Los beneficios de la meditación se quedan contigo hasta por 7 años

Esta práctica trasciende el tiempo que pasas inmerso en ella.

Meditar es una práctica que impacta inmediatamente en nuestra psique y cuerpo: en cuanto cerramos los ojos y nos dejamos llevar por los caminos de la meditación, un nuevo e inusitado mundo se abre ante nosotros. Transitar dichos caminos es, sin duda, una forma de vivir el momento y de alcanzar rápidamente estados de paz interior que en el ajetreo cotidiano suelen ser inaccesibles para nosotros.

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Foto: Hayden Williams

Sin embargo, en un estudio reciente realizado a 60 voluntarios se comprobó que la meditación es más que mera inmediatez: sus portentosos beneficios a la salud pueden permanecer años con nosotros.

Los investigadores de la Universidad de California encargados de este estudio ya habían comprobado, en el 2007, que el mejor rendimiento cognitivo que proporcionan las sesiones de meditación constantes –específicamente, de meditación mindfulness– dura hasta por 3 meses. Dando seguimiento a dicho resultado, los investigadores confirmaron ahora que este tiempo se extiende hasta por 7 años.

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En ambas investigaciones quedó clara una cosa: no sólo los beneficios cognitivos de la meditación permanecen más allá del momento de meditar, sino que una práctica constante mantiene las funciones del cerebro en un estado óptimo durante toda la vida. De esta manera, se pueden prevenir todo tipo de enfermedades y tener mayor salud incluso en edades avanzadas.

 

En cuanto salgo de mi sesión de meditación siento que el mundo me devora otra vez… ¿por qué?

Si ya practicas o has practicado meditación, puede ser que hayas sentido que la paz que te proporciona una sesión se desvanece rápidamente. Lo cierto es que nada puede hacer desaparecer el estrés, la ansiedad o la fatiga de manera definitiva: precisamente por eso, la meditación es una práctica que demanda constancia y disciplina.

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No obstante, los participantes del estudio mencionado dijeron sentir también una mejora en la habilidad para manejar el estrés, y una menor tendencia a la depresión. Esto podría ser vital para combatir ciertas condiciones como la depresión, que padece por lo menos el 5% de los latinoamericanos, muchos de los cuales no están bajo tratamiento. Ahora bien: aunque lo estuvieran, el problema es que los fármacos antidepresivos suelen dejar de surtir efecto con el tiempo y generan una gran dependencia. Contrario a ello, la meditación es una fuente inagotable de bienestar que jamás pierde su poder.

Si a partir de investigaciones como esta –entre otras que ya han comprobado los beneficios de la meditación– la comunidad médica mundial comienza a tomar más en serio prácticas como el tao o el mindfulness, no cabe duda de que la salud colectiva mejorará como nunca antes.

 

* Imágenes: 1) CC; 2) Flickr Ian Burt; 3) Xataka



John Lennon: sobre las virtudes de la meditación y la religión del universo

En una breve carta enviada a una fan en 1968, Lennon explica por qué todos podemos (y debemos) meditar.

John Lennon fue un gurú. Su vida es un legado del que aún aprenden los artistas y los activistas de todo el mundo pero, también, todos aquellos interesados en prácticas religiosas o espirituales.

Porque Lennon transitó por los caminos de la psicodelia, más allá de la experimentación con sustancias como el LSD, a través de la práctica de la meditación, lo que a la postre llevó su creatividad a otro nivel.

Fue en 1968 que Lennon y los demás Beatles viajaron al Himalaya a un áshram, en una aldea llamada Rishikesh, con el fin de ampliar sus conocimientos sobre el yoga y las prácticas de meditación trascendental. Aunque en el viaje Lennon se desilusionó de uno de los guías espirituales más importantes de la época (Maharishi Mahesh Yogi, que aparece en la foto de abajo, en medio), lo cierto es que su interés por las prácticas de Oriente marcó su producción creativa. Fue en esta época cuando los Beatles hicieron discos tan memorables como el Abbey Road y el White Album.

