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MEDIO AMBIENTE

La playa que tiene arena en forma de palomitas de maíz

Por: Ecoo sfera12 de enero de 2022

Tres cuartas partes del planeta están cubiertas por agua y únicamente un cuarto es tierra firme. Es imposible creer que todos los bordes donde se encuentran las aguas saladas del mar con la firmeza terrestre sean completamente iguales. Cada una de estas playas son únicas en su especie, el mar es distinto en todas ellas pues la luz se refleja de diferentes maneras, pero también las hay con arenas de diferentes tonalidades. Negro, rosa, blanco y muchos más colores distintos cubren el encuentro entre agua y tierra. Incluso las hay con resplandeciente bioluminiscencia que se enciende al anochecer gracias al plancton que habita en ellas. Pero definitivamente si usted es amante y un buscador incansable de las playas con esta belleza peculiar, quizá deba agregar la playa con arena en forma de palomitas de maíz a su lista.

Un paraíso cubierto de palomitas de maíz

Llamada Popcorn Bay, Popcorn Beach o simplemente la playa de las palomitas, lleva este nombre no por simple capricho humano sino porque su arena parece estar cubierta de palomitas de maíz acabadas de salir del horno. Blanquecinas con formas peculiares, cada grano de su arena hechiza a cualquiera que la visite por su gran parecido con un campo cubierto de millones de palomitas de maíz. Y aunque es muy tentador tomar un bocado, no hay que dejarse seducir por la apariencia, pues en realidad son una mezcla de algas y la arena de la playa.

La playa de las palomitas se encuentra en un paraíso caribeño único en su especie por sus características geológicas, las islas Canarias. El archipiélago per se, ya es un oasis en el desierto pues en medio del Océano Atlántico, sus islas están llenas de riqueza natural. Pero entre sus islas se encuentra Fuerteventura, la que quizá tiene la costa más paradisiaca de todo Canarias.

En Fuerteventura las playas abundan, su arena dorada refleja los destellos del sol y son los destinos más buscados por los turistas. Pero la isla es un tesoro lleno de riqueza natural y tiene mucho más que ofrecer. Justamente en la franja de litoral que se extiende entre El Cotillo y Corralejo se encuentra la playa de las palomitas cuyo nombre oficial es El Hierro.

¿Por qué la arena tiene la forma de palomitas de maíz?

Detrás de sus arenas de palomitas se encuentran los rodolitos, que son algas rojas que no se encuentran sujetas al mar y que son capaces de sintetizar carbonato para formar su esqueleto. Mientras se encuentran vivas, las algas tienen un color rosado o violeta, pero una vez que su ciclo de vida culmina, pierden su coloración volviéndose blanquecinas. El vaivén del mar luego hace lo suyo y moldea el resto del cuerpo de los rodolitos para luego arrojarlos fuera del agua.

Es así como se forman las arenas peculiares de la playa en Fuerteventura, un paraíso que nos habla de la historia del mar y sus habitantes. Los rodolitos son seres que crecen muy lentamente, tan sólo 1 milímetro por año, por lo tanto, son como pequeñas memorias del clima para los estudiosos de la Tierra. Esto es porque desarrollan bandas de crecimiento en su esqueleto que se relacionan con periodos de calentamiento o incluso de nubosidad. Eso sin contar que fungen como un ecosistema vivo, pues sus fondos constituyen refugios para otras especies marinas.

Sin duda la Madre Tierra nos sorprende de mil formas y en el proceso nos enseña la gran riqueza y el valor de sus seres vivos, mismos que debemos respetar y salvaguardar.


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