La misión para que los humanos vuelvan a pisar la Luna en 2024, podría sufrir riesgo de demorarse debido al mal clima espacial, según los científicos que analizan exhaustivamente las tormentas solares.

Investigadores de la Universidad de Reading se dieron a la tarea de estudiar 150 años de datos del clima espacial. Esto con la finalidad de encontrar patrones en los momentos de eventos más extremos del clima en el espacio que podrían resultar altamente peligrosos para los astronautas, así como para el equipo de tecnología que los acompaña. Los resultados muestran los momentos donde las tormentas solares, y por ende, la radiación, podría elevarse al grado de causar una demora en la misión de visitar la Luna a causa del mal clima espacial. 

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Patrones en el mal clima espacial

Los científicos encontraron un patrón en los climas espaciales extremos que se asocia a los inicios de los ciclos solares pares, así como al final de los ciclos solares impares. De igual manera descubrieron que los eventos extremos, son más probables durante periodos de mayor actividad solar y en ciclos más grandes.

Cabe resaltar que cada 11 años se presenta el inicio de un nuevo ciclo solar, ciclo donde el astro mayor experimenta un pico alto en su actividad y también el descenso de esta misma. Las tormentas solares y eventos del clima espacial en nuestro Sistema Solar dependen de estos ciclos, es decir, los picos y descensos tienden a presentarse en ciertos momentos del ciclo.

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Hasta hace unos años se pensaba que estos eventos extremos eran parte del azar y se presentaban de manera aleatoria. No obstante, el avance de las lecturas geomagnéticas y las técnicas de análisis de datos, muestra que se puede hacer un esbozo de pronósticos sobre el clima espacial. Los expertos creen que esto podría ayudarlos a evitar el cruce de misiones tripuladas con eventos extremos del clima. Ya que existe la posibilidad de afectaciones tanto a la salud de los astronautas, como a la tecnología de la que dependen.

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Para asegurarse de obtener resultados veraces, los investigadores crearon una simulación del Sol y analizaron la presencia de eventos climáticos extremos durante los ciclos solares. Pudieron calcular muy certeramente que las tormentas de mayor magnitud se presentan al inicio de los ciclos solares pares. Pero también al final de los ciclos solares impares, tal como el que acabamos de comenzar, el ciclo solar número 25 que inició en diciembre de 2019 y tendrá una duración de 11 años.

Riesgo de demora en las misiones a la Luna y Marte

Con estos resultados, los expertos aseguran que será más viable realizar las misiones tripuladas tanto a la Luna como a Marte, en la primera mitad del ciclo 25. De lo contrario, si se realizan entre 2025 y 2030, las probabilidades de encontrarse con clima espacial severo aumentarán en gran medida.

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NASA

“Cualquier misión espacial significativa en los próximos años, incluidos los astronautas que regresan a la Luna y luego a Marte, será menos probable que se encuentre con eventos climáticos espaciales extremos durante la primera mitad del ciclo solar que en la segunda”, dijo Mathew Owens, físico espacial de la Universidad de Reading.

El clima espacial extremo es impulsado por enormes erupciones de plasma del Sol, llamadas eyecciones de masa coronal. Estas llegan a la Tierra y causan perturbaciones geomagnéticas globales y fallos técnicos en los dispositivos de tecnología.

Referencias:
Owens, M.J. Lockwood, M. Barnard. (2021) Extreme Space-Weather Events and the Solar Cycle. Sol Phys 296 (82). DOI

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