Captan el sublime instante en que un meteoro pasa sobre un castillo del siglo XIII

Una de las escenas astrales más espectaculares del año fue documentada sobre el Castillo de Clun, en Inglaterra: un meteoro explota y se desintegra en los cielos nocturnos.

A veces la vida nos regala arrobadoras escenas que implican una perfecta sincronía de fuerzas o elementos. Un buen ejemplo de lo anterior es lo que recién ocurrió sobre los cielos británicos, justo encima del Castillo de Clun, en Shropshire (al oeste de Inglaterra). Durante la lluvia de estrellas Oriónidas –que se genera a partir de la estela del cometa Halley–, un meteoro explotó y se desintegró justo arriba del edificio medieval.

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Para fortuna de quienes no estuvimos ahí en persona, el fotógrafo Nick Jackson tuvo oportunidad de documentar el espectáculo. 30 imágenes fueron ensambladas en un breve video, que muestra cómo el meteoro pasa pintando el cielo y luego se desintegra en una poética explosión. El Castillo de Clun sirve como marco para embellecer la escena y ofrecer un paisaje en el que la historia y la naturaleza convergen con sorpresiva belleza. 



¡No apartes la vista del cielo! Lluvia de estrellas Oriónidas el 21 y 22 de octubre

Este mes, el cielo será escenario de una lluvia de estrellas. ¿Cómo, cuándo y dónde ver el espectáculo de las Oriónidas?

Los meteoros que adornarán el cielo nocturno del 21 al 22 de octubre son de los más veloces en su tipo. Si alzas la vista este fin de semana, podrás observar la caída de entre 15 y 20 estrellas fugaces por hora. 

Lo que hace más especiales a las Oriónidas es que realmente son trozos del famosísimo cometa Halley, que pasa por la Tierra cada 75 o 76 años. Deben su nombre a la constelación de Orión, punto desde el cual irradian. 

¿Quieres aprovechar al máximo este regalo del cielo? Aquí va todo lo que necesitas saber:

¿Dónde verlas?

No necesitas vivir en otro país para admirar esta magnífica lluvia de luces: las Oriónidas son visibles en cualquier parte del mundo. Como ocurre con todos los fenómenos nocturnos, lo ideal es alejarse lo más posible de las luces artificiales. Si vives en una gran ciudad, lleva tu manta o silla hacia un punto apartado en el que el cielo se vea completamente oscuro. 

 

¿Cuándo?

Aunque se predice que los días con más estrellas serán el 21 y 22 de octubre, será posible admirarlas desde la noche del 20. No olvides que el mejor horario para verlas es en la madrugada. Es posible que el brillo de la luna obstaculice la visión, por lo que se recomienda salir poco antes del amanecer, entre 2 y 3am, cuando la luna se haya ocultado. 

 

Sobre todo… ten paciencia

Tómate unos 20 minutos para que tus ojos se ajusten a la oscuridad y dedica por lo menos 1 hora a tu cita con el cielo. No desesperes: los rastros de luz que las Oriónidas pintarán en el firmamento son la mejor recompensa



Estos son los eventos astronómicos que ocurrirán en mayo 2017

Es tiempo de tomar un respiro y dirigir la mirada hacia el cielo.

– Mayo 03, 2017

A las 02h48 habrá Luna creciente a 373,103 km. 

– Mayo 06, 2017

Será el cenit de la lluvia de los meteoros Eta Acuáridas, la cual comenzó el 19 de abril y terminará el 28 de mayo. Se podrán ver 50 meteoros por hora, y a la media noche la posición será a unos 30º por bajo el horizonte este y se asociará con el cometa 1P/Halley. 

También está Mercurio estará en el afelio, en el punto más alejado de la órbita de un planeta alrededor del Sol. 

– Mayo 07, 2017

Júpiter se encontrará a 2.0 grados al Sur de la Luna en la constelación de Virgo. Será una posición visible desde las primeras horas de la noche hacia la parte Este de la esfera celestre. 

Mercurio estará a 2.2 grados al Sur de Urano en la constelación de Piscis. Desgraciadamente no podrá ser visible debido a la cercanía de los planetas con el Sol. 

– Mayo 10, 2017

El cometa C/2015 ER61 –PANSTARRS– alcanza el perihelio –el punto más cercano de la órbita de un cuerpo celeste alrededor del Sol–. Se encontrará también en la constelación de Piscis con una magnitud estelar de m = 6.5. El cometa será visible en las últimas horas de la madrugada, antes de la salid del Sol, hacia la parte este de la esfera celeste. 

También habrá Luna llena, con una distancia de 404,921 km. 

– Mayo 13, 2017

La lluvia de meteoros Alpha Escórpidas que estará del 20 de abril al 19 de mayo, tendrá su máximo el día 13 de mayo. El radiante se encontrará en la constelación de Escorpio, con coordenadas AR = 16h50m y DEC= -24º. La Luna se encuentra cerca de su face de Luna llena. 

Saturno se encontrará a 3.1 grados al Sur de la Luna en la constelación de Sagitario.