¿Qué es la misteriosa luz zodiacal que inunda los cielos de febrero?

Esta luz es un bello fenómeno astronómico que puedes ver esta misma noche.

En esta época del año, una misteriosa luz nocturna se erige desde el horizonte. Su forma cónica ilumina el cielo a tal grado que las antiguas civilizaciones tuvieron a bien llamarla “falso amanecer”. Se trata de la luz zodiacal, un fenómeno astronómico que se manifiesta justo después del anochecer. No necesitas un telescopio para admirarla, pues se aprecia a simple vista desde cualquier lugar del mundo.

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European Southern Observatory/Flickr

 

¿Qué es la luz zodiacal?

Lo más fascinante de esta luz no es sólo su hermoso aspecto, sino las condiciones que la provocan. Como explica la NASA, la luz zodiacal es el reflejo producido por una enorme nube interplanetaria que se extiende a lo largo del zodiaco. En el contexto astronómico, zodiaco se refiere al área del cielo por donde el sol traza anualmente su rumbo. 

La forma que adopta la luz zodiacal se debe a que subraya la silueta de la eclíptica, que es la línea curva dibujada por esta trayectoria solar. Hoy en día, los astrónomos entienden que el misterioso brillo se debe al reflejo de la luz solar en las partículas de polvo que flotan en nuestra galaxia desde tiempos inmemoriales. De hecho, se piensa que estas partículas son residuos del proceso que dio forma al planeta Tierra hace 4,540 millones de años.

 

¿Cuándo y cómo verla? 

La luz zodiacal no tiene un momento específico de aparición y su espectacular tamaño la hace fácil de divisar. El mejor momento para admirarla es justo a mediados de febrero. Ya entrada la primavera, esta columna de luz alcanza su punto de visibilidad máxima. Si habitas en el hemisferio norte, búscala después de la puesta de sol. Desde el hemisferio sur, es más aparente antes del amanecer.

Será más fácil divisarla durante todo este mes y hasta mayo. Recuerda buscar un sitio oscuro que esté alejado de las luces urbanas. Si quieres un verdadero reto, intenta ubicar el punto Gegenschein: un pálido óvalo de luz en medio de la luz zodiacal que la contaminación visual casi ha borrado del cielo. 



Un vistazo al cielo de hace 90 años (Video)

En 1928 sabíamos más acerca del cosmos de lo que crees. Los niños veían este pequeño documental en la escuela.

¿Cómo se veía el cielo en 1928? Este documental mudo, producido en ese año, demuestra que hace 90 años sabíamos más acerca del cosmos de lo que crees.

Este breve documental, producido por la Universidad DeVry de Illinois, echa un vistazo a las constelaciones y su origen, e invita a los estudiantes a observarlas desde la ventana de su habitación.

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También revela los datos conocidos sobre Venus, Marte, Júpiter y Saturno, e incluso explica a los niños cómo construir un sencillo telescopio.

Los astrónomos ya tenían una idea de cómo podían verse las montañas de la luna en comparación a la Tierra, y el pequeño filme lo muestra con visuales muy hermosos.

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No fue sino hasta finales de 1950 que empezaron a probarse las primeras naves espaciales, pero en este video se muestra la clara intención de alguna vez pisar la luna, aunque sea con ayuda de un avión y un poco de imaginación: