Todos los tiempos existen (y existirán) simultáneamente (y para siempre)

Según la teoría del universo de bloque, pasado, presente y futuro existen simultáneamente, y el paso del tiempo es sólo una ilusión.

Las ideas que los científicos, filósofos y artistas han elaborado para explicar el tiempo van de lo poético a lo abstracto. Lo que fue, lo que es y lo que será, pueden armarse como piezas de un rompecabezas cósmico cuya figura completa apenas intentamos imaginar.

Una de las más recientes teorías respecto al tiempo se debe a la doctora Kristie Miller, directora adjunta del Centre for Time de la Universidad de Sídney. La teoría del universo de bloque o bloque de tiempo (también llamada “eternalismo” por sus críticos) se basa en la idea de que el tiempo no es una flecha que va del pasado hacia el futuro, sino que todos los tiempos existen simultáneamente.

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Siguiendo esta explicación, el universo puede imaginarse como un gigantesco bloque compuesto de tres dimensiones espaciales y una dimensión temporal; una caja enorme que contiene todo lo que fue, es y será.

De este modo, el paso o el flujo del tiempo sería simplemente una especie de ilusión de la percepción humana. Lo que llamamos “pasado” es solamente la posición del universo en una ubicación anterior, pero no porque sea “pasada” deja de existir, sino que existe como pasado.

Diagrama del universo de bloque o bloque de tiempo (Imagen: ABC Science)

¿Complicado? ¿Y qué opinarías si te dijéramos que el viaje en el tiempo no sólo es posible, sino que además ya podrían haber ocurrido innumerables viajes?

 

El viaje en el tiempo ya ocurrió… y nadie se dio cuenta

Hipotéticamente, si uno o numerosos viajeros del tiempo hubieran atravesado un agujero de gusano de un momento del tiempo hacia otro, realmente no tendríamos manera de saberlo. Pero lo que es más fascinante es que no habría paradojas del tipo “Si mato a mi ancestro del pasado, no existiría yo en el futuro”, pues si viajas al pasado, en realidad estás viajando al futuro de alguien más: un futuro que ya es tal como siempre fue.

“Si viajo al pasado”, afirma Miller, “soy parte del pasado. Pero más importante, yo siempre fui parte de ese pasado… Por lo que podemos saber, la razón por la que el pasado es tal cual es, se debe en parte a la presencia de viajeros del tiempo”.

No se trata de afirmar que los viajeros en el tiempo han existido, puesto que no tenemos evidencias concretas (fuera de alocadas teorías de conspiración, como la de la inmortalidad de Keanu Reeves), sino que si un viajero en el tiempo realiza el salto a través de un agujero de gusano hacia otro momento del tiempo, ese viaje al pasado o al futuro ya formaría parte de la trama del tiempo, desde siempre.

Los detractores de esta teoría la llaman “eternalismo” precisamente porque no deja mucho espacio para la idea del libre albedrío y la idea de que el futuro puede construirse mediante nuestros actos.

Aunque interesante, la teoría del universo de bloque también implica cierto nihilismo, porque si todo es como es, ¿para qué esforzarnos por hacer cualquier cosa? Para dar cuenta de ello, se ha postulado la teoría del bloque del universo evolutivo.

Según el cosmólogo George Ellis, “la indefinición del futuro cambia con la definición del pasado”, es decir, que a pesar de que todos los instantes existan simultáneamente, el futuro evoluciona de acuerdo a los eventos del pasado.

El tiempo, más allá de la premura de las manecillas del reloj, sigue siendo un fascinante relato y un acertijo de lo que implica vivir en el universo.

 

* Ilustración: øjeRum



¿Qué es la misteriosa luz zodiacal que inunda los cielos de febrero?

Esta luz es un bello fenómeno astronómico que puedes ver esta misma noche.

En esta época del año, una misteriosa luz nocturna se erige desde el horizonte. Su forma cónica ilumina el cielo a tal grado que las antiguas civilizaciones tuvieron a bien llamarla “falso amanecer”. Se trata de la luz zodiacal, un fenómeno astronómico que se manifiesta justo después del anochecer. No necesitas un telescopio para admirarla, pues se aprecia a simple vista desde cualquier lugar del mundo. 

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Foto: European Southern Observatory/Flickr

¿Qué es la luz zodiacal?

