La música ha sido esencial para la evolución humana. Y no solamente en términos de cómo la música moldeó nuestras capacidades cognitivas, sino también por la manera como ha estado íntimamente ligada a prodigiosas revoluciones culturales.

Joan Jett tenía 15 años cuando fundó su banda, The Runaways, la cual rompió con todos los estereotipos que persistían en la década de 1970.

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A casi medio siglo de distancia, podría parecer cualquier cosa que existiese una banda de rock integrada sólo por mujeres. Pero para llegar hasta ahí, Joan Jett y su banda tuvieron que conquistar el miedo contra la misoginia e insistir sin tregua hasta tener un lugar en la androcéntrica industria musical. Una industria que tras bastidores no tenía excusados, sino sólo urinales: Joan Jett recuerda en una entrevista para The New York Times que solía usar tazas cuando quería ir al baño. La vocalista sólo prevenía a los demás al respecto de que la taza en la que bebían café podía no estar muy limpia.

Por supuesto, ese y otros problemas no impidieron a Joan Jett y a The Runaways convertirse en símbolos contraculturales. Ni siquiera que un profesor de guitarra le dijera a Jett que “las chicas no tocan rock and roll ­–anécdota que la vocalista rememora en el documental Bad Reputation– le impidió fundar la primera banda de rock femenina que cosechó éxito internacional.

Por eso, el ascenso de The Runaways al mundo del rock, y la vida entera de Joan Jett, son un lúcido ejemplo de cómo la música ha abierto portales para la evolución social. Pero nada de esto ha sido gratuito, y menos aún para las mujeres. Vale la pena preguntarse cuántos de los cambios que supusieron Joan Jett y The Runaways siguen siendo vigentes para las nuevas generaciones femeninas. O para la humanidad en su conjunto.

 

Más allá de estereotipos: la gente debe ser lo que quiera ser

En una entrevista reciente con Courtney Smith, Jett insiste en una idea que guió la conformación de The Runaways: la gente debe ser lo que quiera ser. Pero en el terreno de las aspiraciones las cosas parecen estar todavía impregnadas de desigualdades, sobre todo para las mujeres. A decir de la vocalista:

Creo que todo es básicamente igual a como era hace muchos años. La apariencia dice que las mujeres han avanzado mucho, y quizá en algunos niveles así sea, pero hasta que las mujeres no incidan realmente en posiciones de poder […] no creo que las cosas cambien mucho.

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Es por eso que hay que ir más allá de todo estereotipo. Incluso de aquellos que el activismo social ha engendrado. Porque para Joan Jett no es cuestión de etiquetas, ya que éstas también tienen límites. En el fondo se trata de algo más simple: el apoyo mutuo.

Encuentra alguien que te apoye; quizá tus amigos o tu familia. Es importante tener a alguien, incluso si no ve lo que tú ves, para apoyarte y ofrecerte un hombro sobre el cual llorar.

Es por eso que el ejemplo de Joan Jett y The Runaways sigue siendo vigente para inspirar a las mujeres contemporáneas, pero también a cualquier agente de cambio que luche por la equidad en la sociedad contemporánea.

Después de todo, lo único que ellas querían era tocar rock and roll. ¿No es eso, de alguna manera, lo que todos queremos?

Aprovecha para escuchar su disco completo: