Plantas medicinales que puedes tener en tu jardín (guía fácil para cultivar y curar)

Antes de ir a la farmacia, acude a tu jardín: quizá sólo necesites una dosis de naturaleza.

Usar plantas para tratar enfermedades no es sólo una forma de acompañar otros tratamientos. La naturaleza puede ser lo único que necesitemos para curarnos, pues es una fuente de salud primigenia.

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Lo mejor no es sólo que las plantas medicinales tienen menos side effects que los fármacos. Además, son una medicina mucho más accesible: la puedes cultivar en casa, ya sea en tu jardín, en tu huerto urbano o en un espacio comunitario. Y gastarás mucho menos dinero.

Lo único que tienes que hacer después de cultivarlas es secarlas y almacenarlas para poder disfrutar sus beneficios.

Adicionalmente, la medicina herbolaria es una forma de preservar la cultura medicinal de nuestros pueblos, que no sólo se basa en la curación, sino que tiene como principal objetivo la prevención. Es una forma de ponernos en contacto con la naturaleza y con nuestras raíces culturales. En el caso de México, esto significa remontarnos a todo lo sagrado y místico que formó –y sigue formando– parte de las tradiciones y prácticas de los pueblos mexicanos.

Así que aquí te dejamos algunas plantas que puedes cultivar para tener tu propio jardín –o huerto– medicinal, que forman parte de la guía El huerto medicinal. También puedes usarlas en infusiones, baños de pies, tinturas, aceites y hasta como condimentos en la cocina.

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Recuerda tratar a las plantas medicinales con respeto: tienen bajos side effects, pero aun así son medicinas, y se tienen que usar con responsabilidad.

 

Albahaca

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Es una planta aromática de gusto dulce y gran aroma.

Alivia:

  • Irritación de garganta

Dolor de cabeza (que no sea causado por presión arterial inestable

  • Intestinos con parásitos
  • Gases
  • Caída del cabello

Usos:

Cocer algunas hojas durante 2 minutos para hacer una infusión. Se toma una taza media hora antes del desayuno durante 5 días; para expulsar gases estomacales, se toma una taza después de los alimentos.

Para evitar la caída del pelo: después de hervidas con un poco de su jugo, las hojas se frotan el cuero cabelludo las veces necesarias.

Cultivo:

Se siembran las semillas en tierra floja, sin enterrarlas por completo. Germinan a los 10 o 14 días. Necesita riego cada tercer día y sol. Cuando tiene cuatro hojas, se puede trasplantar.

 

Caléndula

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Una planta herbácea de fácil propagación. Tanto sus flores como sus hojas se pueden usar como remedio.

Alivia:

  • Problemas de hongos
  • Golpes
  • Mala digestión
  • Acumulación de ácido úrico
  • Heridas infectadas (ayuda a cicatrizar)
  • Menstruación irregular

Usos:

Cocer algunas hojas y flores durante 5 minutos para una hacer una infusión. Se toma una taza diaria para regular la menstruación y la digestión.

Se puede hacer también una compresa para problemas de hongos, golpes y cicatrices, que se coloca tibia en la herida durante varios minutos hasta que sane.

Cultivo:

Se siembran las semillas en un lugar soleado. Para una buena producción de flores, se recomienda sembrar en pleno sol durante el mes de agosto. Para el fin de la temporada de lluvias, las plantas comenzarán con su producción de flores; se pueden cosechar cada 3 o 4 días, y así se estimulara su floración.

 

Cedrón

 

Es un arbusto de hojas alargadas que al frotarlas desprenden olor a limón.

Alivia:

  • Diarreas
  • Dolores de estómago
  • Cólicos en los niños
  • Nervios alterados
  • Migrañas
  • Vómitos
  • Estimula la buena salud del corazón

Usos:

Cocer dos cucharaditas de sus hojas en agua durante 2-3 minutos, dejar reposar y tomarlas; o cocer tres cucharaditas para hacer la infusión tres veces al día. También se puede preparar como agua fresca de la misma manera, pero dejando enfriar.

Cultivo:

Se cortan ramas leñosas de la planta madura, las cuales se entierran en macetas, para que por lo menos dos codos se queden debajo de la tierra, donde se formaran las raíces. Las plantitas se deben cuidar mas intensamente durante los primeros 2 meses; cuando retoñaron las hojas, se pueden sembrar en los bordes y linderos de la hortaliza o del terreno.

