El primer fenómeno astronómico filmado es un eclipse ocurrido en 1900 (y aquí lo puedes ver)

Un mago grabó este alucinante fenómeno hace 120 años.

La Royal Astronomical Society y el British Film Institute han restaurado y digitalizado el clip fílmico más viejo de un fenómeno astronómico. Se trata de un eclipse solar ocurrido en Estados Unidos en 1900. Este video fue grabado por un peculiar y entusiasta astrónomo amateur, Nevil Maskelyne, cuyo verdadero oficio era la magia.

Pero, ¿acaso hay mucha diferencia entre astronomía y magia?

Lo cierto es que no. La historia detrás de este clip fílmico lo demuestra.

Nevil Maskelyne era un mago estadounidense que utilizó la incipiente tecnología fílmica de su época en sus presentaciones. Esto porque su padre, John Nevil Maskelyne, había sido un pionero de la industria fílmica.

La pasión que Maskelyne hijo heredó por el cine lo llevó eventualmente a explotar las posibilidades del cine en otra de sus pasiones: la astronomía. Este mago se afilió a la Royal Astronomical Society en las postrimerías del siglo XIX, con el fin de demostrar que la tecnología fílmica podía hacer mucho por la astronomía

Fue así que esta institución le financió al mago astrónomo algunos viajes para grabar fenómenos astronómicos, aunque todos esos videos se perdieron por diversas razones, según reportó la revista Smithsonian. Excepto, claro está, el clip del eclipse que Maskelyne grabó en Carolina del Norte, y que hoy podemos ver en versión digitalizada y en 4K.

En palabras de Bryony Dixon, curadora de cine silente del British Film Institute:

Maskelyne quería una novedad para mostrar en la presentación en su teatro mágico. Y qué mejor que el fenómeno natural más impresionante […] El filme, como la magia, combina tanto arte como ciencia. Esta es una historia sobre magia.

Y es verdad: algunos de los mejores astrofotógrafos de la actualidad son astrónomos amateurs: artistas irremediablemente enamorados del cosmos y sus fenómenos, que nos otorgan preciosas imágenes del universo. Un ejemplo está en el alucinante fotógrafo lunar Andrew McCarthy, quien, como Maskelyne, se vale de la creatividad para conocer el cosmos. Sin duda, estas correlaciones despiertan nuestro asombro y nos demuestran que aún queda mucho por descubrir.



La NASA libera toda su biblioteca multimedia (y esto es un poco de lo que puedes ver) ✨ 📸

El mayor acervo cósmico ya está en línea (y lo puedes consultar de manera gratuita).

El primer fenómeno astronómico del cual se tiene registro fílmico es un eclipse ocurrido en 1900. Pero gracias al avance de la tecnología, hemos podido ir más allá y develar los secretos de nuestra galaxia, así como los del universo profundo. Es así que con ayuda de cámaras, grabadoras, grandes telescopios y mucha creatividad, hemos podido ver y oír el cosmos. Un deleite.

Ahora, la NASA ha puesto a disposición de toda la humanidad su biblioteca multimedia, misma que puede consultarse de forma gratuita y cuyo material audiovisual puede ser descargado y utilizado sin problema, ya que se encuentra libre de derechos de autor. Esto quiere decir que podrás admirar y usar el mayor acervo gráfico y sonoro del universo. Buenas noticias para todos los amantes del cosmos, ¿no crees?

Este acervo cuenta con más 140,000 contenidos, entre fotografías, audios y videos, los cuáles, además, permiten conocer mejor la historia de todas las misiones, investigaciones y experimentos que ha realizado la NASA. 

Consulta aquí esta maravillosa biblioteca cósmica y viaja con ella al espacio exterior. Aquí te dejamos algunas de las maravillas que podrás encontrar:

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Las mejores fotos de la nueva y peculiar aurora boreal, “Steve” 📷

Aún no se sabe si este forajido cósmico es realmente una aurora boreal, pero se le parece mucho (y es un evento imperdible).

Últimamente el universo nos ha querido demostrar que aún hay lugar para el asombro. Un ejemplo reciente está en que tuvimos a nuestro primer visitante interestelar, y no era un asteroide ni un cometa, sino una especie de fractal cósmico.

Ahora tenemos un nuevo tipo de aurora boreal… o algo así.

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Aunque parezca increíble, todavía no sabemos todo de los fenómenos astronómicos. Y muchos son sumamente escurridizos, como las luces púrpura en Canadá que fueron descubiertas apenas en el año 2016, y no por la NASA, sino por un grupo de fotógrafos aficionados a la aurora boreal llamado Alberta Aurora Chasers (AAC).

Esta preciosa danza de luces fue nombrada por los miembros de AAC como “Steve”, en referencia a la película animada Over the Hedge, en la cual algunas criaturas del bosque nombran un objeto desconocido como “Steve” para hacerlo parecer menos atemorizante y ajeno.

Aunque lo cierto es que poco habría que temer sobre este fenómeno astronómico, que si algo logra es embelesarnos. No obstante, hay algo que inquieta a la NASA: aunque “Steve” se ve como una aurora boreal, en realidad no lo es.

 

¿Por qué “Steve” no es una aurora boreal?

Las auroras boreales se forman cuando las partículas cargadas interactúan con los campos magnéticos de la Tierra. Sin embargo, un grupo de físicos de la Universidad de Calgary comprobó, a través de la observación vía satelital del cielo que rodea a “Steve”, que ésteno cuenta con partículas cargadas.

Los estudios vía satelital también arrojaron otros curiosos e inesperados resultados. Según dijo el físico Eric Donovan para la Agencia Espacial Europea, los datos revelaron que la temperatura atmosférica sube hasta los 3,000, y que una cinta de gas de 25 kilómetros de ancho fluye hacia el oeste durante el evento, que dura aproximadamente 20 minutos.

Los físicos que estudian actualmente a “Steve” ya tienen algunas hipótesis sobre qué ocasiona este fenómeno. Aun así, el misterio es tal que la NASA está pidiendo a todo el que vea al forajido cósmico que le tome fotos y videos para compartirlos con la comunidad astronómica a través de la página Aurorasaurus, para así abonar a las investigaciones.

En lo que se develan los misterios que rodean a “Steve”, te dejamos algunas de las mejores fotos de este espectáculo. Un auténtico regalo de la naturaleza para nosotros.

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* Imágenes: 1 y 3) Paulo Fedozzi  2) Flickr Northern Lights Graffiti; 4) james_stone76; 5) Megan Hoffman; 6) Ryan Sault; 7) Wikimedia; 8) Catalin Tapardel; 9) Dave Markel