Sustituye tus objetos de uso diario por estas opciones sustentables y sanas

La sustentabilidad es una cuestión de creatividad y elegancia, más que de esfuerzo.

Pocas cosas tan feas como el plástico –que, por cierto, está en todas partes; incluso en microdosis en la botella de agua que bebes–; y muy pocas tan cero elegantes como aquellos productos que, más allá de contaminar, requieren de un montón de recursos naturales para su fabricación y distribución. De ahí que la opción más práctica, elegante, futurista y estética de vivir la cotidianidad sea una vida sustentable.

Ser sustentables no depende únicamente de que usemos productos ecológicos –aunque algunos son preciosos. En realidad, la sustentabilidad depende más de cuánta imaginación tengamos para sustituir algunos productos de uso diario por productos con menos impacto ambiental y que, además, muchas veces suelen ser más saludables y hasta más estéticos.

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¿Y por qué esto es importante?

Porque en la actualidad estamos consumiendo casi el doble de lo que el planeta puede proveer.

Entre otras catástrofes… Por eso la sustentabilidad es también una cuestión de abrir un poco los ojos y la conciencia y esquivar la ignorancia que nos hace, precisamente, esquivos ante la catástrofe del espacio que es nuestro. Y es que, en verdad, cada cosa que hacemos tiene un impacto, y no podemos seguir evadiendo las consecuencias de una vida fuera de sintonía con los ritmos de la naturaleza. 

Es verdad que las empresas juegan un gran papel en la devastación ecológica, y las grandes industrias son las que más han contribuido al caos climático que vivimos. Pero, ¿qué hacen muchas de esas empresas e industrias? ¡Claro! Producir lo que consumimos. Moldean, de hecho, la manera en la que consumimos.

Pero cada vez se ha vuelto más evidente cuán importante es la decisión de los consumidores. Las generaciones más jóvenes son las que están marcando la pauta sobre cómo se produce, y las que están generando una revolución ecológica a partir de sus formas de consumo.

Podemos seguir su ejemplo y modificar ligeramente –y con mucha creatividad– algunos de nuestros hábitos. Encontrar sustitutos sustentables para algunos productos de uso diario es un primer y fundamental paso en esa tarea.

Aquí hay 8 ideas de sustitutos sustentables para productos de uso diario:

 

1. Fijadores en aerosol o gel por fijador de limón y aloe

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Los aerosoles ya no están terminando con la capa de ozono, pero aun así, los envases no son producidos al 100% con materiales reciclados y en su fabricación de utiliza hojalata, aluminio y plástico.

Así que si quieres fijar tu cabello y de paso nutrirlo, sólo tienes que mezclar una taza de agua caliente con el jugo de un limón, agregar una cápsula de vitamina E y unas dos cucharadas de gel de aloe vera. Después remueve y coloca en una botella con atomizador, y listo: mantenlo en el refrigerador y sácalo cada vez que quieras fijar tu melena.

 

2. Papel aluminio por vidrio (o por nada)

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Es común usar aluminio en la cocina, por ejemplo, para envolver comida y ponerla en el horno. Pero, en realidad, esto es muy mala idea: los elementos tóxicos del papel aluminio pueden filtrarse a nuestro cuerpo, e incluso a nuestro cerebro, por vía de los alimentos. Además, la producción del aluminio emite CO2, al igual que su proceso de reciclaje.

Así que mejor usa bandejas de vidrio para hornear tu comida, y en caso de que quieras asar alimentos como las patatas, simplemente abstente de cubrirlos: el sabor será el mismo.

 

3. Bolsas herméticas desechables por bolsas herméticas reutilizables

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La opción más sencilla cuando queremos envolver nuestros alimentos para llevarlos con nosotros son las famosas bolsas de plástico herméticas, pero éstas son muy delicadas y solemos tirarlas, si acaso, después de unos pocos usos.

