Tus sueños pueden ayudar a sanar heridas psicológicas (Estudios)

Las experiencias oníricas pueden ayudarnos a sobrellevar traumas psicológicos y reconocer deseos no expresados.

El mundo de los sueños ha fascinado a la imaginación desde hace siglos. Aunque la psicología y la ciencia modernas no cuentan todavía con una explicación extensiva de por qué soñamos o cuál es la función del sueño, su aplicación terapéutica ha tenido una historia fascinante, la cual ofrece resultados promisorios.

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Edie Sunday

Desde la Antigüedad, los sueños han sido leídos o interpretados como mensajes del más allá: de los dioses, de otros mundos, etc. No fue sino hasta el siglo XIX, cuando el psicoanalista vienés Sigmund Freud les prestó atención (en su obra fundamental De la interpretación de los sueños), que los sueños comenzaron a entrar en la cultura popular como una ventana hacia los deseos reprimidos y su satisfacción.

Para Freud, los sueños son una vía para satisfacer un deseo, el cual no siempre es evidente para el soñador –ya sea porque se trata de un deseo reprimido o porque el sueño es sencillamente una simbolización de algo a lo cual no podemos acceder por la vía lúcida–.

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Monty Kaplan

El alumno hereje de Freud, Carl Gustav Jung, dedicó gran parte de su experiencia clínica a recabar, analizar e interpretar sueños de la mano de sus pacientes. En su experiencia, no existe una sola clave para interpretar los sueños, sino que cada paciente (junto al analista) debe llegar al sentido último de las vivencias oníricas.

En Oriente, los sueños tampoco han sido dejados de lado. Para el budismo Bö, los sueños pueden utilizarse como medio de adivinación o como vía para expandir la conciencia y acceder a otros estados de claridad mediante el ejercicio del sueño lúcido.

Los pioneros estudios de Stephen LaBerge y Howard Rheingold demostraron que, en condiciones controladas, los sueños lúcidos eran una realidad: los sujetos de estudio podían comunicarse con los investigadores mediante un patrón de movimiento ocular.

La revisión de realidad (reality check), popularizado en la película Inception, es una herramienta sencilla para diferenciar el mundo de la vigilia del de los sueños

A pesar del amplio corpus documental que avala la existencia del sueño lúcido, su aplicación terapéutica sigue siendo motivo de discusión, y se le asimila a otras formas populares de magia, como el tarot o la astrología.

 

Exploradores modernos del sueño

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Monty Kaplan

Vivimos una era de gran interés para el estudio de los sueños. Según el psicólogo Rubin Naiman, de la Universidad de Arizona, “tan pronto comenzamos a poner atención a nuestros sueños, nos damos cuenta de que ahí yace una forma de inteligencia. Hay sabiduría. Hay compasión. Hay profundidad y puede abrir nuestros corazones para ver la vida de una manera completamente distinta”.

Y es que, para Naiman, los sueños cumplen una función similar a la del aparato digestivo en el terreno de la mente:

El sueño digiere. Metafóricamente, [el sueño] mastica, traga, asimila y filtra, y decide qué es lo que va a excretar. Nos nutren las experiencias cotidianas, y si no digerimos nuevas experiencias constantemente, nos desnutrimos psicológicamente. La gente que no sueña bien no recibe diariamente la nutrición de nuevas experiencias.

En un reciente estudio del Sleep and Neuroimagining Lab de la UC Berkeley se halló que una reducción del sueño REM (el estado de sueño profundo donde tienen lugar los sueños más intensos) disminuye considerablemente nuestra capacidad de afrontar la complejidad emocional que necesitamos para funcionar en nuestro día a día.

Los inductores de sueño lúcido pueden ayudar a enviar señales luminosas que debes interpretar dentro de tu sueño, para ayudarte a “despertar” dentro del mismo

Otro estudio señala que las emociones intensas que experimentamos en ciertos sueños (como las pesadillas) se vinculan a la amígdala y el hipocampo, las áreas de nuestro cerebro responsables de procesar la memoria a corto y largo plazo. De acuerdo con la investigación de Naiman, una falta de sueño en su fase REM puede estar ligada a la aparición de depresión.

 

¿La terapia de sueños es real?

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Edie Sunday

El trabajo de los terapeutas oníricos comienza por familiarizar a los pacientes con sus propios sueños. La primera vía para hacerlo es el registro diario de sueños a través de un diario. Según LaBerge y Rheingold, la capacidad para recordar los sueños es algo que puede desarrollarse mediante la práctica. Al principio, basta con anotar algún objeto o emoción predominante; con el tiempo, encontraremos que nos resulta más y más sencillo recordar episodios, diálogos, y familiarizarnos más profundamente con los paisajes del sueño.

