¿Qué sueñan los perros?

La psique de tu perro es más compleja de lo que crees (y definitivamente, sueña con más que un paseo por el parque).

Todos hemos visto a nuestros perros profundamente dormidos, agitando sus patas o moviendo sus narices en señal de que están soñando con alguna actividad. Pero, ¿qué sueñan los perros? Y más aún: ¿por qué sueñan como nosotros?

Estas fotos te muestran cómo ve tu perro el mundo

Según un estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts, muchos mamíferos tienen sueños complejos, pues su ciclo de sueño es muy parecido al nuestro e incluye la etapa del “movimiento ocular rápido” (REM, por sus siglas en inglés).

El ciclo de sueño por el que pasan los perros para llegar a su territorio onírico es muy parecido al nuestro, con etapas de alerta, de somnolencia y de REM; en esta última pasan el 12% de su ciclo de sueño. Es durante ese tiempo que tanto perros como humanos soñamos más vívidamente, pues es el momento de mayor actividad cerebral. Sólo que nosotros estamos en esa etapa durante mayor tiempo (un 25%).

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Los perros y otros mamíferos también tienen acceso al mundo de los sueños, pero ¿qué sueñan exactamente? Al igual que nosotros, los perros sueñan sobre sus experiencias cotidianas: una suerte de regresión producida por el hipocampo, la zona del cerebro encargada del aprendizaje y la memoria. Las investigaciones de Deirdre Barrett, psicóloga especialista en sueños de la Escuela de Medicina de Harvard, apuntan a que lo más probable es que nuestros perros sueñen… con nosotros, más que nada.

Porque los sueños reflejan lo que más nos interesa. En el caso de las personas, los sueños tienen intrincados mensajes metafóricos y simbólicos; en el caso de los perros es de esperarse que sus sueños sean más sencillos, pues además la etapa REM dura menos. Así que seguramente estamos presentes en sus sueños, así como también lo está un jugoso trozo de carne.

Es así que nuestros perros no siempre sueñan con que están persiguiendo alguna presa o que están corriendo por el parque, como se cree comúnmente. Sus sueños son más bien un reflejo bastante complejo de su mundo: de todo lo que aprehenden por vía de la vista y de otros sentidos como el olfato, mucho más desarrollado en ellos que en nosotros, lo que debe hacer sus sueños cualitativamente distintos.

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Además es muy probable que los sueños de nuestros perros sean también reminiscencias de su pasado pues, como se ha comprobado recientemente, cuentan con memoria a largo plazo. Se cree que es por eso que los perros tienen también pesadillas, tanto por experiencias recientes lo suficientemente traumáticas –como una visita al veterinario– como por experiencias pasadas.

Eso sí: los sueños de los perros –o sus pesadillas– pueden ser tan vívidos y estimularlos tanto que los expertos recomiendan no despertar a tu perro si ves que está soñando; menos aún si está llorando o gruñendo, pues podría morderte al no diferenciar entre su sueño y la realidad.

Viendo que soñamos de maneras tan parecidas, ¿será que algún día podremos compartir sueños con nuestro perro? Sin duda, eso sería fantástico.



México deja en la calle al 70 % de sus mascotas

México ocupa el 1 er lugar de América Latina en animales en situación de calle.

Tener animales de compañía literalmente nos regala vitalidad, pero también puede ser difícil. Mucho más difícil que tomar la decisión de tenerlos. Por eso –y porque se trata de un ser vivo–, es importante repensar con seriedad, antes de adquirir una mascota, si podremos cuidarla con todas las necesidades que implica. 

Tan sólo este dato tan desolador como gravoso nos hará pensarlo dos veces: en México, el 70 % de las mascotas son abandonadas, de cuerdo con cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). Y no sólo eso: 

México ocupa el 1 er lugar de América Latina en animales en situación de calle.

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De acuerdo con la organización Adoptare, se trata de un problema común en las grandes capitales de latinoamérica que obliga a dichas ciudades a enfrentar graves retos en torno a los animales en abandono. Alan Rozz, fundador de Adoptare México, explica que, aunque las adopciones de animales han aumentado en los últimos años, todavía se compran cachorros y se regalan como objetos, por lo que el abandono también continúa aumentando.

El censo del INEGI de 2016, la cifra de perros en el país es de aproximadamente 19.5 millones; por su parte, la Asociación Mexicana de Médicos Veterinarios y Especialistas en Pequeñas Especies estima que este número podría ascender a 28 millones.