Ahora bien: existen bolsas herméticas hechas de silicona cuya fabricación también llega a contaminar, pero son mucho menos contaminantes que las de plástico, ya que se pueden reutilizar cuantas veces quieras. Además, muchos modelos son más resistentes que las bolsas herméticas regulares, y te pueden servir para transportar alimentos líquidos.

 

4. Toallas húmedas  por un paño de microfibra o esponjas

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Las toallas húmedas están hechas de fibra sintética que tarda años en degradarse. Sin embargo, son muy cómodas y necesarias, ya que las usamos para desmaquillarnos, limpiar instrumentos o para mantener saludable la piel del bebé. Pero hay alternativas que nos ayudan, no sólo a no contribuir al impacto ambiental, sino que nos evitan el contacto con las sustancias contenidas en las fragancias de las toallas húmedas.

Por ejemplo, los paños de microfibra. Estos son vendidos para uso en la cocina, pero funcionan perfectamente como sustituto de las toallas húmedas, y son lavables. También puedes usar una esponja suave.

Extra hack: si quieres hacer toallas antibacteriales, rocíalas con una solución de aloe vera. Sólo mezcla una taza de agua previamente hervida con una taza de gel de aloe vera, dos gotas de aceite esencial de lavanda, una cucharada de aceite de coco y una cucharada de aceite de manzanilla.

 

5. Bolsas plásticas por bolsas de tela

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¿Un poco obvio? Quizá, pero no está de más recordar que las bolsas de plástico tardan entre 200 y mil años en desintegrarse. Así que dejar de utilizar bolsas de plástico es urgente. Y mientras más lo puedas hacer, mejor; eso incluye evitar comprar productos que ya vengan empacados en bolsa, y encontrar sus versiones a granel.

Hazte de bolsas de muchos tamaños, para los casos en los que quieras comprar polvos u otro tipo de productos que vengan en un formato difícil de transportar. ¡Piensa en todo y ponte como reto no usar ni una sola bolsa de plástico!

 

6. Toallas sanitarias por copa menstrual

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Cada mujer en edad fértil usa al año más de 150 toallas sanitarias, hechas con plásticos, polímeros, fragancias y pegamentos que contaminan el ambiente y que son malos para la salud de las mujeres.

Una alternativa que se está volviendo cada vez más popular es la copa menstrual, que consiste en una copa de silicona que se dobla para introducirse como un tampón. Para reutilizarla, sólo hay que hervirla por 3 minutos. Y en teoría, sólo necesitarás una de estas copas durante toda tu vida.

 

7. Jabón por jabón casero natural

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Le ahorrarás al planeta los procesos de producción del jabón, así como los plásticos con los cuales se envuelve. Además, le darás a tu piel un regalo de la naturaleza que seguro apreciará.

Necesitas:

  •    4 cucharadas de gel de aloe vera
  •    1 cápsula de vitamina E
  •    1 ramito de hoja de albahaca
  •    1 barra de base para jabón de glicerina, cortada en cubos
  •    Aceite de almendra

Mezcla el aloe con la vitamina E. Agrega en un envase pequeño (del tamaño de una barrita de jabón) las hojas picadas de albahaca. Derrite en fuego o en el microondas la base para jabón, mientras cubres con aceite de almendra un recipiente de plástico mediano. Agrega todo en el contenedor, y mételo al congelador. Una vez que se haya congelado, estará listo para usarse (y dejar tu piel mucho más suave).

 

8. Filtros de café de papel por filtros de café reutilizables

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Existen dos maneras de sustituir los filtros de papel (que implican la tala de miles de árboles). Una de ellas es comprar un filtro de malla. La otra es elaborar tu propio filtro de tela.

Sólo necesitas calcar la forma de un filtro desechable en un trozo doblado de tela de algodón, para que al desdoblarlo puedas formar un cono. Luego coses los bordes con un dobladillo, y listo: tendrás tu filtro de café reutilizable.

 

* Fotografía principal: Cero Plástico



En la naturaleza, la protagonista de “El Rey León” sería una hembra 🦁

Probablemente vaya en contra de tus recuerdos de infancia, pero Nala y Sarabi tendrían mucha más acción que Simba y Mufasa.

