Las nubes noctilucentes, además de tener un nombre sugerente –pues refiere a que brillan en la oscuridad de la noche–, son realmente hipnotizantes. Se trata de un fenómeno atmosférico del que, hasta hace poco, no se habían tomado demasiadas fotos. Pero ahora, incluso tenemos las primeras imágenes de nubes noctilucentes en Marte.

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Las nubes noctilucentes, también conocidas como “nubes mesosféricas polares”, son formadas por cristales de hielo que se producen en las capas más altas de la atmósfera y que son visibles al final del crepúsculo. Según un equipo de meteorólogos de la Universidad de Hampton que trabajó junto con astrónomos de la NASA, las nubes noctilucentes adquieren su electrizante color azul a partir de que los cristales se adhieren a las estelas de polvo que los meteoritos dejan en la atmósfera.

Y es que, cuando un meteorito “golpea” la atmósfera, deja atrás una estela de polvo, ahí donde la presión del aire es casi inexistente. Es así que el vapor de agua se adhiere al de la estela.

En 2018 la NASA organizó una misión de exploración a la mesosfera, llamada PMC Turbo, para poder grabar las nubes noctilucentes a través de un globo sonda teledirigido con varias cámaras a bordo. Así, pudieron captar el paso de las nubes por el Ártico. Mira:

Por su parte, el astrónomo Maciej Winiarczyk logró captar, en 2013, nubes noctilucentes en Escocia acompañadas de otro gran fenómeno: la aurora boreal.

Y estas son algunas de las mejores fotografías de nubes noctilucentes:

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