Las ciudades sobrepobladas sí tienen beneficios

En teoría, las ciudades sirven para centralizar en una misma geografía poblaciones y servicios diversos. ¿Por qué no estamos sabiendo aprovecharlas?

Las ciudades son organismos que crecen sin control, y de entre todas ellas, las ciudades de Latinoamérica están entre las más densamente pobladas de todo el mundo. Y cuando pensamos que ya no cabe nadie más… siguen creciendo.

Pero la alta densidad de población podría ser una ventaja que las ciudades no están aprovechando.

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Jeffrey Milstein

Según un reciente estudio del Banco de Desarrollo de América Latina (CAF), la centralización de lugares de trabajo, viviendas y servicios de las grandes concentraciones urbanas presenta una ventaja frente a las ciudades “de antes”: al menos en teoría, si todo está más cerca, todo debería ser accesible para todos.

La densidad de población es una escala que mide la cantidad de personas que viven en un territorio dado. Mientras que en zonas rurales mexicanas la densidad de población promedio es de 61 habitantes por kilómetro cuadrado, en la Ciudad de México esta cifra es de casi 6,000 habitantes por kilómetro cuadrado.

El problema es que las ciudades han crecido sin planeación, con transportes públicos deficientes, con mercados inmobiliarios que encarecen y gentrifican zonas a medida que se expanden, además de una ineficacia gubernamental que no ha sabido modificarse para unificar en lugar de separar.

“La capacidad de las ciudades de aumentar la productividad, la riqueza y el bienestar en mayor proporción que el tráfico, la contaminación, el crimen, la informalidad y la pobreza depende de las políticas públicas, y de que éstas logren aprovechar los beneficios de la urbanización”, afirma el estudio.

Un ejemplo de todos estos factores es la megalópolis de la Ciudad de México: luego de que se impulsaron grandes proyectos de vivienda a finales de los años 80 y principios de los 90 en el siglo pasado, la zona metropolitana se convirtió en una especie de anexo a la ciudad.

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Vista aérea de Ecatepec, en el Estado de México (Imagen: Javier Salinas)

Las grandes distancias con los centros de trabajo y los deficientes servicios públicos y de salud, sin contar los alarmantes índices de delincuencia, convirtieron a lugares como Chalco, Ciudad Neza y Ecatepec en focos rojos.

 

Grandes distancias, grandes atrasos

A pesar de que, según cifras de la OCDE, los mexicanos son la población que trabaja más horas al año, esto no se refleja en el ingreso general. Las distancias para llegar al trabajo hacen que el trabajo parezca una hazaña aún más titánica.

Si el trabajador latinoamericano promedio tarda 40 minutos en llegar de su casa al trabajo, en la Ciudad de México, en Bogotá, en São Paulo y Lima el 25% de los trabajadores tardan hasta 1 hora en llegar.

¿Cuál es la solución, según el estudio del CAF? Una alcaldía o gobierno metropolitano que transforme las ciudades actuales, hervideros de caos, en metrópolis interconectadas, con servicios de salud eficientes, transporte público a base de energías limpias y suficientes créditos para acceder a viviendas dignas.

¿Pero realmente será una buena solución darle más poder al gobierno? Si estas medidas no se acompañan de mecanismos de rendición de cuentas (como en el caso actual de la Guardia Civil mexicana, propuesta por el presidente Andrés Manuel López Obrador), el ejercicio de los gobiernos seguirá atrapando a los ciudadanos en programas costosos y de poca utilidad. De hecho, muchas ciudades latinoamericanas ya cuentan con este tipo de gobierno, y se sigue esperando que ocurran cambios.

Lo que debe cambiar no es solamente la administración pública, sino la idea misma que tenemos de ciudad. Las fronteras políticas entre delegaciones, alcaldías, ciudades conurbadas y zonas metropolitanas hoy son flexibles, no fijas. No solamente en términos de información sino de movimiento de personas, mercancías e incluso de problemas.

Hasta que no entendamos que los problemas de una comunidad tarde o temprano afectarán a las demás, no estaremos listos para enfrentar los retos del siglo XXI desde una perspectiva realmente planetaria.

 

* Imagen principal: Daily Overview 



México deja en la calle al 70 % de sus mascotas

México ocupa el 1 er lugar de América Latina en animales en situación de calle.

Tener animales de compañía literalmente nos regala vitalidad, pero también puede ser difícil. Mucho más difícil que tomar la decisión de tenerlos. Por eso –y porque se trata de un ser vivo–, es importante repensar con seriedad, antes de adquirir una mascota, si podremos cuidarla con todas las necesidades que implica. 

Tan sólo este dato tan desolador como gravoso nos hará pensarlo dos veces: en México, el 70 % de las mascotas son abandonadas, de cuerdo con cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). Y no sólo eso: 

México ocupa el 1 er lugar de América Latina en animales en situación de calle.

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De acuerdo con la organización Adoptare, se trata de un problema común en las grandes capitales de latinoamérica que obliga a dichas ciudades a enfrentar graves retos en torno a los animales en abandono. Alan Rozz, fundador de Adoptare México, explica que, aunque las adopciones de animales han aumentado en los últimos años, todavía se compran cachorros y se regalan como objetos, por lo que el abandono también continúa aumentando.

