¿Otro caso de aves adictas? Los pericos están robando opio de granjas en la India, ¿por qué?

¿Tiene este comportamiento alguna finalidad específica?

Últimamente, muchos animales se comportan de maneras por demás inusuales. Un ejemplo está en las aves rapaces de Australia que aprendieron a controlar el fuego. Pero en general, el reino animal está repleto de instintos y comportamientos fascinantes, así como de habilidades que los humanos no tenemos, como la predicción de desastres naturales.

Existe otro peculiar hábito que muchas especies animales comparten:
consumir sustancias alucinógenas.

Granjeros en la India que cultivan amapola para fines medicinales han reportado el ataque de pericos a sus cultivos de esta flor. Han considerado que estas aves son “adictas” al opio, ya que ni siquiera el uso de bocinas con música a alto volumen las ha logrado ahuyentar del campo.

Aunque es una situación muy grave, debido a que los pericos están ocasionando pérdidas masivas para los agricultores en el distrito de Neemuch, este es sin duda un comportamiento que podría ser objeto de interesantes indagaciones. Y es que los pericos han desarrollado estrategias para la obtención de la amapola, pues según le dijo un agricultor a The Mirror en 2017, los pericos evitan emitir sonidos cuando se lanzan a los campos, para así poder hacerlo sin ser molestados.

 

Pero, ¿son pericos adictos?

Algunos animales consumen sustancias por accidente, embriagándose sin querer. Pero como ya dijimos, están los que utilizan psicoactivos a voluntad. Es el caso de los jabalíes, los puercoespines, los gorilas, los caballos, las ovejas y hasta los jaguares

Según un artículo de 2010 publicado en Pharmaceutical Journal, los renos comen el hongo Amanita muscaria, lo que ocasiona que se embriaguen y los hace correr sin rumbo. Los renos metabolizan los elementos tóxicos del hongo, pero no los componentes psicoactivos. Así que, instintivamente, los renos saben que esto tendrá un efecto que alterará sus percepciones, sin que ello ponga en riesgo su salud.

Algunos antropólogos creen que el hombre aprendió a usar sustancias alucinógenas después de observar a algunos animales, como los jaguares, que se comportan como gatitos en contacto con el famoso catnip.

Aunque ciertos comportamientos extraños como los de los pericos de la India parecerían mostrar que la relación se ha invertido, y ahora son los animales quienes aprenden de nosotros –y de nuestros peores hábitos–. Y es que, al parecer, estos loros utilizan el opio con fines recreativos, pero, ¿estará saliendo de su control el uso que hacen de estas sustancias? ¿O por qué se han vuelto tan insistentes?

Quizá será una cuestión de la que tengamos que hacernos cargo en el futuro, ya que puede tratarse de una modificación en el comportamiento animal que nosotros estamos provocando, debido a la ampliación de cultivos de alucinógenos –tanto de los legales como de los ilegales–.

¿Crees que este será un problema a la larga para el reino animal? ¿Debe haber más investigación?

 

* Imagen principal: news.mov, edición Ecoosfera



Tailandia es el destino de hoy: 5 lugares de este país que todos morimos por visitar

Este paraíso es quizá la mejor opción para viajar si estás pensando en lanzarte a la aventura asiática.

Tailandia es el noveno país que más visitantes recibe, según la Organización Mundial del Turismo. Se trata de un territorio que puede recorrerse de manera excéntrica –pues incluso cuenta con el mall más lujoso del mundo–, o de una manera alternativa; podríamos decir, quizá, más nómada.

Ésta última es quizá la mejor manera de recorrer Tailandia, pues sólo así es posible conocer lo más salvaje de su naturaleza e impregnarse del aura sagrada que caracteriza a este territorio asiático, donde el budismo se encuentra flotando en el imaginario colectivo y se hace presente en los templos y en los hogares por igual.

Y es que este país ha nutrido su cultura –y eso incluye sus creencias, sus tradiciones culinarias y su arquitectura– de todos los demás países asiáticos que lo rodean. Así, Tailandia se convierte en el mejor país de Asia para viajar pues, en caso de que no tengas tiempo de visitar a los titanes de este continente –como los son China o la India–, en Tailandia encontrarás toda la riqueza que los caracteriza… y más.