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Adopta, no compres

Numerosas investigaciones han comprobado los beneficios mentales, emocionales (e inclusive físicos) que las mascotas pueden detonar en nosotros. Los perros, especialmente, figuran en las terapias contra la depresión y la ansiedad, así como en la sanación rápida de las enfermedades, precisamente por demostrarnos esa fidelidad natural digna de su especie. 

Con tanta dicha que los canes son capaces de ofrecer, resulta difícil entender cómo es que existen tantos de ellos en situación de calle. Se piensa que la razón principal es que no se ha logrado cultivar una cultura de la esterilidad. Sin embargo, la cría de perros de raza sigue siendo un negocio y aún nos queda mucho por hacer en cuanto a la educación colectiva que demanda tener un perro en casa.

Por ello, siempre es importante adoptar en vez de comprar. Darle la oportunidad a un ser vivo que está dispuesto a darlo todo por quien se atreva a cuidar de él.  

En la Ciudad de México, muchos albergues, asociaciones y ONG se dedican a rescatar a estos animales en espera de un dueño. En este link puedes revisar algunos.

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Existe una arraigada (y muy obsoleta) idea de que los animales no pueden sentir. O que al no poderse comunicar mediante un lenguaje de palabras no tienen conciencia de sus sentimientos, por ejemplo del dolor. Actualmente son muchos los estudios científicos que han desmentido este mito infundado,  y que pretenden informar a la sociedad para que, de una vez por todas, entendamos que se trata de una vida, de la que nos hacemos cargo.



¿Qué sueñan los perros? Estudio realiza sorprendente descubrimiento

La Dr. Deidre Barret considera que la mayoría de los mamíferos comparten con el humano el mismo ciclo de sueño.

 Todo dueño de perros ha sido testigo de los sueños de sus mascotas: cómo mueven sus patas y parte de sus hocicos, e incluso hasta emiten uno que otro ladrido. Algunas caricaturas se han encargado de representar este tipo de conducta, aventurándose a deducir que soñaban con comida, a jugar con amigos o a cazar a sus enemigos. Sin embargo, de acuerdo con un estudio realizado por la Universidad de Harvard, la fantasía quizá dista de la realidad. 

 

Para la Dr. Deirdre Barret, maestra y psicóloga clínica y evolucionista en Harvard Medical School, los sueños de animales es un camino aún poco recorrido; no obstante sus estudios en el ámbito de los sueños, le facilitaron comprender que no había grandes diferencias al respecto. 

Se recordará entonces la investigación fenomenológica de Penny Patterson con los gorilas Koko y Michael, quienes señalaron sueños relacionados con eventos fantásticos, lugares y personas almacenados en su memoria. Inclusive Michael, quien fue capturado por cazadores que mataron a su familia, a veces se despierta y señala “Personas malas matan gorilas”. 

Por ello la Dr. Deidre Barret considera que la mayoría de los mamíferos comparten con el humano el mismo ciclo de sueño, en el cual el cerebro tiene una actividad mucho menor durante el periodo de sueño profundo y una actividad latente llamada Movimiento Ocular Rápido –REM, por sus siglas en inglés– en donde ocurren los sueños. Esto incrementa la hipótesis de que otros mamíferos también sueñan. La diferencia más evidente es que, por un lado, los animales más pequeños, como los ratones, pasan a diferentes etapas del sueño más rápido, por lo que tienen sueños más frecuentes y más cortos; por otro lado, los elefantes tienen un ciclo más largo que el humano, por lo que poseen periodos de sueño profundo mucho más largos. Inclusive se cree que los reptiles y peces no tienen ciclos REM/ no REM, por lo que duermen sin soñar. 

De modo que si los humanos sueñan eventos relacionados con su día, de manera menos lógica y un poco más visual, ¿por qué sería diferente con otros mamíferos que poseen el mismo ciclo de sueño? Dado que los perros tienden estar más unidos a sus dueños –humanos–, podrían incluso soñar con su rostro, su olor o la manera adecuada de complacerlos. 

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Por su lado, los gatos, podrían soñar con cazar ratones… Esto se descubrió en el momento en que Michel Jouvet extrajo una pequeña área del cerebro de un gato con el fin de inhibir los movimientos oculares durante el REM, provocando que durante esa etapa se levantara, arqueara la espalda y maullara como si estuviera en plena cacería. 

Todos estas investigaciones podrían evidenciar que si tu perro mueve sus patas como si estuviera corriendo, probablemente estará soñando con que está corriendo. De hecho, mientras más pronunciado y rápido el movimiento, más vívido es el sueño que están teniendo.