El 13 de julio de 1994 se estrenó la primera versión de “El rey león”, y se colocó rápidamente como una de las películas más taquilleras de todos los tiempos. Al cumplirse 25 años de aquel hito, Disney celebra con una versión live action, que seguramente será muy exitosa desde un punto de vista cinematográfico, ¿pero es atinada desde el punto de vista biológico?

En realidad no. En la naturaleza salvaje, las manadas de leones están conformadas en un 99% por hembras relacionadas entre sí: madres e hijas, tías y primas, sobrinas y abuelas controlan grandes extensiones de territorio en las cuales pasan toda su vida.

Las hembras son el núcleo de la manada

En una investigación para National Geographic (dicho sea de paso, compañía propiedad de Disney), Erin Biba recopila testimonios de expertos en grandes felinos, quienes afirman que, en la vida real, las hembras tienen un papel mucho más predominante que el de los machos en la vida de la sabana.

Craig Packer, director del Centro de Investigación de Leones de la Universidad de Minnesota, afirma que en estado salvaje, “las hembras son el núcleo. El corazón y el alma de la manada. Los machos van y vienen.”

Las manadas de leones son sociedades matrilineales (es decir, en las que el parentesco se establece por vía materna); si una manada se hace demasiado grande, las hembras buscan otro territorio para que las hijas puedan vivir, criar y cazar en él, y así evitar conflictos. Además, las hembras crían juntas a los hijos e hijas de todas, como en una “gran guardería.”

También en Ecoosfera: 33 leones fueron rescatados de la esclavitud del circo, y este será su nuevo hogar

Según Packer, si Simba regresara del exilio siendo un adulto para casarse con Nala, su amor de infancia, probablemente estaría casándose con su prima, su tía… o su hermana.

No es que las monarquías ni la historia de la literatura estén libres de historias de incesto, estupro o endogamia (reproducción entre familiares), sino que, al tratarse de una de las fábulas más exitosas de los últimos años, resulta asombroso (y un poco injusto) juzgarla con los lentes estrictos de la ciencia.

Naturaleza vs ficción

Las infancias de muchos milenials están marcadas por el (¿spoiler?) exilio de Simba, el joven heredero de la sabana, cuando su padre, Mufasa, es asesinado por una estampida de ñus, bajo la mirada inclemente de su tío Scar. Ah, recuerdos de infancia.

Pero en la realidad, probablemente Mufasa y Scar hubieran tenido que colaborar para protegerse mutuamente de otras alianzas de machos. Según Packer:

“tienes que tener un compañero de armas para enfrentar los desafíos de todos los demás machos que quieren apoderarse de tu familia y matar a tus bebés.”

Un grupo de machos (nunca de más de cuatro o cinco individuos) puede quedarse en las inmediaciones de una manada y disputársela con el resto, pero al final también serán las hembras quienes elijan un macho residente. Este cargo (propiamente el del “rey león”) no dura más de dos o tres años. Luego se van y recomienzan el ciclo reproductivo y territorial en otra parte.

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Aunque los leones puedan derribar a una jirafa, las leonas en grupo son prácticamente invencibles.

Según el especialista, la única función de las famosas melenas de los leones machos es precisamente demostrar su valía genética a las hembras:

“Las hembras prefieren al macho que es el más visible y que tiene las características claras en las que puede confiar para garantizar que sus crías sobrevivan y estén sanas”, y lo mejor es una melena negra (como la de Scar), pues esta indica “buena condición física, niveles más altos de testosterona, y es más probable que toleren heridas.”

Por fortuna, no tenemos que elegir entre la naturaleza y la ficción. Las fábulas protagonizadas por animales han maravillado la imaginación desde los tiempos de Esopo en el siglo VII antes de nuestra era, las de Jean de La Fontaine en el siglo XVII hasta, más recientemente, las del escritor guatemalteco Augusto Monterroso.

