En el sentido más amplio, el árbol representa la vida del cosmos en perpetua generación y evolución, pero sus significados más comunes son muchos: verticalidad, eje o centro del mundo, cariátide que une el cielo y la tierra, ciclicidad de los períodos estacionales, de la vida, muerte y regeneración.

Los árboles están en comunicación con los cuatro elementos: el agua circula por su savia, la tierra se integra en su cuerpo a través de las raíces, el aire nutre sus hojas y el fuego brota de su frotamiento.

Y para el fotógrafo Michael Kenna, los árboles también representan la paciencia, y la constancia es uno de sus motivos más perdurables. Sus patrones y estructuras de abstracción le atraen fuertemente.

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Kenna ha dicho que su trabajo es como un oasis en un mundo que se mueve demasiado rápido, y que busca proporcionar momentos de calma o soledad para el espectador. El fotógrafo trabaja exclusivamente en blanco y negro, un estilo que iguala con el minimalismo de la poesía haiku.

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La técnica de Michael Kenna que lleva a la contemplación

Muchas de las tomas de Kenna implican largas exposiciones de 10 horas o más, lo que subraya su relación con el tiempo y la espera. Kenna le dijo al periodista y fotógrafo Graeme Green lo siguiente:

Es un lujo no tener que hacer algo. Pararse, mirar, experimentar y no tener siempre una agenda ocupada y un horario lleno. Te permite dar vueltas en la mente.

Kenna es considerado uno de los fotógrafos de paisaje más importantes del mundo y es conocido por el enfoque enfáticamente analógico de su trabajo. Usualmente retratadas en una cámara de formato medio Hasselblad, las imágenes de Kenna, aunque siempre carentes de personas, se pueden ver como una especie de retrato.

“Acercarme al objeto para fotografiar es como conocer a una persona y comenzar una conversación”, señaló Kenna a Aperture Academy en el 2013.

Los árboles significan la vida eterna, y es curioso pensar que hay árboles que viven más de mil años y parecen prácticamente inmortales para los seres humanos. Haz una pausa y contempla en calma a estos silenciosos guardianes.

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