Lo más fascinante de esta luz no es sólo su hermoso aspecto, sino las condiciones que la provocan. La luz zodiacal es el reflejo producido por una enorme nube interplanetaria que se extiende a lo largo del zodiaco, como explica la NASA En el contexto astronómico, zodiaco se refiere al área del cielo por donde el Sol traza anualmente su rumbo. 

La forma que adopta la luz zodiacal se debe a que subraya la silueta de la eclíptica, que es la línea curva dibujada por esta trayectoria solar. Hoy en día, los astrónomos entienden que el misterioso brillo se debe al reflejo de la luz solar en las partículas de polvo que flotan en nuestra galaxia desde tiempos inmemoriales. De hecho, se piensa que estas partículas son residuos del proceso que dio forma al planeta Tierra hace 4,540 millones de años.

¿Cuándo y cómo verla? 

La luz zodiacal no tiene un momento específico de aparición y su espectacular tamaño la hace fácil de divisar. El mejor momento para admirarla es justo a mediados de febrero. Ya entrada la primavera, esta columna de luz alcanza su punto de visibilidad máxima. Si habitas en el hemisferio norte, búscala después de la puesta de sol. Desde el hemisferio sur, es más aparente antes del amanecer.

Será más fácil de divisar durante todo este mes y hasta mayo. Recuerda buscar un sitio oscuro que esté alejado de las luces urbanas. Si quieres un verdadero reto, intenta ubicar el punto Gegenschein: un pálido óvalo de luz en medio de la luz zodiacal que la contaminación visual casi ha borrado del cielo. 



¿Las abejas tienen nociones estéticas? Al parecer pueden diferenciar entre estilos de arte

Y esto ha sido doblemente confirmado.

Saben distinguir rostros, navegar como vikingos y resolver problemas matemáticos: las abejas no sólo son insectos fascinantes, sino que podrían estar entre los animales más inteligentes del planeta. Y quizá también uno de los animales con mejor gusto.

Las abejas, ¿críticas de arte?

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Tantas son las capacidades de las abejas que nos hacen preguntarnos sobre la conciencia animal y sus límites.

Más aún porque, según pudo confirmar un estudio, las abejas tienen nociones estéticas. Y –aunque no hay consenso científico al respecto–, se supone que la sensibilidad artística y el pensamiento abstracto son algunas de las habilidades que nos distinguen de los animales. Pero si las abejas tienen una noción del cero, y pueden diferenciar un Picasso de un Monet, ¿qué nos hace humanos? ¿Y que las hace a ellas animales?

Hasta ahora se han llevado a cabo dos pruebas que demuestran que las abejas pueden distinguir un tipo de arte de otro. La primera fue un estudio que se publicó en 2013, llevado a cabo por un equipo de la University of Queensland, utilizando obras de Picasso y Monet. La segunda prueba se llevó a cabo en el programa The Great Australian Bee Challenge, y fue básicamente una recreación del estudio de Queensland.

Cómo las abejas distinguen entre estilos artísticos

Para esta segunda prueba, les fueron mostradas a las abejas entrenadas cuatro pinturas distintas del impresionista francés, Claude Monet. Pero en lugar de obras de Picasso, se les mostró en contraposición cuatro pinturas de la artista indígena australiana Noŋgirrŋa Marawili.

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Noŋgirrŋa Marawili // Claude Monet

Al centro de cada una de las pinturas se colocó un pequeño punto azul. En ellos, y para marcar una diferencia entre los artistas que significara algo para las abejas, se colocaron gotas de agua: las pinturas de Marawili tenían gotas con azúcar, y las de Monet una gota de quinina diluida: un líquido que no es dañino pero tiene un sabor amargo.

Las abejas probaron ambos líquidos al ver las pinturas y aproximarse a ellas. Después se les mostraron pinturas de los dos artistas que no habían visto antes. La cuestión era averiguar si podían apreciar la diferencia entre un Marawili y un Monet.

Todas las abejas dirigieron su atención a las pinturas de Marawili, las cuales habían tenido el agua azucarada. Pero esta vez no había nada que las distinguiera. ¿Qué les posibilitó distinguir entre estos artistas? Sería exagerado pensar que realmente las abejas tienen nociones estéticas. No obstante, no queda claro cuáles de sus habilidades les permiten saber la diferencia entre estilos de arte.

Aún así, mientras la ciencia descubre más al respecto sobre el comportamiento y la inteligencia de las abejas, podemos quedarnos con la idea de que algo saben de arte. Quizá algo que nosotros no.