Descubren ejemplar intacto de “poni” prehistórico en Siberia (Fotos)

El potro vivió en el Pleistoceno y pertenece a una especie extinta de caballos que habitaron la zona.

Los hielos perpetuos en las zonas polares son como el congelador que guarda vestigios de otras eras planetarias. Fue gracias a este clima de frío extremo que un ejemplar de Equus lenensis (caballo Lena) pudo ser recuperado en un extraordinario estado de conservación, con las pezuñas, el pelo y el tracto digestivo casi intacto.

encuentran restos pony prehistorico

El director adjunto de la Universidad Federal del Noreste de Yakutsk (en Siberia), Grigory Savvinov, afirmó que “los restos del potro no presentan daño alguno, incluso su pelo se ha preservado, lo que es increíblemente raro en ejemplares tan antiguos”.

En una entrevista con el Siberian Times, Savvinov indicó que al momento de su deceso el animal tenía aproximadamente 2 meses de edad, y tenía una altura de 98 centímetros hasta la línea del hombro. La teoría de los expertos que desenterraron los restos es que la causa de muerte pudo haber sido que el potro cayó en una “trampa natural”, como una zanja, o bien, que pudo haberse ahogado.

El contenido de su aparato digestivo será examinado durante la autopsia para conocer su dieta en los cortos meses de vida que tuvo. Un equipo internacional de paleontólogos rusos y japoneses trabajó en la depresión Batagay, a 100 metros de profundidad, en la zona de Verkhoyansky, ubicada en la República de Sajá-Yakutia. El descubrimiento se reportó el día 11 de agosto, y unos días después también encontraron el esqueleto de un mamut lanudo con algunos tejidos, gracias a los testimonios de los pobladores.

El director del Mammoth Museum de Yakutia, Semyon Grigoryev, hizo énfasis en que este potro pertenece a una especie extinta que vivió en la región hace 30,000 o 40,000 años, y que los actuales caballos salvajes de la zona pertenecen a otra especie. Cabe aclarar que la palabra pony (en inglés; poni en español) deriva del francés antiguo poulenet, que significa potro o caballo joven; los ponis actuales pertenecen a razas distintas de caballos.

En años recientes, los hielos perpetuos de la zona han sido lugar del descubrimiento de otros especímenes de la Era de Hielo, como un pequeño gato de las cavernas y una cría de rinoceronte lanudo.



Una lluvia prehistórica duró 2 millones de años sin parar (VIDEO)

Si el cambio climático te parece drástico, esto te parecerá radical.

Aunque el relato –muy verosímil– sobre las eras geológicas indicaba que la lluvia no podía haber acontecido hasta el período Jurásico, ahora se tiene evidencia de que una lluvia de 2 millones de años asoló a la Tierra en el Triásico, la época que vio nacer a los primeros dinosaurios.

Pero, ¿cómo se puede saber esto? Los arqueólogos y paleontólogos son sin duda viajeros del espacio, y sus máquinas para acceder al remoto pasado prehistórico son las plantas y los fósiles. No obstante, en 1990 dos geólogos británicos encontraron evidencia de que no todo fue calor y sequedad en el período Tríasico, el cual comenzó hace 250 millones de años.

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El Evento Pluvial del Carniense

Los geólogos británicos hallaron rocas correspondientes a ríos y pantanos en zonas insólitas que, según pudieron constatar, tenían 250 millones de años de existencia. Es decir, eran del período que, hasta ese momento, se suponía que había sido seco y árido.

Por eso, los geólogos hicieron su propio viaje en el tiempo a partir de las rocas, generando un nuevo relato que no sólo desmiente lo que la comunidad científica daba por hecho respecto a las eras geológicas, sino que deja en ridículo la idea del cambio climático contemporáneo. Este acontecimiento, llamado Evento Pluvial del Carniense, permite saber más sobre la mayor transformación biótica de la Tierra.

Antes del Tríasico –y según se creía, también durante éste– los océanos hervían y todo el territorio era más árido que cualquier desierto debido a que todo el mundo era un supercontinente, conocido como Pangea. Tal vastísimo territorio no comenzó a fracturarse hasta hace 200 millones de años; antes de eso era imposible que lloviera sobre él, pues las nubes no podían ir mucho más allá de las costas del supercontinente.

