Personas que sobrevivieron a la descarga de un rayo muestran sus cicatrices

Por una parte, arborescencias eléctricas de notoria belleza… Por la otra, un aterrador encuentro con el lado inexorable de la naturaleza.

Parecen ramificaciones. Tatuajes impresos en la piel, algunos muy sutiles, otros extremosos y brutales. El camino que traza un rayo al recorrer el cuerpo humano es, para el asombro de muchos, un espejo de su forma real. 

La probabilidad de que un rayo caiga sobre una persona es bastante remota: de 1 por cada 300,000,000. No es fácil, pero tampoco se trata de una probabilidad mínima –por ejemplo, hay menos probabilidades de ganarte la lotería–.

probabilidad te caiga un rayo

Se estima que el 90% de los afectados por un rayo sobreviven. Sin embargo, la descarga eléctrica es tan fuerte que puede causar efectos de alta gravedad, que van desde convulsiones, parálisis y daño cerebral, hasta amnesia, quemaduras fuertes y paro cardíaco.

Un rayo puede calentar el aire circundante a 50,000°F (27,760), es decir, puede llegar a ser cinco veces más caliente que el sol, y puede contener hasta 1,000 millones de voltios de electricidad. En este sentido, tener la desdicha de encontrarse con un rayo, no es para nada un hecho fortuito con el que se lidie fácilmente. 

Quienes han tenido la fortuna de sobrevivir a uno han quedado con cicatrices, no sólo en la memoria sino, de manera aterradora, también en la piel. Estas cicatrices son las figuras de Lichtenberg o arborescencias eléctricas… Árboles de luz.

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Cualquiera que las vea diría que es un tatuaje diseñado en estudio. Pero lo cierto es que se trata de un preciosísimo (y a la vez espeluznante) patrón de fractales en la naturaleza del rayo. Sí, los patrones ramificados observados en las figuras de Lichtenberg tienen propiedades fractales, es decir, la misma figura se repite en diferentes escalas. Y cómo no recordar que la matemática natural está implícita en todo detalle.

Una manifestación bella y (sin duda) temible de la naturaleza.

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Jaen Madrid
Autor: Jaen Madrid
Editora en jefe de Ecoosfera. Ha participado de manera frecuente en medios como Más de México, Faena Aleph y Pijama Surf. Le interesa utilizar la información y la diversidad de formatos digitales para construir conciencias. Su tiempo libre lo dedica a crear música con sintetizadores.


FairBnB, una alternativa de turismo ético a favor de las comunidades

A diferencia de la famosa app AirBnB, este competidor promueve la economía circular en las ciudades donde está disponible.

Aplicaciones como Uber y AirBnB han transformado radicalmente la forma en que nos transportamos y en cómo viajamos. Sin duda son opciones de autoempleo valiosas para muchas personas, pero el impacto de estos cambios económicos en las comunidades a menudo refleja los problemas profundos de cada comunidad.

Un grupo de emprendedores italianos lanzó un programa piloto llamado FairBnb en enero de 2019, con el objetivo de proponer una alternativa ética dentro del mercado de rentas temporales para turistas. La idea se extendió a Sevilla, Barcelona y Amsterdam, y esperan convertirse en la nueva alternativa global en la industria turística.

No se trata de buenas intenciones, sino de retribuir a las comunidades por los efectos negativos del turismo, como la gentrificación y el encarecimiento de la vida para los habitantes locales. En entrevista, Emanuele Dal Carlo, uno de los fundadores de FairBnB, explica que: 

“No solo queríamos protestar o probar un punto, queríamos demostrar que es posible operar en el mercado turístico a gran escala y, al mismo tiempo, ser socialmente responsables.”

 

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La gentrificación es un proceso gradual que encarece la vida de las comunidades en favor del mercado (imagen: protesta en Oakland contra AirBnB)

 

Hospedaje cooperativo en vez de corporativo

A partir de la idea del “couch surfing”, muchos jóvenes han viajado y se han organizado para ir más lejos, apoyándose unos a otros en el camino. La inclusión de la tecnología dio como resultado AirBnB, dentro de una industria turística obligada a reinventarse. La plataforma concentra un 20% del ingreso por hospedaje en los Estados Unidos, superando a cadenas hoteleras de larga tradición, como Hilton.

Sin embargo, las ciudades y barrios turísticos se encuentran en una dura encrucijada. Mientras algunos se benefician por la afluencia de turistas que buscan hospedaje local a menor precio que un hotel (y a menudo por más tiempo), los habitantes locales ven aumentar el costo de la vida. Existen estudios que muestran que los casos de ansiedad, depresión y dependencia a sustancias también aumentan entre los pobladores de zonas altamente gentrificadas.

