Por qué algunos amamos a las mascotas (y otros no ☹)

Existen razones científicas que nos dan pistas sobre el papel evolutivo del afecto hacia las mascotas.

Las mascotas son adorables, y por eso muchos las amamos. En la mayoría de los casos no se trata de una búsqueda desesperada por afecto, ni de una suerte de suplencia. Lo que nos une a nuestras mascotas es un lazo antiguo que el ser humano ha formado con los animales desde hace milenios, a partir de necesidades variadas que incluyen el gozo que trae pasar el tiempo con un animal de compañía.

7 de cada 10 hogares en México tienen una mascota.

Esta es una relación de mutuo respecto y cariño que incluso podría ser crucial en términos evolutivos, y por eso algunos la definen como espontánea e instintiva en el ser humano. Se ha comprobado que las mascotas estimulan la salud psíquica, pues nos ayudan a lidiar con la ansiedad y liberan nuestra mente. Esta es la razón que, según algunos científicos, podría estar detrás de la fascinación que algunos sentimos por la mascotas.

 

Pero, ¿por qué algunos aman a las mascotas y otros no?

A muchas personas les gustan los perros, pero no los gatos. A otros al revés. Y a muchos más les da completamente igual cualquier animal de compañía, e incluso generan aversión por ellos. ¿Por qué?

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Según algunas investigaciones recientes, esto podría tener que ver con factores externos, pero también con bases genéticas. En un estudio se analizaron los genes de más de 1,000 gemelos (monocigóticos) y mellizos (dicigóticos) de edad media, los cuales son ideales para analizar diferencias meramente genéticas en personas que han tenido más o menos las mismas experiencias. Los resultados arrojaron que los gemelos monocigóticos tenían mucha más preferencia por jugar con mascotas que los mellizos dicigóticos, ante lo cual quedaría indagar qué genes están detrás de esta diferencia.

No obstante, según este estudio los factores genéticos tienen que ver un 37% con esta preferencia, mientras que los factores externos, como puede ser la exposición a las mascotas en la infancia, parecen tener un peso aún más decisivo en el amor o la repelencia a las mascotas.

Pero hay otro factor: algunas investigaciones recientes también han probado que el amor a los animales es directamente proporcional al amor a la naturaleza. Bueno, quizá no es algo tan matemáticamente exacto. Sin embargo, la tendencia más común es que quien ama a los animales tenga a priori un lazo más fuerte de lo común con el mundo natural. Tal persona no se es indiferente a los problemas ambientales ni siente interés sólo por las mascotas, sino también por los animales salvajes.

Esto podría ser señal de algo crucial y primigenio: detrás del amor que algunos –nos atreveríamos a pensar que la mayoría– sentimos por las mascotas, hay un aferrarse a nuestras raíces naturales. Esto demuestra una vez más el papel evolutivo de las mascotas en la vida, pero también que quienes sí las amamos tenemos mucho que enseñarle a quienes no las aman o son indiferentes a ellas.

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Porque admitámoslo: la mayoría de las veces, los argumentos antimascota son muy malos. Tienen que ver con temor a las enfermedades, a la “suciedad”, o a que el animal sea agresivo. Incluso hay quienes arguyen que sí les gustan las mascotas, pero que no las tienen porque es nocivo para el propio animal. Y en parte, tienen razón. Pero lo que no entienden es que esta relación es social e histórica, y no terminará por decreto ni sólo porque algunos se abstengan de tener mascotas.

Una forma de evolucionar como individuos y como sociedad es incentivar el amor por las mascotas y repudiar su maltrato. Además de ayudarnos conservar nuestras raíces naturales, es una manera como podemos consolidar los afectos en estos tiempos de aislamientos digitales y encierros de concreto.

Así que ve pensando tus argumentos para usar contra el próximo hater de mascotas que te encuentres.



6 formas en que las mascotas impactan en tu salud

Los animales (y todo su amor) pueden ser nuestra mejor medicina, física y espiritual. La ciencia nos comparte el porqué.

No hablan nuestro idioma y no obstante, nos comprenden mejor que muchas personas. Con las mascotas nos unen poderosos vínculos de afecto, así como una amistad íntima y casi holística que se ha desarrollado, desde hace siglos, entre ellas y nosotros.

Muchos han comprobado que no hay mayor dicha que compartir la vida con un perro, un gato o en realidad, cualquier animal. Ese amor límpido y honesto que nos despiertan (y que es recíproco) resulta todavía un misterio para la ciencia, pero intuitivamente lo hemos experimentado. De igual manera, todos sentimos sus beneficios a nuestra salud aunque nos resulten inexplicables o, en muchas ocasiones, no nos demos cuenta de que se deben al contacto frecuente con nuestras mascotas.

Sin embargo, esas bondades sí han podido ser explicadas por la ciencia en diversos estudios e investigaciones que son poco más que sorprendentes. Nuestras mascotas tienen la capacidad de curar algunas enfermedades (ya sean físicas, mentales o espirituales), o por lo menos, hacerlas más llevaderas… Incluso son capaces de hacernos más longevos.

A continuación te mostramos seis formas en que las mascotas han logrado impactar de manera positiva en la salud de sus dueños, todas ellas avaladas por la ciencia: 

 

Te ayudan a lidiar con la ansiedad

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Esto se ha comprobado ya, por ejemplo, en niños. La presencia de nuestra mascota puede relajarnos y librarnos de la ansiedad procedente del trabajo y las dinámicas cotidianas. Keith Humphreys, profesor de la Universidad de Stanford, asegura que:

acariciar a una mascota es un calmante para muchas personas, incluso aquellas con problemas de ansiedad.

Saber que nuestras mascotas estarán ahí para hablar con ellas y abrazarlas es toda una terapia. Tan sólo saber que nos privarán de la soledad es, en sí, reconfortante.