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Lo curioso del caso es que los Beatles, contrario a otros artistas que se acercaron a la meditación trascendental (como los Beach Boys o David Lynch), tenían un público más perceptivo, para el cual la banda inglesa representaba una inspiración. El interés de los Beatles y de Lennon por la meditación y las religiones orientales no pasó inadvertido, y menos en un país como Gran Bretaña, donde aunque hay libertad de culto la religión predominante es la cristiana.

Eso llevó a una fan llamada Beth a escribirle a Lennon y hablarle sobre sus inquietudes. Le preocupaba que Lennon y su banda perdieran el reino de los cielos al seguir otras religiones que no fueran la cristiana.

Esta fue la lúcida respuesta que le dio Lennon a Beth, en una de las cartas que son parte de la colección The John Lennon Letters y que nosotros obtenemos vía el portal Brain Pickings. En ella, Lennon habla de la meditación como un estado mental que no tiene por qué interrumpir otras creencias, y que nos lleva a la felicidad.

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Querida Beth: 

Muchas gracias por tu carta y tus pensamientos bondadosos. Cuando leíste que estábamos en la india buscando la paz, etc., no es que necesitáramos la fe en Dios o Jesús –tenemos plena fe en ellos; es sólo como si fueras a quedarte con Billy Graham por un corto tiempo– sólo sucede que nuestro gurú (maestro) es indio –y nada podría ser más natural que el hecho de que nosotros viniéramos a la India, su casa–. Él también dirige cursos en Europa y en América –y probablemente nosotros iremos a algunos de estos también, a aprender y a estar cerca de él–.

La meditación trascendental no es opuesta a ninguna religión –está basada en las mismas verdades básicas de todas las religiones, el común denominador–. Jesús dijo: “el Reino de los Cielos está dentro de ti, y el quería decir precisamente eso –el Reino de los Cielos está a a la mano, no en un tiempo distante –o después de la muerte– sino ahora–.

La meditación toma a la mente y la lleva a ese nivel de conciencia que es la felicidad absoluta (Cielo), y mediante contacto constante con el estado –“la paz que sobrepasa todo entendimiento”– uno gradualmente se establece en ese estado incluso cuando no está meditando. Todo esto da una real experiencia de Dios –no por desapego o renuncia–; cuando Jesús estaba andando aprisa en el desierto durante 40 días y noches, él estaba seguramente haciendo alguna forma de meditación –no sólo sentándose en la arena a rezar–. Aunque yo fuese un verdadero cristiano –que intento serlo con toda sinceridad– eso no me priva de conocer al Buda –Mohammed– y a todos los grandes hombres de Dios. Dios te bendiga –jai guru dev (da las gracias al guru dev)–.

Con amor,

John Lennon

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En esta respuesta Lennon nos invita a imaginar mundos, quizá no sin religión –como dijera pocos años después en su canción “Imagine”sino donde nuestras creencias y prácticas se complementen y enriquezcan con la sabiduría de todos los pueblos.

Acertadamente, Lennon dijo en una entrevista de 1967 con David Frost que todas las religiones eran lo mismo en todo el universo:

Sólo hay que abrir la mente para verlo. Buda fue genial, ya sabes. Y Jesús estaba bien. Es exactamente lo mismo.

Quizá podamos iluminar el inconsciente individual (y colectivo) si abrimos nuestra percepción y dejamos atrás los prejuicios. Y por supuesto si, como Lennon, practicamos la meditación.

 



Desarrollar superpoderes con la meditación es posible: lecciones de Wim Hof, “el hombre de hielo”

El control de nuestra mente que nos ofrece la meditación advierte numerosos beneficios; “el hombre de hielo” relata su experiencia.

Resistir temperaturas bajo cero grados, que a una persona cualquiera le causarían un shock de hipotermia, es uno de varios dominios sobre el cuerpo y la mente conseguidos por este meditador, únicamente a través de la respiración.

Controlar el sistema nervioso, cardiovascular e inmunológico es la proeza de Wim Hof, un europeo que ha puesto en práctica algunas disciplinas asiáticas para aprender a usar la respiración con propósitos sorprendentes.