Protestas masivas e instalaciones artísticas han aparecido en ciudades como Berlín y Nueva York, pero nadie quería meter las manos en el espinoso tema de la regulación estatal en los negocios de aplicaciones entre particulares, una zona gris de la legalidad. Por ello, FairBnB opera con una estricta serie de reglas:

 

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Cuando viajes, considera el impacto que tiene tu consumo sobre la comunidad: cuando tu llegas, otros se ven forzados a irse.

 

¿Qué ofrece de nuevo FairBnB?

  1. La plataforma tiene la política de aceptar solamente una propiedad por cada propietario. Esto tiene como objetivo que un mismo propietario no saque demasiadas propiedades del mercado inmobiliario para ofrecerlas al turismo.
  2. Los usuarios que ofrezcan sus propiedades deben demostrar que pagan impuestos a sus gobiernos locales.
  3. 50% de la cuota de la plataforma se reinvierte en proyectos locales.
  4. FairBnB opera bajo el modelo de cooperativa, con topes salariales y plataformas operadas cotidianamente por sus mismos fundadores.
  5. Esta forma de retribuir directamente a las comunidades también está disponible para que las organizaciones la utilicen como plataforma de crowdsourcing para fondear proyectos comunitarios.

Esta perspectiva de negocio regula un poco mejor a quienes ofrecen sus propiedades, ¿pero qué hay de los turistas? Según Dal Carlo, FairBnB les cobra una comisión por reservación, pero les da la posibilidad de elegir a qué proyecto u organización local desean donar el 50% de dicha comisión.

Según esta idea, cada vez que alguien reserva una habitación en FairBnB, la comunidad se beneficia. Si tomamos en cuenta que en menos de 10 años AirBnB acumuló un valor de mercado de más de $2 mil millones de dólares, ¿qué hubiera pasado si la mitad de ese dinero se hubiera reinvertido en las comunidades y barrios?

La diferencia de apps como FairBnB es que colocan el servicio por encima de la ganancia, una valiosa lección de responsabilidad social que otras empresas deberían aplicar y que nosotros, como usuarios, deberíamos exigir.



NASA lanza alerta sobre asteroide que podría impactar con la Tierra en 10 años

De no impactar con la Tierra, el asteroide nombrado como “el dios del caos” podrá verse a simple vista en nuestros cielos.

Hasta ahora, el impacto de un asteroide resultaba un hecho que sólo se había mencionado en nuestras clases de Historia o de astronomía o, inclusive, en los libros de ciencia ficción. La posibilidad de que un asteroide impactara nuestro planeta en un futuro cercano era nula, pero una reciente alerta de la agencia espacial estadounidense aproxima este escenario a un plano real. 

Al parecer, la NASA ha estado rastreando al asteroide 99942 Apofis desde  el año 2004 para determinar su tamaño, velocidad y trayectoria y, según los cálculos de la agencia, la roca espacial pasará dentro una década muy cerca de la Tierra, con 1 probabilidad entre 100 mil de impactar con ella: 

El 13 de abril de 2029, un punto de luz atravesará el cielo, haciéndose más brillante y más rápido. En un momento, viajará más allá del ancho de la luna llena y se volverá tan brillante como las estrellas de la Osa Menor. – NASA

 

El asteroide de 340 metros fue nombrado el “dios del caos”  

Ya que, según los expertos, de dirigirse a la Tierra, lo haría con un impacto 15,000 veces superior al de la bomba de Hiroshima. Si bien las probabilidades son muy remotas, lo que sí es seguro es que en diez años veremos pasar al dios del caos por nuestros cielos, siendo este el primer asteroide en poder mirarse a simple vista desde nuestro planeta. 

Esta semana en la Conferencia de Defensa Planetaria 2019, en College Park, Maryland, los científicos se reunirán para discutir planes de observación y oportunidades científicas para el evento celestial, aún a una década de distancia. Durante una sesión el 30 de abril, los científicos discutirán de todo, desde cómo observar el evento hasta misiones hipotéticas que podrían enviar al asteroide.

Si este asteroide del tamaño de casi cuatro canchas de fútbol chocara con nosotros, la fuerza del impacto tendría consecuencias devastadoras. – Elon Musk.

El asteroide Apofis es tan sólo un representante de los aproximadamente 2,000 asteroides potencialmente peligrosos conocidos actualmente, según el investigador Paul Chodas.