Las ciudades sobrepobladas sí tienen beneficios

En teoría, las ciudades sirven para centralizar en una misma geografía poblaciones y servicios diversos. ¿Por qué no estamos sabiendo aprovecharlas?

Las ciudades son organismos que crecen sin control, y de entre todas ellas, las ciudades de Latinoamérica están entre las más densamente pobladas de todo el mundo. Y cuando pensamos que ya no cabe nadie más… siguen creciendo.

Pero la alta densidad de población podría ser una ventaja que las ciudades no están aprovechando.

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Jeffrey Milstein

Según un reciente estudio del Banco de Desarrollo de América Latina (CAF), la centralización de lugares de trabajo, viviendas y servicios de las grandes concentraciones urbanas presenta una ventaja frente a las ciudades “de antes”: al menos en teoría, si todo está más cerca, todo debería ser accesible para todos.

La densidad de población es una escala que mide la cantidad de personas que viven en un territorio dado. Mientras que en zonas rurales mexicanas la densidad de población promedio es de 61 habitantes por kilómetro cuadrado, en la Ciudad de México esta cifra es de casi 6,000 habitantes por kilómetro cuadrado.

El problema es que las ciudades han crecido sin planeación, con transportes públicos deficientes, con mercados inmobiliarios que encarecen y gentrifican zonas a medida que se expanden, además de una ineficacia gubernamental que no ha sabido modificarse para unificar en lugar de separar.

“La capacidad de las ciudades de aumentar la productividad, la riqueza y el bienestar en mayor proporción que el tráfico, la contaminación, el crimen, la informalidad y la pobreza depende de las políticas públicas, y de que éstas logren aprovechar los beneficios de la urbanización”, afirma el estudio.

Un ejemplo de todos estos factores es la megalópolis de la Ciudad de México: luego de que se impulsaron grandes proyectos de vivienda a finales de los años 80 y principios de los 90 en el siglo pasado, la zona metropolitana se convirtió en una especie de anexo a la ciudad.

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Vista aérea de Ecatepec, en el Estado de México (Imagen: Javier Salinas)

Las grandes distancias con los centros de trabajo y los deficientes servicios públicos y de salud, sin contar los alarmantes índices de delincuencia, convirtieron a lugares como Chalco, Ciudad Neza y Ecatepec en focos rojos.

 

Grandes distancias, grandes atrasos

A pesar de que, según cifras de la OCDE, los mexicanos son la población que trabaja más horas al año, esto no se refleja en el ingreso general. Las distancias para llegar al trabajo hacen que el trabajo parezca una hazaña aún más titánica.

Si el trabajador latinoamericano promedio tarda 40 minutos en llegar de su casa al trabajo, en la Ciudad de México, en Bogotá, en São Paulo y Lima el 25% de los trabajadores tardan hasta 1 hora en llegar.

¿Cuál es la solución, según el estudio del CAF? Una alcaldía o gobierno metropolitano que transforme las ciudades actuales, hervideros de caos, en metrópolis interconectadas, con servicios de salud eficientes, transporte público a base de energías limpias y suficientes créditos para acceder a viviendas dignas.

¿Pero realmente será una buena solución darle más poder al gobierno? Si estas medidas no se acompañan de mecanismos de rendición de cuentas (como en el caso actual de la Guardia Civil mexicana, propuesta por el presidente Andrés Manuel López Obrador), el ejercicio de los gobiernos seguirá atrapando a los ciudadanos en programas costosos y de poca utilidad. De hecho, muchas ciudades latinoamericanas ya cuentan con este tipo de gobierno, y se sigue esperando que ocurran cambios.

Lo que debe cambiar no es solamente la administración pública, sino la idea misma que tenemos de ciudad. Las fronteras políticas entre delegaciones, alcaldías, ciudades conurbadas y zonas metropolitanas hoy son flexibles, no fijas. No solamente en términos de información sino de movimiento de personas, mercancías e incluso de problemas.

Hasta que no entendamos que los problemas de una comunidad tarde o temprano afectarán a las demás, no estaremos listos para enfrentar los retos del siglo XXI desde una perspectiva realmente planetaria.

 

* Imagen principal: Daily Overview 



Poesía submarina: las mejores fotografías del Ocean Art Underwater Photography 2019

Estas fotografías son una invitación a sumergirnos para conocer otros mundos.

Últimamente la fotografía área se ha vuelto la predilecta de los aficionados de la fotografía, ya que los drones nos han permitido ver la Tierra en una hipnótica abstracción. Pero a veces olvidamos que hay otros mundos.

Las profundidades marinas son espacio de la más sublime poesía visual. De una poesía violenta, como siempre es cualquier poesía. Porque en esa suerte de galaxia submarina se libran grandes luchas: confluyen dualidades, como el orden y el caos, la luz y la oscuridad, de una manera apabullante. Algunas veces, las fotografías de National Geographic nos lo recuerdan.

Pero, ¿sabías que existe un concurso dedicado a premiar las mejores fotografías del océano?

Es el Ocean Art Underwater Photography Competition.