El rey león maravilla a las audiencias no por su precisión documental de la vida de los leones, sino por su tragedia y su alegría, por las aventuras de sus protagonistas y por los efectos especiales de la producción. Es decir, maravilla porque apela a la imaginación, no al rigor científico.



¿Cuál es el pastel más antiguo de la historia? 🍰

¿Cómo apareció este querido postre en el mundo?

Hay que admitirlo: para todos existe un pastel que va con nuestro paladar. Desde que éste, el postre más emblemático de la historia se inventó, más de una vez hemos literalmente luchado por conseguir una suculenta probada (incluso, nuestra civilización alguna vez inició una guerra de pasteles). De tres leches, red velvet, mil hojas, de chocolate, con más chocolate y muchos más… Existen tantas recetas, variantes, formas, texturas y sabores, que simplemente es imposible no sucumbir ante una de sus sabrosas versiones.

Los expertos en repostería sabrán que el pastel nace de una suculenta mezcla de ingredientes como leche, mantequilla, azúcar, huevos, harina, levadura y sal, principalmente. Sin embargo, estos elementos no fueron con los que se crearon los primeros pasteles del mundo. Es más, el primer pastel no se parecía en nada al que compran para la celebración de tu cumpleaños.

 

¿A quién se le ocurrió?

Si bien hoy en día existen cientos de recetas, el pastel, en sus inicios, nació dulce. Esta invención se le atribuye a los antiguos egipcios, de acuerdo con la investigación culinaria de Food Timeline. No obstante, el primer pastel de la historia proviene del pan antiguo, hecho a mano con harina —menos práctica que la que hoy en día conocemos— y agua. Se horneaba en piedras y únicamente era endulzado con miel; a veces, le agregaban nueces y frutas secas encima. 

Más tarde, los griegos harían su propia versión con queso. Se podría decir que este es el antecesor del cheesecake. En la antigua Grecia, este pastel fue una de las fuentes de energía para los atletas que participaron en los primeros juegos olímpicos en el año 776 a. C.

Cuando no eran para los deportistas, los pasteles honraban a los dioses como tributo.

Incluso había un concepto muy profundo detrás de la elaboración de pasteles, pues su forma redonda simbolizaba la naturaleza circular de la vida. Al mismo tiempo, estos pasteles representaban al sol y a la luna. Fue también con los antiguos griegos que surgió la tradición de colocar velas encima de él. Sólo que Artemisa, diosa de la caza y de la luna, no iba a soplarle a las velitas para pedir un deseo. Las velas eran para hacerlos brillar y que semejaran la luz de la luna (muy poético ¿no?).

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El combo pastel + velas = cumpleaños nació oficialmente en Alemania durante la Edad Media. Los alemanes fueron los primeros en celebrar fiestas de cumpleaños para los niños. Las velas correspondían al número de años vividos y una extra por el año venidero.

Una época crucial para el pastel fue la Revolución Industrial, pues en ese entonces se democratizó; dejó de ser para dioses y ricos. Los ingredientes necesarios y nuevos como las cremas pasteleras, así como las herramientas para su realización fueron más baratos y ello, aunado la producción en serie, puso a este increíble invento a disposición de todos.

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En México, el pastel está regularmente presente en celebraciones donde se cantan Las mañanitas y, a veces, no falta el tradicional corito de ¡Mor-di-da, mor-di-da! También aparece en bodas y reuniones, y casi siempre lo encuentras para saciar el antojo y el placer junto a un buen café, un atole o un chocolate caliente. 

¡Atrévete a crear originales pasteles!

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Sí, la tradicional marca, famosa por su queridísima mantequilla Gloria, acaba de lanzar su versión online donde pone al alcance de todos los amantes de la repostería sus productos de más alta calidad. Echa un vistazo a la oferta que tiene disponible: podrás notar que tienen mejores precios que en las tiendas convencionales. ¡Y lo mejor de todo es que no tienes que salir de casa para adquirirlos!