Posteriormente, los sueños se llevan al terapeuta, el cual, dependiendo del tipo de enfoque, le ayuda al paciente a generar una interpretación. ¿Sueñas a menudo que tratas de meter ropa a una maleta pero ésta nunca cierra? Probablemente debes hacer frente a tus emociones, en lugar de ocultarlas. ¿Sueñas que un monstruo horrible te persigue mientras tus pies se derriten? Tal vez si dejas de escapar de lo que te angustia y te permites observarlo, verás que el monstruo se convierte en una figura familiar y amistosa que tiene algo hermoso que mostrarte.

Este tipo de terapia de sueños fue solamente uno de los recursos de los principios del psicoanálisis, así como una vía para encontrar alternativas lúcidas a situaciones estresantes incluso desde la Antigüedad. Pero no es necesario un acercamiento desde la religión o la ciencia para comenzar a familiarizarnos con nuestros sueños: basta un poco de voluntad en el día a día para programar nuestra mente con el objetivo de soñar, así como de recordar nuestras experiencias oníricas durante el día.

Después de todo, los sueños ocurren dentro de cada uno de nosotros. Son parte de nuestra experiencia vital, y aunque sucedan en el terreno de nuestra mente, no son experiencias menos reales que las que vivimos al despertar. La relación con los sueños es algo que puede cultivarse, y como demuestran las investigaciones anteriores, pueden ayudarnos a tener una vida psicológica más rica y plena.

 

* Fotografía: Monty Kaplan y Edie Sunday



Un retiro para soñar lúcido al que puedes ir

Una eminencia en las experiencias oníricas lúcidas está encargado de estos cursos, cuyas fechas para 2019 se anunciarán pronto.

Dormir es una necesidad fisiológica: un mismo medio para varios fines como lo son recuperarnos, mejorar nuestra memoria y regular nuestro organismo. Pero, ¿es nada más eso? ¿Y si otro de sus fines fuera permitirnos merodear por lo más recóndito de nuestra mente?

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Los sueños lúcidos son una experiencia onírica que se puede tener con tan sólo desearlo. Suena sencillo, pero como bien creía Carl Jung, lo más simple suele ser lo más complejo. No obstante, ¿por qué querría uno tener un sueño lúcido? Porque ese es otro fin que debe formar parte de lo que nos hace irnos a la cama cada noche: el fin pedagógico por el cual dormimos.

Un sueño lúcido es un territorio que podemos explorar con seguridad: un espacio para el aprendizaje intuitivo que tiene su propio lenguaje, el cual debemos saber traducir, como señalaba Sigmund Freud –quizá uno de los primeros internautas del sueño–. No por nada la ciencia –no sólo la psicología, sino incluso la neurociencia– ha comenzado a indagar en las potencialidades de la mente, a través de los sueños lúcidos, pero también a través de una experiencia mística que es pariente de la onírica: la experiencia psicodélica.

Y es que estas inversiones en la psique pueden ser usadas para fines terapéuticos. Por ejemplo, para tratar desórdenes mentales, como la depresión. Y también para potenciar capacidades cognitivas. O simplemente, para hacernos experimentar lo insólito.

Por eso, existen retiros para aprender a soñar lúcido.

Stephen LaBerge es quizá la persona que más ha abonado al estudio de los sueños lúcidos desde una perspectiva científica. En 1987 fundó The Lucidity Institute, una organización que promueve la investigación de las experiencias oníricas. Además, tiene cursos para el público general sobre cómo tener un sueño lúcido. Mucho de lo que se puede estudiar y aprender en estos cursos es lo que LaBerge ha desarrollado durante décadas, desde que era estudiante de la Universidad Stanford.

Sus cursos se combinan con lecturas y también con ejercicios de yoga, para estimular así la psicodelia natural de la mente.

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Uri Shapira

Quizá lo más importante del método de LaBerge sea lo que llama “la prueba de realidad, que consiste en probar constantemente si estamos o no en un sueño. De esta manera podemos desbloquear el sueño –en caso de estar en uno– y comenzar a experimentar en él una lucidez que lo haga un espacio mucho más vívido. Además, mediante este y otros métodos, los alumnos pueden avanzar en sus grados de “sapiencia lúcida” y facilitar su ingreso al mundo onírico de las experiencias multisensoriales.

Los retiros siguen siendo realizados cada año, y pronto se anunciarán las fechas para 2019 en la página oficial del instituto. Si vas, ¡platícanos cómo te fue! Pero sobre todo, platícanos qué soñaste.

 

* Imagen principal: Ecoosfera



Emociones en tus sueños que son señal de ansiedad

La ansiedad en el mundo real afecta tu mundo onírico. ¿Qué puedes hacer?