 

Son un apoyo para superar el estrés postraumático y la depresión

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Las mascotas pueden ayudarnos a rencontrar nuestro equilibrio perdido. Muchas personas que lidian con estrés postraumático y depresión han encontrado en su mascota un cariño profundo que les ayuda a ser resilientes ante estas condiciones mentales.

Para muchos, lo que los hace poder continuar es el amor incondicional de su mascota.

 

Liberan tu mente

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Hoy en día es difícil conseguir distraernos de formas alternativas que no sean la televisión o el Internet, pero al lado de una mascota es mucho más fácil y recreativo liberar nuestra mente, por ejemplo, al sacarla a pasear o jugar con ella.

Y es que una mascota hace más fácil que nos distraigamos y despejemos nuestra mente. Incluso nos incita a hacer ejercicio y, como se comprobó en un estudio, nos mantiene en mejor condición física que aquellos que no tienen mascotas.

 

Son buenas para tu cuerpo (incluso para tus huesos)

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Pasar tiempo con nuestras mascotas es bueno para nuestra salud cardiovascular, lo que se conecta con la sanación del estrés. Diversos estudios han comprobado que tener un perro o un gato reduce la posibilidad de sufrir un ataque cardíaco hasta en un 40%.

También se ha comprobado que el ronroneo de los gatos contribuye a bajar la presión arterial y fortalece los huesos (además de que es un deleite escucharlo y sentirlo).

Además puede ayudar a personas con dolor crónico, como la fibriomialgia, cuyos pacientes han sentido alivio significativo al llevar a cabo terapias con perros. Esto, incluso, reduce la necesidad de medicamento de los pacientes.

 

Te hacen una persona más amorosa

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De igual manera, se sabe que la convivencia íntima con nuestras mascotas libera oxcitocina, la hormona del amor. Con un cruce de miradas se libera esta hormona, que nos ayuda a ser más felices y a relacionarnos mejor con los demás.

Lo bueno es que la oxcitocina, como han señalado varias investigaciones neuroquímicas, también aumenta en nuestras mascotas. Así que se trata de una retroalimentación sumamente positiva para ambas partes, que nos hace entender por qué los amamos tanto y por qué ellos lloran en nuestra ausencia.

 

Incrementan tu longevidad

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Tomando en cuenta todos los beneficios descritos hasta ahora, no es de extrañar que nuestros compañeros sean capaces de hacernos vivir más años. Un estudio del 2017, que analizó a 3.4 millones de personas en Suiza, demostró que los hombres y mujeres que tienen mascotas viven hasta 10 años más que aquellos que no las tienen.



Descubren propiedades sanadoras en el ronroneo de los gatos

Mallarmé decía que, “los gatos son seres para almacenar caricias“. La suavidad de su pelaje y el brillo de sus ojos lo confirma. Y es que los felinos tienen una belleza enigmática. Ya sea por su ligereza para andar por el mundo, su elegante personalidad o incluso su ronroneo que emiten muchas veces para comunicarnos […]

Mallarmé decía que, “los gatos son seres para almacenar caricias“. La suavidad de su pelaje y el brillo de sus ojos lo confirma. Y es que los felinos tienen una belleza enigmática. Ya sea por su ligereza para andar por el mundo, su elegante personalidad o incluso su ronroneo que emiten muchas veces para comunicarnos sus sentimientos,  los gatos detonan en nosotros un gran sentimiento por amarlos o incluso admirarlos.

Y a propósito de sus ronroneos, diversas investigaciones han apuntado descubrimientos fantásticos sobre el “lenguaje” de estos felinos que, quienes tenemos gatos en casa hemos tratado de descifrar. Por ejemplo, hace unos años se puso en la mesa el hecho de que este ronroneo también podría emitirlo un felino cuando está herido o asustado. O, que su maullar constante puede deberse a que tienen hambre, sienten dolor o simplemente necesitan más de tu atención. 

En cualquier caso, no había existido un estudio que afirmara las propiedades senadoras del ronroneo para los gatos, hasta hace muy poco.

La virtud curativa de sus “palabras”, si se les puede decir así, sorprende sólo a los incautos. Acorde al estudio, conducido por Fauna Communications, los investigadores descubrieron que la frecuencia del ronroneo, el cual ronda entre los 25 y 140 Hz–, cubre las mismas frecuencias consideradas terapéuticas para el crecimiento de huesos o fracturas en los seres humanos. Siguiendo el estudio, el ronroneo de felinos como gatos domésticos, sementales, ocelotes y pumas, podría ayudar a una persona, también, a reducir el estrés, el riesgo de ataque cardíaco, disminuir los síntomas de disnea (dificultad para respirar) e incluso a regenerar tejido dañado por alguna lesión. De igual forma se demuestra que la frecuencia de los ronroneos pueden aminorar ciertos dolores en las personas.

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Pero, más allá de esto estudio, hay quienes se atreven a señalar que incluso los gatos ronronean cuando perciben que sus dueños están tristes o heridos, con la finalidad de sanarlos. Tal vez esta sea una afirmación que sólo puede probarse con la experimentación cotidiana, observando a nuestros felinos y estableciendo lazos afectivos con ellos.  

Actualmente, se están realizando distintas pruebas que involucran el ronroneo y los humanos. El objetivo: probar que existen muchas más propiedades sanadoras del ronroneo de los felinos, además de las que este infográfico nos permite imaginar. Una vez más, se ha probado que el dicho: “el perro es el mejor amigo del hombre” se encuentra incompleto, porque el gato también lo es. Tal vez, pronto descubramos que los gatos pueden compartirnos una de sus siete vidas o, al menos, sus ronroneos pueden prolongar una mejor calidad de vida.