Hallazgos para conmoverse: ¿qué sienten los perros antes de morir?

Este es un recopilado con experiencias de dueños y veterinarios que responden a esta pregunta.

Cuando hablamos de cómo se percibe la muerte, y más aún, nos preguntamos cómo será percibida por otros, quizá no exista mejor vía para entenderla que la empatía, un arte cognitivo que nos permite reconectar con los otros. Y, ¿por qué no? Incluso con los animales.

Si alguien conoce de empatía para con los animales son los veterinarios. Por eso, a través de sus experiencias al sacrificar canes enfermos podemos saber qué sienten los perros antes de morir.

Un ejemplo de lo anterior está en la respuesta que un veterinario dio a su clienta cuando ésta le preguntó qué es lo más difícil de su trabajo. La usuaria publicó en Twitter la respuesta del veterinario, para hacer conciencia al respecto:

Le pregunté a mi veterinario cuál era la parte más difícil de su trabajo y me dijo que, cuando tenía que sacrificar un animal, el 90% de los propietarios no querían estar en la habitación cuando los inyectaba. Los últimos momentos del animal suelen ser frenéticos y miran a su alrededor para buscar a sus dueños.
— jessi dietrich (@jessi_dietrich) July 27, 2018

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Tras el éxito de este tuit, un hospital veterinario en Sudáfrica buscó hacer conciencia sobre lo que sienten los perros antes de morir y la importancia de estar a su lado en los momentos finales. En su cuenta de Facebook replicaron la publicación de uno de sus veterinarios, quien con sus palabras busca evitar que la gente abandone a sus perros cuando serán sacrificados.

Según este especialista, los perros “buscan en cada rostro a la persona amada”, y no entienden por qué su dueño no está. Por eso, insiste:

No seas cobarde sólo porque crees que es demasiado difícil para ti. Imagínate lo que sienten cuando los dejas en su momento más vulnerable y las personas como yo tienen que hacer todo lo posible cada vez para consolarlos, hacerlos estar menos asustados e intentar explicar por qué simplemente no pudiste quedarte.

Así que, hablando de empatía, parece que los dueños tenemos que afrontar la dolorosa situación de sacrificar a nuestro perro, pero no sólo con la decisión de hacerlo, sino llegando hasta el final: no dejándolo solo en sus últimos momentos.

Porque los perros, antes de morir, sienten miedo, incertidumbre y desasosiego, como nosotros.

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Puede sonar a una cuestión existencial preguntarnos si los perros entienden que van a morir. Pero en verdad, la empatía es la mejor herramienta para comprender este proceso en ellos; porque si nos preguntamos si entienden la muerte en el sentido de razonarla, la respuesta será inobjetable: sabido es que los perros no razonan como nosotros.

No obstante, sí sienten. Y algunos de sus instintos cognitivos, como el del presentimiento o la intuición, son mucho más fuertes en ellos que en nosotros –y eso nos dice mucho de su conducta–. Tal cosa la saben bien los veterinarios como Jennifer Coates, quien en su experiencia ha podido constatar que los perros –y otros animales– tienen una peculiar comprensión de las situaciones que involucran la muerte, ya sea propia o ajena:

En una ocasión sedé al perro de la familia y coloqué un catéter intravenoso a través del cual iba a administrar la última inyección de solución de eutanasia. Hasta este punto, el gato de la familia se había mantenido alejado. Pero justo cuando comencé a administrar la inyección, caminó a mi lado, se tumbó y puso gentilmente su pata sobre la pierna de su amigo como para decir: “No te preocupes, estoy aquí contigo”.

Lo que es seguro –y precioso– es que un perro, antes de morir, siente un inmenso amor.

Un perro es capaz de presentir lo que ocurrirá, y por eso quiere estar con su dueño –su amigo– antes de irse. Las experiencias de la mayoría de los que han acompañado a su perro en este proceso así lo constatan, como algunas recopiladas en el portal Quora, donde algunos dueños respondieron a la pregunta de qué sienten los perros antes de morir:

No estaba en la India cuando Bugs murió […] Después del entierro […] finalmente mi hermano le preguntó a mamá: “Ma, ¿qué estaba haciendo Bugs antes de morir?”. Lágrimas bajaron por sus mejillas. En una voz de obvio dolor, ella dijo: Él dejó de comer. Le di todo lo que le gustaría, pero nada funcionó. Me hizo un gesto hacia el árbol: salí y me senté ahí. Cuando me vio allí, dio un pequeño ladrido, saltó juguetonamente y se durmió. Nunca se despertó”, concluyó.

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Ese era el árbol bajo el cual mamá lo encontró hace 10 años.

¿Estaba diciendo gracias, quizá? ¿O te amo? ¿O era sólo una danza de alegría? En verdad no lo sé.

— Jedidiah Benhur Margoschis Wisely, English Instructor (2012-present) Answered May 12, 2018

Honestamente, es diferente para cada perro, justo como es diferente para cada persona.

He estado allí, en el final de tres perros de la familia que murieron de enfermedades. […] Ninguno de mis perros intentó irse y estar solo cuando se estaban muriendo. Siempre quisieron estar con nosotros (especialmente yo). Layla no era diferente, por eso pasamos la última noche en el piso de la cocina con ella. No podía pararse, pero si salía de la habitación, intentaría arrastrarse para seguirme.