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Otra razón de peso para visitar Tailandia es que tu viaje puede convertirse en una inesperada aventura ética, pues si algo distingue a muchos de los ecosistemas de este país es que están poblados por elefantes. La difícil situación por la que pasan estos inteligentes animales ha decantado en la creación de muchos santuarios, a los que puedes ir a ayudar. Esto dará a tu viaje algo más que un giro nihilista, ¿no crees?

Así que en Tailandia podrás empaparte de la cultura asiática, aprender más de budismo, recorrer territorios fantásticos y, si extrañas las grandes urbes, podrás ir a Bangkok a ver cómo se fusiona la tradición con la modernidad en esta ciudad que abruma a quien la visita por toda la variedad de actividades que se pueden realizar en ella. Razones para visitar este país de ensueño sobran, pero aquí te presentamos algunos destinos clave y qué es lo mejor que puedes hacer en ellos.

Ratchaburi

Cerca de Bangkok se encuentra esta provincia, donde podrás conocer más del arte marcial por excelencia de Tailandia, el Muay Thai. La ventaja es su cercanía tanto a la capital como a la provincia fronteriza de Samut Songkhram, que te acercará al entorno natural del sur, habitado por pescadores.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Visitar los mercados flotantes de ambas provincias. El de Damnoen Saduak en Ratchaburi es el más famoso. Ahí podrás encontrar todo tipo de ingredientes frescos, recorriendo cada puesto de bote en bote… una experiencia como no hay otra igual.

Isaan

Esta región al noreste se caracteriza por ser un misterio para la mayoría de viajeros. No se trata de un sitio turístico, pero en ella hay mucho que ver. Para empezar, el encantador lago de flores de loto rojas. Pero además podrás conocer al Tailandia profundo y lo mejor de su gastronomía.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Viajar al Kaho National Park, donde podrás viajar por el río en balsas de madera y conocer la flora y la fauna más característica de Tailandia.

Chiang Mai

Esta es la ciudad más grande en el norte de Tailandia, y el mejor lugar donde “estacionarte” si quieres visitar esta zona del país. Cuenta con 300 templos budistas, varias fiestas anuales, y una irresistible mezcla entre tradición y modernidad que no puedes dejar de conocer.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Visitar el Elephant Nature Park, un recinto que se dedica a rescatar y cuidar elefantes, una especie que está en peligro debido a su explotación para el entretenimiento en circos. Este santuario es uno realmente ético, y en él puedes alimentar, bañar y realizar recorridos con elefantes bebé. Sólo que para ello necesitas antes pedir un voluntariado en la página de Blua.

Chiang Rai

Esta es la ciudad más al norte de Tailandia, y sin duda uno de los destinos más tranquilos y con mejor clima del país. Es un destino obligado, además, si lo que quieres es un poco de excursión. Y no puedes perderte visitar el refulgente templo blanco, ni escalar el monte Phu Chi –quizá la mejor vista de Tailandia–.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Andar en bicicleta por el norte de Tailandia, porque alrededor de las áreas de Chiang Rai hay muchas rutas excelentes. La provincia de Mai Hong Son ofrece un gran circuito que puedes hacer comenzando en Chiang Mai y terminando en Pai, que es el próximo destino recomendado…

Pai

Pai es uno de los mejores destinos “alternativos” para los viajeros rupestres. Sigue siendo un sitio muy visitado, pero no es tan caótico como otras zonas rurales. Pai es un pueblo ubicado en el norte de Tailandia, enclavado en montañas verdes y rodeadas de cascadas donde puedes realizar senderismo.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Una excursión de un día a las cuevas de Tham Lot, donde incluso puedes nadar en cascadas y aguas termales. También puedes viajar en bicicleta y quedarte en un acogedor bungalow.

Imágenes: 1, 2, 4, 6, 7) CC; 3) flickr Roberto Faccenda; 5) flickr Evo Flash



TOP animales que consumen psicoactivos (entre ellos también hay “junkies”)

En la naturaleza también hay un deseo por experimentar estados alterados de conciencia.

Por más que insistamos, lo cierto es que somos mucho más parecidos a los animales de lo que nuestro antropocentrismo quisiera aceptar. Es así que muchos comportamientos de animales, tales como los elefantes, nos hacen pensar que merecen ser tratados como personas. Aunque quizá somos nosotros los que tenemos que ser más como los animales, y no al revés, tomando en cuenta que no sólo somos seres sociales, sino también biológicos.

