Una superluna de nieve, el evento cósmico más gélido, nos espera este 19 de febrero 🌕 ❄️

Un evento muy raro para despedir los últimos días fríos del invierno.

Durante este primer mes del año, la luna nos deleitará no sólo con un eclipse lunar total –y que sólo podrá volver a admirarse en 2021– sino con una imperdible superluna de sangre de lobo. También hará un homenaje al invierno durante la superluna de nieve de este 19 de febrero –un mes que el año pasado, por ser bisiesto, no tuvo luna llena–.

 

¿Qué es una “superluna” de nieve?

La luna llena de febrero es llamada luna de nieve porque es el mes más frío y durante el cual cae más nieve en algunas regiones del hemisferio norte. Se trata de un mote dado por los nativos americanos, quienes de esta forma resaltan las características de cada mes, a través de los astros y sus fenómenos. Los nativos americanos también llamaban a esta luna la “luna de hambre”, pues son fechas donde se dificulta cazar comida.

Pero ahora será una superluna de nieve.

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El fenómeno de la superluna sucede cuando nuestro satélite se acerca más a la Tierra durante su órbita, es decir, en su perigeo. La luna puede observarse hasta un 14% más grande y un 30% más brillante. Esto –¿quién sabe?– podría ejercer un poderoso magnetismo sobre nosotros y nuestra vitalidad, pues es bien sabido que la luna –y más aún durante los eclipses– tiene un efecto sobre nuestros ecosistemas marinos. Y seguramente, también sobre nuestra psique.

 

Horarios y fechas para ver la superluna de nieve

Así que te recomendamos no perderte la superluna de nieve, que podrás apreciar el 19 de febrero desde las 15:53 horas GMT (las 10:00 horas en México) pero que estará en todo su esplendor durante la noche de ese día. Si vas a algún lugar fuera de la ciudad a observarla, no olvides llevarte suficientes cobijas y ropa para mantenerte caliente –usa por lo menos tres capas de ropa– y lleva snacks de nueces y chocolate oscuro para mantener tu calor corporal.



Romance con el cosmos: este 14 de febrero el asteroide Bennu será visible

Dale un giro a tu 14 de febrero viendo esta reliquia cósmica (es visible sólo cada 6 años).

Bennu es un asteroide de 490 metros –más grande que el Empire State– el cual fue descubierto en 1999. Este cuerpo celeste pasa a tan sólo 300 mil kilómetros de distancia de nuestro planeta, a una vertiginosa velocidad de cien mil kilómetros por hora, por lo cual es considerado un “asteroide potencialmente peligroso“.

Por eso, sobre Bennu pesan apocalípticas creencias, mismas que pronostican el fin de la Tierra.

Pero no hay de qué preocuparse, o por lo menos no en el futuro próximo. Según la NASA, hay una probabilidad entre 2,700 de que este cuerpo celeste impacte a nuestro planeta durante este siglo, entre los años 2175 y 2196. Además, los astrónomos aseguran que el impacto de Bennu no sería mortífero, en caso de suceder.

La NASA ha informado que el 14 de febrero, Bennu estará muy cerca de Marte.

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A través de la sonda OSIRIS-REx, que aterrizó en diciembre de 2018 en Bennu, los astrónomos han podido conocer mejor a este asteroide, el cual se encuentra casi intacto –a pesar de sus 4,500 millones de años de existenciay que se cree que aloja agua en su interior. Es gracias a estas investigaciones que los astrónomos saben exactamente en qué lugar del universo estará Bennu.

Esta reliquia cósmica aparecerá a la derecha de Marte –esto es, al este de nuestra atmósfera–, aproximadamente a un puño de distancia, y será visible con telescopio la noche del día 14 de febrero a las 20:00 horas en el hemisferio norte (2:00 a.m. UTC).

Así que te recomendamos aprovechar la ocasión y agendar tu cita con el cosmos. Si tienes pareja o un amigo con quien ir, ¿qué mejor que festejar el amor admirando juntos el universo? Aprovecha y ve a un lugar alejado de la ciudad armado de tu telescopio, unas cobijas y algunos snacks saludables, y reconéctate en pareja con el cosmos.

Puedes hacerle la invitación personalizada a tu pareja o amigo con las postales que la NASA ha hecho para celebrar el 14 de febrero y el arribo de la sonda OSIRIS-REx a Bennu:



El raro cometa Iwamoto será visible este 12 de febrero (y no volverá hasta el año 3390) ☄️

Esta es tu oportunidad para ver al cometa más rápido del espacio.

El cometa Iwamoto es un cometa escurridizo. Por ello es que no fue sino hasta finales de 2018 que lo descubrió el astrónomo japonés Masayuki Iwamoto, en cuyo honor fue nombrado este nómada celeste.

Y es que el cometa Iwamoto viaja a través del espacio a una velocidad de 238,099 kilómetros por hora, esto es, a 66 kilómetros por segundo en relación a la Tierra.

En la tarde del 12 de febrero, el cometa más rápido del espacio estará más cerca que nunca de la Tierra: exactamente a las 20:10 horas UTC, es decir, entre las 14:00 y las 15:00 horas en América. Pasará a unos 45 millones de kilómetros, muy cerca de NGC 2093, una hermosa galaxia alojada en la constelación de Leo.

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Pero podrás observar al cometa Iwamoto en la noche entre el 11 y el 12 de febrero.

Después no volverá a ser visible hasta el año 3390, según las estimaciones astronómicas.

Aunque pasará muy cerca de nuestro planeta, este cometa no será visible a simple vista. Pero bastarán unos binoculares para poder apreciarlo, ya que, además, los despejados cielos de febrero permiten una óptima observación de los fenómenos astronómicos. Y qué bueno, pues este mes nos espera también una superluna de nieve, entre otros eventos cósmicos.

Así que tienes una cita con el espacio la noche entre el 11 y 12 de febrero para ver a este cometa por primera y única vez. Si puedes observarlo con telescopio será aún mejor, pues podrás apreciar la luz turquesa que irradia (ya tienes una excusa para ir a tu observatorio más cercano).