El censo del INEGI de 2016, la cifra de perros en el país es de aproximadamente 19.5 millones; por su parte, la Asociación Mexicana de Médicos Veterinarios y Especialistas en Pequeñas Especies estima que este número podría ascender a 28 millones.

También en Ecoosfera: Aliviar el sufrimiento animal es nuestro imperativo ético y moral

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Adopta, no compres

Numerosas investigaciones han comprobado los beneficios mentales, emocionales (e inclusive físicos) que las mascotas pueden detonar en nosotros. Los perros, especialmente, figuran en las terapias contra la depresión y la ansiedad, así como en la sanación rápida de las enfermedades, precisamente por demostrarnos esa fidelidad natural digna de su especie. 

Con tanta dicha que los canes son capaces de ofrecer, resulta difícil entender cómo es que existen tantos de ellos en situación de calle. Se piensa que la razón principal es que no se ha logrado cultivar una cultura de la esterilidad. Sin embargo, la cría de perros de raza sigue siendo un negocio y aún nos queda mucho por hacer en cuanto a la educación colectiva que demanda tener un perro en casa.

Por ello, siempre es importante adoptar en vez de comprar. Darle la oportunidad a un ser vivo que está dispuesto a darlo todo por quien se atreva a cuidar de él.  

En la Ciudad de México, muchos albergues, asociaciones y ONG se dedican a rescatar a estos animales en espera de un dueño. En este link puedes revisar algunos.

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Existe una arraigada (y muy obsoleta) idea de que los animales no pueden sentir. O que al no poderse comunicar mediante un lenguaje de palabras no tienen conciencia de sus sentimientos, por ejemplo del dolor. Actualmente son muchos los estudios científicos que han desmentido este mito infundado,  y que pretenden informar a la sociedad para que, de una vez por todas, entendamos que se trata de una vida, de la que nos hacemos cargo.



Cuáles sí y cuáles no son las fotografías de los incendios en el Amazonas

Una parte del principal pulmón del planeta arde en llamas, pero las imágenes en redes sociales no corresponden al suceso.

Las llamas consumen el Amazonas y en las redes sociales circulan devastadoras imágenes, pero no todas corresponden a los incendios que está sufriendo hace más de 15 días un sector de la selva amazónica.

La Agencia France-Presse (AFP) declaró que varias de las fotos con la etiqueta #PrayForAmazonas que denuncia la emergencia ambiental, son engañosas porque no corresponden a los efectos de estos incendios. Algunas fotos que se viralizaron son imágenes antiguas y otras ni siquiera fueron tomadas en Brasil.

En Facebook y en Twitter circulan las siguientes imágenes que NO sucedieron por los incendios en el Amazonas en este mes de agosto, por ejemplo:

 

1. Un mono llora desconsolado abrazando, aparentemente muerto, a su cría. Ha sido una de las fotos más virales; sin embargo, la imagen fue tomada en Jabalpur —India— por el fotógrafo Avinash Lodhi.

Por cierto, Avinash declaró al periódico británico The Telegraph que el pequeño mono no estaba muerto, sólo se había tropezado.

 

2. La segunda foto viral, arriba a la derecha, muestra una gran extensión de bosque incendiada y mucho humo. Fue tomada en el año 1989 por un fotógrafo de la agencia francesa Sipa Press, adquirida luego por la entonces Rex Features, ahora Shutterstock Editorial, y publicada por The Guardian en el año 2007.

Las personas —famosos o no— están compartiendo las imágenes sin verificarlas. El actor Jaden Smith, hijo de Will Smith, publicó la imagen en su cuenta de Instagram y, hasta el momento, ya superó los 1,2 millones de “me gusta” con el mensaje “el bosque del Amazonas se está incendiando, esto es terrible”.

 

3. Son varias las fotografías de bosques quemados con escenarios apocalípticos. Una de ellas es la imagen del Amazonas pero del año 2017. Fue capturada por el fotógrafo de la agencia Reuters, Bruno Kelly, durante la llamada Operación Ola Verde, una quema controlada que realizó el Instituto Brasileño del Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables

 

Otras imágenes que la agencia francesa AFP ha detectado que no pertenecen a este evento histórico son:

 

¿Pero cuáles imágenes sí son de los incendios del Amazonas de 2019?

Las fotos satelitales tomadas por el Observatorio Terrestre de la NASA son verdaderas. Reflejan la situación en los estados de Rondonia, Amazonas, Pará y Mato Grosso. Las imágenes fueron registradas los días 11 y 13 de agosto de 2019. 

NASA

 

Las siguientes imágenes también son actuales, tomadas durante el mes de agosto de 2019. Pertenecen a la agencia Reuters:

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Ueslei Marcelino / REUTERS / Agosto de 2019
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Ueslei Marcelino / REUTERS / Agosto de 2019
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Ueslei Marcelino / REUTERS / Agosto de 2019
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Ueslei Marcelino / REUTERS / Agosto de 2019
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Ueslei Marcelino / REUTERS / Agosto de 2019
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Ueslei Marcelino / REUTERS / Agosto de 2019
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Ueslei Marcelino / REUTERS / Agosto de 2019

 

Los incendios que está sufriendo el Amazonas se deben en gran parte a las quemas provocadas para deforestar los terrenos: 2,254.8 kilómetros cuadrados en julio, casi el cuádruple del mismo mes de 2018, según el Programa de Quemas del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil.

 

* Fotos: NASA y AFP Factual