Los sueños son una suerte de metáfora de la vida. En ellos, la realidad se vuelve una narrativa onírica que refleja lo que en la vigilia sentimos, pensamos y experimentamos. Para quien esté despistado, incluso sueño y realidad se pueden confundir, generando una experiencia que serpentea entre la fantasía y lo cotidiano.

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Gundula Blumi

Y es que nuestros sueños siempre manifiestan diversas emociones. De hecho, mientras más fuerte sintamos una emoción, más probable es que la soñemos. Curiosamente –o no tanto, pensando en que habitamos un mundo repleto de estrés–, muchas de las emociones presentes en los sueños suelen ser “negativas”. Éstas son:

  • Enojo
  • Tristeza
  • Miedo

De esto se desprenden estados anímicos recurrentes y a sentimientos como la incertidumbre, la aprehensión, la culpa, el rencor o la irritabilidad, todos disparados por la ansiedad.

80% de los sueños de hombres y 77% de los sueños de mujeres compilados en The Content Analysis of Dreams contienen emociones “negativas”.

 

La ansiedad: el gatillo que dispara todo

Antes de intentar comprender por qué se expresan estas emociones en nuestros sueños, debemos saber diferenciarlas de la ansiedad: saber que la ansiedad es un instinto, antes que una emoción. Es la respuesta involuntaria frente a peligros que sucedieron o sucederán, pero fundamentalmente, frente a los que podrían suceder: a las amenazas. Es un mecanismo de defensa premonitorio.

Pero a veces se desencadena una ansiedad extrema que no nos protege, sino que nos boicotea.

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Gundula Blumi

Para millones de personas esto no es poca cosa, pues la ansiedad es un problema tan real que en México es el trastorno mental más común. Y es tan real que termina por invadir nuestro mundo onírico. ¿Qué consecuencias tiene esto?

Soñar la ansiedad dispara mayor ansiedad en la realidad, volviéndose una espiral sin fin.

Se ha comprobado que los sueños de ansiedad son más comunes en quien se encuentra recurrentemente en situaciones estresantes. Este tipo de situaciones son cada vez más usuales en los ambientes urbanos, y a ellas abona el ruido, los constantes distractores, las largas jornadas laborales e incluso las noticias en periódicos y otros medios.

A su vez, la ansiedad que esto provoca en el mundo onírico afecta nuestro descanso. Además, los sueños tienen la función de estabilizar nuestras emociones, por lo que si sólo soñamos cosas negativas, no sólo se interrumpirá el ciclo de reparación nocturno, lo cual darñará a todo el metabolismo, sino que afectaremos también nuestras reacciones emocionales en la vigilia.

Esto es lo que hace tan difícil salir de la espiral de la constante ansiedad y de sus consecuencias.

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Gundula Blumi

 

¿Cómo resguardar nuestro mundo onírico de la ansiedad?

La ciencia de los sueños es realmente complicada. Tanto así, que los psicólogos de todo el mundo no terminan por ponerse de acuerdo sobre la función de soñar. Para algunos los sueños no tienen ninguna función, y son sólo una suerte de residuo. Para otros, sirven como una simulación que nos prepara para afrontar el mundo real.

Lo cierto es que encontrar un por qué de los sueños quizá ya no depende de la selección natural, sino de nosotros mismos. Aprender más allá del instinto es algo que sólo el ser humano puede hacer, y quizá sea momento de que lo hagamos con nuestros sueños. Los sueños producidos por la ansiedad deben servirnos para hacernos conscientes de que vivimos en un mundo estresante. Porque si algún propósito tuvieran, éste sería el de mostrarnos que necesitamos hacer cambios en nuestra vida.

Por eso, y antes que nada, es importante tener buenos hábitos antes de dormir. No comer por lo menos 2 horas antes de acostarse para que la digestión no perturbe el sueño, no tomar estimulantes como la cafeína o las bebidas alcohólicas y no hacer actividades que involucren exponerse a la nociva luz de las pantallas.

Pero si queremos dejar de tener estos sueños, quizá lo más importante sea hacernos de hábitos para repeler la ansiedad y rodearnos de mejores ambientes: salir más seguido a la naturaleza –darnos un baño de bosque–, realizar prácticas relajantes como el yoga, el mindfulness y las meditaciones en movimiento, caminar, aprender a respirar y alejarnos de las personas tóxicas.

De esta manera, los sueños de ansiedad sí tendrán un propósito evolutivo: hacernos cambiar nuestra realidad cotidiana, para que nuestro mundo onírico refleje también nuestro bienestar. Así que intenta aprender el lenguaje de los sueños, y descifra lo que tus emociones expresan a través de ellos. En el caso de los sueños promovidos por la ansiedad, puede que incluso descubras algo que te perturba y de lo cual no te habías percatado. No lo dejes pasar.