Este año, las fotografías ganadoras y las menciones honoríficas te harán sentir que te has sumergido en el océano y estás nadando entre las más extrañas especies que pueblan el ecosistema más grande del mundo,y te harán ver de otra manera el océano.

La selección de este concurso se divide en varias categorías: desde las más técnicas, como Gran angular, Macro y Supermacro, hasta las más educativas, como Comportamiento de la vida marina, y las más artísticas, como Arte submarino y Retrato. Incluso los moluscos nudibranquios tienen su propia categoría –aunque bien podrían tener su propio concurso–.

Aquí te mostramos una selección de fotografías del Ocean Art Underwater Photography Competition, que bien podrían despertar tu empatía por el mundo submarino, al que hemos llenado de espantoso plástico.

La mejor fotografía

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“Devil Ray Ballet”, Duncan Murrel

Fotografías ganadoras por categoría

Wide-Angle Category

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“Gentle Giants” François Baelen

Macro

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“Ancistrocheirus” Jeff Milisen

Cold Water

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“Grey Seal Face”, Greg Lecoeur

Nudibranchs

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“Inside the Eggs”, Flavio Vailati

 

Supermacro

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“Hairy Flames”, Edison So

Novice DSLR

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“Special Encounter”, Alvin Cheung

Mirrorless Wide-Angle

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“Atlantic Spotted Dolphins”, Eugene Kitsios

Mirrorless Macro

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Mirrorless Behavior

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“My Babies”, Fabrice Dudenhofer

Compact Wide-Angle

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“Dancing Jellyfish”, Melody Chuang

Compact Macro

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“Hairy Shrimp”, Sejung Jang

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“Chimaera”, Claudio Zori

Compact Behavior

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“Cannibal Crab”, PT Hirschfield

Underwater Art

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“Disco Nudi”, Bruno Van Saen

Reefscapes

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“Mangrove”, Yen-Yi Lee

Algunas menciones honoríficas

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“Waves”, Stefano Proakis
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“Croc in the Mist”, Christina Barringer
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“Sheep on the shot”, Chun Ho Tam
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“Porcelain Plume”, Wayne Jones
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“Seal face” Greg Lecoeur.

 



Prevenir suicidios con luz ✨: el caso de Japón

¿Cuál es la premisa de esta extraña prevención luminiscente?

Sabemos que la luz es energía, y hasta un lenguaje. Pero, ¿puede prevenir suicidios?

Una investigación publicada en 2013 en Science Direct probó que sí: las luces azules previenen el suicidio. Y otros estudios han probado que hasta en un sorprendente 84%.

El impacto de los ambientes en el estado de ánimo

Estas investigaciones han comprobabo que la medida de colocar luces azules en el metro de Japón, que comenzó a principios del año 2000, realmente funciona. Las compañías ferroviarias de Japón implementaron esta curiosa medida preventiva debido a los altos índices de suicidio que, según la OMS, colocan a este país asiático en la posición 30 de 182, en una lista que mide las tasas de suicidio por país.

La premisa del gobierno japonés y las compañías ferroviarias partió de la psicología. Desde esta disciplina se manejan técnicas de control de comportamiento que, aunque son aparentemente sutiles, pueden tener un portentoso impacto.

Es el caso del color de los entornos, que pueden provocar
estrés, hambre, tristeza o relajación.

Un estudio realizado en 2017 y publicado en Science Daily también comprobó que la luz azul proveía de una mayor y más rápida relajación a quienes habían experimentado gran estrés previamente. Pero, tomando en cuenta que la luz azul también ha probado ser nociva cuando viene de nuestros gadgets –pues inhibe la producción de melatonina, entre otras cosas–, ¿qué tan buena idea es esta medida preventiva?

Recientemente se realizó otro estudio, por parte de la Waseda University, el cual analizó la información sobre suicidios que se cometieron en 71 estaciones subterráneas  en Japón de 2009 a 2019. Las fuentes estudiadas por la investigadora Michiko Ueda pertenecían a las compañías ferroviarias, y arrojaban el mismo resultado: una reducción de 84% en la tasa de suicidios.

Pero otro investigador, Masao Ichikawa de la University of Tsukuba, consideró importante que se indague en este efecto, ya que los resultados están basados en datos estadísticos, cuyo margen de error está entre el 14 y el 97%. También Mishiko Ueda sigue siendo escéptica hacia esta medida, y piensa que deberían adoptarse otras formas de prevención.

Lo que es seguro es que es importante el color de los entornos, y por ende de las luces –sobre todo aquellas sobre las que posamos nuestros ojos–, ya que esto tiene un impacto en el estado de ánimo. Y puede ser positivo o negativo. Es algo sobre lo que se debe indagar, pues podría ser una hoja de ruta para planear mejor los ecosistemas urbanos.

Además, es importante repensar otros modelos de bienestar social, pues la gran tasa de suicidios en Japón se debe, en gran parte, al acelerado modo de vida que han adoptado, y también a la nocividad de los ambientes urbanos que perturban la salud de sus habitantes. No es casualidad que los baños de bosque como remedio contra el estrés hayan nacido en este país.

Pero quizá deberíamos empezar por algo mucho más simple: ¿cómo podemos ser más felices, individual y colectivamente?

*Imagen principal: railway technology