El liquen es, para muchos de nosotros, uno de los elementos más hermosos de la naturaleza. Estos tatuajes botánicos que se imprimen en árboles y muros son en realidad organismos simbióticos que se despliegan en superficies con preciosas formas y colores. 

La pregunta es: ¿por qué las personas están lamiendo el liquen que crece en las banquetas de Nueva Zelanda? y la respuesta es rara, aparentemente este liquen actúa como una alternativa natural del Viagra.

Se trata de una especie de liquen, llamada Xanthoparmelia scabrosa, que efectivamente contiene PDE5, una sustancia que puede inhibir la enzima que provoca impotencia entre los hombres. Conocido como “sexy liquen de pavimento” por los habitantes del país, con relativa frecuencia se descubren hombres lamiendo las banquetas para obtener, en forma gratis y natural, la codiciada sustancia. El problema es que también es tóxico. 

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La doctora Allison Knight busca desalentar a las personas a que continúen lamiendo el sensual liquen:

Los líquenes contienen un químico de alguna forma análogo al Viagra, y algo tóxico. Yo siempre digo en mis charlas que no recomiendo ir por ahí lamiendo las banquetas.  

La botánica medicinal callejera siempre será apreciada, sin embargo, esta también exige estar bien informados sobre qué contiene cada planta. El extraño caso del sexy liquen de las banquetas es un buen recordatorio de lo anterior.