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¿Cómo se entrena un superdotado como Wim Hof?

A pesar de las pruebas científicas, aún resulta increíble que este también montañista aficionado permaneciera en el hielo durante 53 minutos sin que su temperatura se alterara. Explica Hof que:

Tu mente te hace fuerte desde adentro. Es tu sabio compañero. Los sacrificios que hagas serán recompensados. La vida no cambia, pero tu percepción sí. Se trata de en lo que te enfocas. Retírate de la influencia del mundo y deja de estar controlado por tus emociones. Si puedes agarrar la rueda de tu mente, puedes dirigir la dirección hacia dónde irá tu vida.

Aunque para algunos resulta una suerte de nuevo Houdini, su deporte no es el escapismo de los magos, y más de 20 premios Guinness lo comprueban; por ejemplo, ser el hombre más rápido, capaz de correr descalzo un maratón completo o subir al Monte Everest en shorts, botas y sin oxígeno.

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Nueva categoría de atleta

Wim Hof, “el hombre de hielo”, entra en una categoría nueva de atletas, ya que su rendimiento, más que a la fuerza física, se debe a la práctica de la meditación. Según explicó Vaibhav Diwadkar, de la Escuela de Medicina de la Universidad Estatal Wayne:

La práctica utilizada (por el aventurero holandés) puede conducir a cambios tónicos en los mecanismos cerebrales autónomos, lo que podría tener implicaciones para manejar afecciones médicas que van desde enfermedades del sistema inmune hasta afecciones psiquiátricas más intrigantes, como trastornos del estado de ánimo y la ansiedad.

 

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Diversos especialistas están conmocionados e intrigados por lograr responder cómo es que el atleta holandés ha desarrollado estas habilidades; para ello han sometido a este personaje, conocido como “el hombre de hielo”, a diversas pruebas, escáneres, tomografías, resonancias magnéticas y análisis de su cerebro y su cuerpo.

 

Coach de vida y hombre de las nieves

Hof tiene un libro y un sitio web donde explica el Wim Hof Method y se describe así mismo, además de como deportista, como coach de vida. Las técnicas de respiración que él aplica inducen a una hiperventilación que genera calor y se reparte al resto del cuerpo, al tejido pulmonar y a la sangre. Además, en la Universidad Estatal Wayne descubrieron que la ínsula anterior, que es donde se ubican los centros termorreguladores superiores en el cerebro, no se ve alterada por este método.

Los científicos observaron, también, diferencias sustanciales en un área llamada sustancia gris periacueductal, que se localiza en el tronco encefálico superior del cerebro. Esta zona está asociada con mecanismos para el control del dolor sensorial mediante la liberación de opiáceos y cannabinoides que genera el propio cuerpo. Esto último sugeriría una hipótesis, y es que, al generar una respuesta analgésica inducida por el estrés en la materia gris periacueductal, Hof ​​puede liberar opioides y cannabinoides, con lo que se produce una sensación de bienestar, controla su estado de ánimo y reduce su ansiedad.

Hof dice: “el frío es tu amigo” y lo que se encarga de fortalecer el sistema inmune. Los otros pilares del Método Hof, no menos importantes, son la respiración, el compromiso y, sin duda, la fuerza de voluntad

Wim Hof cree que el uso de la voluntad, el uso de todos nuestros sentidos por igual y el control de la mente son ingredientes que contribuyen a fabricar grandes resultados en nuestras vidas. Finalmente, nos advierte que vivir en el presente es clave para que cualquier hombre pueda considerarse “superdotado”:

Los eventos espontáneos son enigmas en la mente que tienes que resolver sobre la marcha. Es parte de vivir en el presente. Debes estar en tu mejor momento y estar atento a posibles errores, porque en ese momento, la mente y su proceso de pensamiento son uno. Tienes que estar listo para adaptarte a lo que sea que te dé la vida. Para estar listo, debes estar alerta dentro.

Para demostrar que no es un hombre único, sino que existe un método y la posibilidad de que más personas puedan aprenderlo, compartimos el documental que sigue la travesía de este meditador contemporáneo.