No obstante, las rocas estudiadas por los geólogos británicos demostraron que hubo ríos, lagos, pantanos y todo tipo de suelos mojados en la profundidad del territorio, en lo que hoy es Italia, Japón y Australia. ¿Cómo se originaron? Por la lluvia de 2 millones de años. Pero, ¿cómo llovía sin nubes en Pangea?

https://ecoosfera.com/2017/11/cambio-climatico-soluciones-efectos-tiempo-tres-anos-revertir-salvar-planeta/

Bueno, justo antes de que llegara el Evento Pluvial del Carniense, hace 235 millones de años, hubo una gran actividad volcánica en lo que hoy es Alaska y Columbia Británica: erupciones de 5 millones de años de duración. Esto produjo una capa de 6km de grosor que liberó suficiente CO2 y provocó que la temperatura subiera entre 3 y 10 grados, lo cual evaporó el agua de la superficie a la atmósfera, creando tantas nubes que alcanzaron los rincones más profundos de Pangea.

Así se generó el Evento Pluvial: el punto de arranque de la biodiversidad prehistórica, que ocasionó la diversificación de la vida en muchas formas y promovió una mayor fauna de herbívoros.

¿Quieres saber cómo acabo esta lluvia? Este excelente video del canal PBS Eons explica más sobre este asombroso –y un poco escalofriante– cambio climático prehistórico.

 

* Imágenes: James Gilleard



Datos sobre los caballos que los hacen aún más admirables

Uno de los animales que por siglos ha acompañado al humano más de cerca.

Los caballos han sido parte de la historia de las civilizaciones de una manera muy estrecha. Es quizá el animal domesticado por excelencia que formaba parte de ambos tipos de tribus; las sedentarias y las nómadas.

Tienen uno de los físicos más elegantes de la naturaleza, su olor es uno inefable y exquisito, de los más especiales existentes, muy arraigado en las luchas del hombre, muchas ambiciosas, muchas nobles.

Si has convivido con un caballo habrás notado que, al montarlo, se genera una especie de ritmo entre el humano y el animal, sin el cual no puede haber una cabalgata placentera, es decir, tiene que haber un tipo de comunicación, un tipo de intercambio y ritmo entre ambos; como entre dos personas.

Han estado con nosotros desde hace 50 millones de años, y lejos de lo que muchos piensan, en realidad su origen se tiene ubicado en Norte América, luego emigraron a Asia y a Europa. Fue domesticado por los humanos hace unos seis mil años y su presencia ha sido asociada a lecciones de nobleza y elegancia.

Hoy te presentamos algunos datos interesantes sobre esta especie que los hace aún más dignos de nuestro reconocimiento:

 

Tienen los ojos más grandes de todos los mamíferos terrestres

Su campo de visión es además de casi  360 º, solo justo enfrente y de cerca, y detrás de ellos, no tienen visión. Emplean una visión monocular, que significa que usan por separado cada ojo si deciden hacerlo.

 

Su pariente más cercano es el rinoceronte

Pertenecen a los équidos que incluye a otras especies como las zebras, asnos y burros. Sin embargo, también a grupos sorprendentes de mamíferos como el rinoceronte, de acuerdo con el  American Museum of Natural History.

 

Sí, los caballos árabes tienen cualidades especiales

Estos tiene una mejor densidad ósea que otras especies, también una espalda más pequeña de vértebras lumbares. Tienen también un par de costillas más cortas y estas, en su totalidad, suelen ser más anchas. Su altura es mayor y se dice que tienen un mejor espíritu.

 

Lo que te dicen sus dientes

No es un mito. Verdaderamente puedes calcular la edad de un caballo, según el estado de sus dientes. Naturalmente, mientras más gastados, mayor edad. También, es posible darte cuenta del sexo de un caballo gracias a su dentadura. Los machos tienen 44 dientes y las hembras entre 26 y 40.

 

Solo existe una especie de caballos salvajes

A los caballos que viven libres en el campo se le dice salvajes. Pero en realidad son una especie de niños ferales, es decir, descienden de caballos que en algún momento habían sido domesticados, incluso los que son tan famosos como los caballos mesteños de América.  Los únicos ubicados como verdaderamente salvajes son los Przewalski nativos de las estepas de Mongolia.

 

Los caballos usan sus orejas también para comunicarse

Según Ashley Griffin de la Universidad de Kentucky, los caballos tienen la capacidad de mover en 180º 10 distintos músculos de las orejas, y ellas son capaces de escuchar sonidos específicos. No solo usan sus orejas para escuchar, también para comunicarse.

 

Los caballos no están sonriendo

Suele parecer que los caballos verdaderamente sonríen como un reflejo de un estado anímico positivo, pero no es así, cada vez que descubres una aparente sonrisa en realidad están haciendo una mueca para encontrar un olor específico.

[Mnn]