Con los tres perros cuyas muertes presencié, sus cuerpos comenzaron a cerrarse, pero continuaron manteniendo la voluntad de vivir y el amor que sienten por sus familias. Al final, sus cuerpos les fallan y parece que ya no están al tanto de nada. Nunca tuve un perro que se fue solo a morir, o que se fue fácilmente o mientras dormía. Siempre fue desgarrador, pero me alegré de que estuvieran rodeados de amor cuando fueron.

—Alicia Bayer, B.A. Creative Writing in English & Women’s Studies, University of Kentucky (1992) Answered Feb 23, 2017

¡Esto es un poco difícil para mí! Pero aun así intentaré responder a qué siente un perro antes de morir:

Ese es Tuffy, el tontito que bendijo mi vida mientras estaba vivo, ¡pero me dejó desolado y deprimido cuando cruzó!

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Nos bendijo con su presencia durante aproximadamente 12 años. Había desarrollado próstata agrandada que condujo a la infección del tracto urinario (ITU). Debido a esta condición médica no pudo orinar, y se sometió a una gran cantidad de procedimientos médicos durante un período de tiempo, pero su estado se deterioró, lo que condujo a una falla orgánica múltiple.

En su último día vagó por todos los rincones de nuestra casa frenéticamente, en cada esquina donde adoraba pasar el rato. Parecía como si supiera que su tiempo se había acabado, y estaba tratando de transmitirnos lo mismo. En sus momentos finales estaba en mis brazos, sangrando un poco de su boca, jadeando por sus últimas respiraciones antes de que nos dejara por la eternidad. Murió en mis brazos y mi vida no ha sido la misma desde entonces.

—M. Sachdev, Self Employed, Answered May 4, 2018

¿Alguna duda de que los perros son amor, de principio a fin?



¿Por qué las personas somos más empáticas con los animales que con otros humanos?

Un estudio comprueba que las personas solemos ser más sensibles con los animales que con otros, acá la respuesta del por qué sucede esto.

Foto: Taringa

Es curioso, los seres humanos, hasta ahora, somos los únicos capaces de ser conscientes plenamente de nuestra condición. Es decir, somos la única especie que puede sentirse, pero también saberse, miserable o alegre, por ejemplo. Un perro puede ser estar sufriendo, pero ese dolor es parte de un presente físico y psicológico; pero pareciera que el ser humano carga con un doble dolor al saberse víctima de ese sufrimiento, algo así como el ¿por qué a mi?

Esta condición, probablemente habría de volvernos más empáticos hacia el dolor ajeno, pero, como seguro habrás notado, a veces pareciera que el dolor de los animales nos es más importante que el de nuestros pares. ¿Por qué sucede esto?

Dos sociólogos de la Universidad Northeastern, Arnold Arluke y Jack Levin, hicieron un experimento para, primero, comprobar si es que esta tesis es verdadera, y dos, averiguar el porqué sucede. En su análisis retomado por Wired, mostraron notas informativas a distintos participantes sobre ataques o situaciones de peligro tanto en humanos como en animales; los analizados se sintieron más empíricos generalmente con los animales que con los humanos a tal grado que en situaciones de peligro preferirían salvar a los animales. En esta investigación también se comprobó que las mujeres son más propensas a sentir empatía por los animales, pero además, en ambos géneros, esta sensibilidad a los animales crece más según la especie. Como podrás intuir,la más alta suele estar dirigida a los perros.

¿Por qué?

La respuesta que encontraron estos investigadores al por qué somos más empáticos con los animales que con nuestra especie es por que encontramos a los primeros mucho más inocentes e indefensos que a nuestros pares.



Los perros sienten cuando alguien no quiere a sus amos; un estudio

La capacidad protectora de estos animales va más allá del entrenamiento; también está en su intuición y percepción.

La clásica escena de un perro que gruñe a un enemigo de su amo no es solo un cliché. Un nuevo estudio de la Universidad de Kyoto revela que los perros saben quién tiene una actitud o sentimientos hostiles hacia su amo, e incluso pueden recordarlo. 

En el estudio se analizó el comportamiento de 54 perros en tres escenarios distintos donde su amo buscaba abrir un contenedor rodeado de dos individuos. En el primer de los casos uno de los individuos impide que el amo abra el compartimiento mientras la tercer persona no hace nada.  En el segundo caso el amo pide y recibe ayuda para abrir el contenedor mientras la tercer persona no hace nada. En el tercer caso el amo no interactúa con las otras personas en lo absoluto.

La siguiente fase de este experimento fue que la segunda y tercera persona ofrecieran alimento a los perros. Los investigadores encontraron, que incluso tratándose de comida, los perros rechazaban la oferta de las personas que se habían portado hostiles con su amo pero aceptaban la comida de las que se mantuvieron afines o neutras con él. 

Este tipo de solidaridad y alianza era una característica considerada inminentemente humana, pero este ejercicio prueba que los perros también pueden conjugar sentimientos complejos, como el que resulta de una mezcla de lealtad, empatía y protección.