Los animales nos pueden hacer redescubrir tantas cosas que incluso podrían hacernos repensar la cuestión de las sustancias psicoactivas. Y es que, ¿qué significa que la naturaleza también tenga sus junkies? ¿Qué lleva a algunos animales a alterar su conciencia? El hecho de que los animales usen sustancias psicoactivas nos hace afirmar, antes que nada, que los animales sí tienen conciencia.

Pero lo que resulta asombroso es que, en la mayoría de los casos, fuimos los seres humanos quienes aprendimos de los animales a usar estas sustancias. Según el médico Andrew Haynes, en muchas leyendas sobre rituales ancestrales alrededor del mundo se suele hacer referencia a los animales como aquellos que nos inspiraron a probar algunas de las sustancias psicoactivas más utilizadas en el mundo.

Esto demuestra que observar las formas como se desenvuelve la socialidad en comunidades animales es algo que nos puede enseñar mucho de nosotros mismos. En el caso de las sustancias psicoactivas, no cabe duda de que éstas –y nos gusten o no– han formado parte de la historia humana desde el principio de los tiempos. No por nada el filósofo Antonio Escohotado hizo su Historia general de las drogas. Ahora, saber más de estas sustancias a partir de la observación del mundo animal puede ser una oportunidad para ampliar nuestro conocimiento del tema, porque a decir de este filósofo:

No conocemos una cosa simplemente por padecerla en nuestra carne, sino cuando llegamos a entender de dónde nace.

Por eso aquí te presentamos a los animales más junkies, de acuerdo con el ensayo de Andrew Haynes publicado en Pharmaceutical Journal.

 

Renos

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El reno hace todo lo posible para buscar el hongo alucinógeno del agárico de mosca (Amanita muscaria), aquel de color rojo con manchas blancas. Comer el hongo hace que los renos se comporten como si estuvieran ebrios, y suelen correr sin rumbo y hacer ruidos extraños. La contracción de la cabeza también es común.

 

Jabalíes

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Estos cerdos salvajes desentierran y usan las raíces de la planta africana iboga (Tabernanthe iboga), la cual los hace relajarse y actuar apáticamente.

 

Ovejas de montaña

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En las Montañas Rocosas canadienses, se dice que las ovejas corren grandes riesgos para hacerse de un raro liquen psicoactivo. Al rasparlo de la superficie de la roca, puede no importarles lastimar sus dientes con tal de obtener la sustancia que las hará caminar de manera curiosa y relajará su cuerpo.

 

Caballos

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En las praderas del suroeste de Estados Unidos, los caballos y otros mamíferos de pastoreo pueden volverse adictos a las plantas que contienen alucinógenos, conocidas genéricamente como astragalus. Según se ha observado, los animales que las prueban pueden volver una y otra vez por una nueva dosis. Los síntomas incluyen alteración de la marcha, visión deficiente, comportamiento errático y apatía.

 

Jaguares

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En las selvas tropicales de América del Sur se ha filmado a jaguares que se comportan como gatitos después de roer las amargas raíces y la corteza del yage, una vid alucinógena que también usan las tribus nativas en ceremonias rituales. Algunos antropólogos creen que el hombre aprendió a usar la droga después de observar a los jaguares.

 

Aves migratorias

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Ha habido muchos informes de pájaros –como tordos y petirrojos– que chocan contra las ventanas tras alimentarse de frutas o bayas fermentadas durante el invierno. Algunas especies regresan deliberadamente por más de este elixir.

 

Llamas

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La leyenda peruana dice que las llamas que viajaban en las tierras bajas andinas masticaban hojas de coca porque las plantas de las que solían alimentarse no estaban disponibles. Sus cuidadores humanos notaron el efecto sostenido del consumo de estas hojas y copiaron a sus animales de carga.

 

Búfalos de agua

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Los animales también aprendieron a usar sustancias debido a nosotros. En el sureste asiático, algunos búfalos de agua buscan las amapolas que esperan a ser cosechadas. Al comerlas, los búfalos se vuelven dóciles y tienden a alejarse de las pequeñas manadas en las que normalmente se mueven.