 

Hierbabuena

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Es la hibridación de dos tipos de menta: la menta negra y la blanca. Sus hojas son de forma alargada.

Alivia:

  • Problemas digestivos
  • Indigestión
  • Dolores estomacales causados por lombrices
  • Calambres musculares
  • Falta de apetito
  • Aerofagia. 

Usos:

Cocer algunas hojas durante 5 minutos para hacer una infusión. Se toma una taza antes de cada comida, o después si hay dolores.

Cultivo:

Se cultiva muy bien en maceta y en tierra, pero necesita agua en abundancia y un buen drenaje. Requiere de suelos frescos y húmedos.

 

Valeriana 

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La valeriana es una planta perenne que crece hasta los 30 centímetros, con hojas en forma de roseta y largas espigas.

Alivia:

  • Gastritis
  • Asma
  • Bronquitis
  • Catarro
  • Fiebre
  • Infecciones urinarias
  • Conjuntivitis
  • Gota
  • Inflamaciones

Cocer algunas hojas en agua hirviendo durante 5 minutos y tomar una o dos tazas al día. También se pueden hacer compresas para tratar inflamaciones. Asimismo, se pueden consumir las hojas en ensalada.

Cultivo:

Requiere de suelo soleado y fresco. Húmedo en la época de hoja y un ambiente más seco en la época de floración y fructificación. La reproducción es por semilla, ya que la planta produce gran cantidad de éstas.

 

Pericón

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El pericón es una hierba muy ramificada y que huele a anís. Se puede tomar en infusión con unas pocas flores para una o dos tazas.

Alivia:

  • Dolores de estómago e infecciones estomacales
  • Cólicos menstruales
  • Diarrea y vómito
  • Mala digestión
  • Inflamación
  • Resfriados
  • Fiebre

Usos:

Cocer los tallos durante 5 minutos y tomar la infusión durante los dolores e infecciones, o como agua de uso para problemas persistentes. Respirar el humo para quitar la fiebre.

Cultivo:

Se debe sembrar bien en una maceta, donde crecerá sin problemas. Pero necesita de un ambiente muy cálido, con temperaturas de 24 a 26. Su época de floración comienza en agosto y termina en noviembre.



Siembra una farmacia en tu jardín

La hermanas Heather y Melinda Ring retoman la idea de sembrar plantas medicinales en espacios públicos.

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Las selvas y los bosques son los pulmones del planeta, pero también en estos territorios se encuentran las farmacias y “boticas” (como alguna vez fueron llamadas) que sirven como los más antiguos lugares con remedios para curar enfermedades. La historia de los jardines, incluso, aguarda un espacio en el tiempo donde los hombres –especialmente los botánicos– dedicaron buena parte de su tiempo a cultivar especies con fines curativos.

Nuestra época no es la excepción, y el movimiento de huertos urbanos ha podido extenderse, además, con propósitos farmacéuticos, más allá de alimenticios. Cortezas, raíces, hojas, resinas, flores, extractos, semillas y un largo etcétera es lo que la naturaleza provee a través de los nodos verdes para que personas, e incluso animales, curen algunas de sus afecciones.

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En Indonesia la selva es la fuente de buena salud de sus aldeanos. Y para la comunidad Añangu, en Brasil, conocer las propiedades medicinales de las plantas es una tradición ininterrumpida que pasa de generación en generación.

Pero, el conocimiento sobre las ventajas de las plantas medicinales no solo se preserva en lugares como la Amazonia. En algunas ciudades se está llevando a la práctica. En Londres, por ejemplo, las hermanas Melinda y Heather Ring se propusieron informar y reeducar sobre el uso de herbolaria, en medio de la selva de concreto que significa la capital británica. 

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Su idea tomo forma en el proyecto Urban Physic Garden, una iniciativa abierta a seguir implementando todo lo necesario para que la ciudad tenga su propio jardín-farmacia. Esta es una idea que fácilmente puede trasladarse a otros lugares, como América, donde existe una larga tradición en el uso de plantas curativas.

Para los ingleses el culto y cultivo por los jardines no es nuevo. Melinda y Heather afirman que se inspiraron en una idea de crear jardines medicinales surgida desde 1673, y que ahora vuelve a tomar auge en el espacio público de Chelsea.

