¿Por qué “superluna de gusano”?

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Se le denomina luna de gusano en el hemisferio norte a la luna de estas fechas, ya que es el momento en el que el suelo empieza a descongelarse y aparecen lombrices. Los indios americanos también le llamaban “luna cuervo”, pues coincidía con el graznido de los cuervos, que estos animales realizan para despedir el invierno y anunciar la primavera.

No obstante, que dicha luna coincida con el perigeo –es decir, que sea una superluna de gusano– durante el equinoccio es un evento astronómico que no ha ocurrido en 38 años. Según National Geographic, la última vez que se produjo una superluna en la noche del equinoccio de primavera fue el 20 de marzo de 1981, y la última luna llena en esta fecha ocurrió en el año 2000, de acuerdo con el portal Earth Sky.

La superluna + el equinoccio es un evento astronómico
que no volverá a repetirse hasta 2038.

En el caso del hemisferio sur, la superluna de gusano coincidirá con el equinoccio de otoño.

 

Horario de la superluna de gusano

La superluna de gusano empezará a las 21:43 UTC, esto es, a las 15:43, hora de México. Aun así, se verá espectacular durante la noche. Si quieres saber el tiempo en tu localidad, prueba con este convertidor de tiempo UTC.

Si vas a algún lugar fuera de la ciudad a observar la superluna de gusano, no olvides llevarte algunas cobijas, quizá una silla plegable o un sleeping, y lleva snacks de nueces y chocolate oscuro para mantener tu calor corporal.