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La idea del Urban Physic Garden es brindar un espacio público para que las personas de los barrios aledaños puedan involucrare en los saberes y prácticas que involucra el cuidado y uso de las plantas medicinales. Así, el concepto de jardín se reivindica, y toma lugar ya no solo como un territorio ornamental de inigualable belleza, sino como un espacio activo en favor del bienestar colectivo. 

El Urban Physic Garden pone el ejemplo a otras ciudades y te invita a involucrarte a ti y a los más jóvenes, en esta actividad recreativa que promueva la medicina natural y la unión comunitaria. 

En este link puedes obtener más información al respecto de este proyecto. 

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*También en Ecoosfera: Rebeldía orgánica: evolución a través de la jardinería

 

*Imágenes: wayward.co.uk



¿Qué es el SlowFood y por qué necesitas comenzar a aplicarlo a tu estilo de vida?

“La cadena alimentaria es criminal ya que “produce, produce, produce… mucha cantidad para luego tirarla. Esto es criminal.”

Carlo Petrini, fundador del movimiento internacional SlowFood, ha recorrido el mundo entero visitando huertos agrícolas con el fin de reivindicar la producción de alimentos “buenos, limpios y justos”. Él comenzó su filosofía de “productos de proximidad y kilómetro cero” en Italia hace más de 20 años, y ahora se ha extendido a más de 170 países.

De acuerdo con él, SlowFood apoya y defiende la economía local, reduce la contaminación en el planeta, mejora las tierras y los cultivos de manera significativa. Por lo que el incentivo a la agricultura urbana, como un fundamento medioambiental hacia el futuro, se establece como símbolo de revolución “contra el maltrato medioambiental y la ignorancia que hoy existe sobre los alimentos que comemos.”

Gracias a esta motivación revolucionaria desde hace 20 años, Petrini se ha dedicado a recrear los huertos en Alemania, EE.UU., África, etcétera, con los cuales dan trabajo a más de 100 000 personas y de comer a más de 1 300 niños. Además que busca la manera de generar consciencia sobre el consumo de carne sostenible, mediante “la contracción por parte de quienes son consumidores y convergencia por parte de quienes consumen poca”. Para él, “[e]n África se consumen 5 kilos de carne al año, nada. Nosotros, los italianos, consumimos casi 100 kilos anuales. Y la salud lo sufre. La OMS ha denunciado que el consumo de carne roja está generando efectos tumorales, hay que tomar nota.”

De modo que esta revolución, como “cosa seria”, se relaciona con la economía y política. Pero ahora la gastronomía actual se habla como “espectáculo desde su aspecto económico y social”. Para él, “[f]alta educación alimentaria en Europa, también la enorme necesidad de defender a los agricultores locales y la cultura alimentaria. Estamos condicionados por una publicidad masiva de la industria alimentaria.” En otras palabras, “el sistema alimentario actual es ‘criminal’” ya que “destruye la biodiversidad, la pequeña producción agrícola, el medioambiente, la monocultura. Se usan de forma exagerada productos químicos y transgénicos.”

Frente a esta situación, Petrini invita a volver a las buenas prácticas de la agricultura local, en donde la política se interese más por la economía local. Como por ejemplo, menciona el sociólogo y gastrónomo, “[e]stamos condicionados por una publicidad masiva de la industria alimentaria. Pero, ¿no somos demasiados para poder abastecernos así? ¿No es más fácil y barato acudir al supermercado? ¿Cómo se puede llevar a cabo este cambio de paradigma?” Al responder estas preguntas, uno se va dando cuenta de los pros y contras de esta situación: “ Los productos industriales de los supermercados son más baratos, pero luego se pagan en medicinas. Los productos de los agricultores quizás sean un poco más caros, pero ayudan a la economía del territorio, a defender la propiedad pública.”

En otras palabras, al ir al super y no comprar los productos nacionales, sino aquellos que llegan de la otra parte del mundo, se está hablando de una insostenibilidad: “Productos llenos de conservantes y colorantes.”, en donde la cadena alimentaria es criminal ya que “produce, produce, produce… mucha cantidad para luego tirarla. Esto es criminal. Esta sensibilidad está creciendo en el mundo.” Concluye Petrini que “los productos industriales de los supermercados son más baratos, pero luego se pagan en medicinas.” Por ello es importante la implementación de huertos urbanos y el consumo de productos locales que fortalezcan la salud y economía de una comunidad.