El arte japonés de inventar cosas inútiles: una parodia de nuestra realidad

Una prueba de que lo absurdo es parte inherente de la vida.

En Japón existe un arte conocido como chindōgu, el cual consiste en inventar gadgets que parecieran una ingeniosa solución a problemas cotidianos, pero que en realidad son inventos completamente inútiles. Eso sí: sirven para parodiar la realidad de manera por demás ingeniosa.

La palabra chindōgu se traduce como “herramienta extraña” y fue usada por primera vez por el inventor japonés Kenji Kawakami, también editor de la revista para amas de casa Mail Order Like.

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En el Japón de 1990 era posible encontrar libros enteros dedicados a estos inventos inútiles, llamados Unuseless Japanese Inventions. Cada uno mostraba al menos 100 inventos reales, fotografiados y descritos como si se tratase de productos disponibles en el mercado.

Entre los extravagantes gadgets se podían encontrar paraguas para zapatos, palillos con miniventiladores para enfriar los noodles, zapatos con agujeros en las suelas para evitar tropezar con canicas, y lo mejor: pantuflas para gato con quitapolvos integrado, para hacer de los gatos aliados en la limpieza del hogar.

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En 1995, uno de los inventos destacados del libro 101 Unuseless Japanese Inventions fue el selfie stick, que 30 años más tarde se comercializaría en todo el mundo con un éxito rampante.

Así es: el selfie stick fue un chindōgu.

La idea vino a Hiroshi Ueda, un aficionado a la fotografía y trabajador en una compañía de cámaras quien, durante unas vacaciones con su esposa, le dio su cámara a unos niños para que les tomaran una foto, pero éstos se echaron a correr. De esa mala experiencia surgió el Self Portrait Camera Stick en 1983, que la compañía donde trabaja Ueda intentó comercializar, sin éxito alguno. Por eso, el curioso artefacto pasó al catálogo de chindōgu en 1995, y su patente se venció en 2003 sin que Ueda hiciera nada por evitarlo.  

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3 décadas después, el selfie stick se convertiría en uno de los inventos más vendidos del siglo XXI…

¿Absurdo? Sin duda.

El arte del chindōgu sin duda coquetea con lo absurdo, y es un deudor de esta filosofía. Porque lo absurdo ocurre ahí donde existe un conflicto entre la búsqueda por el sentido de la vida, por un lado, y la imposibilidad de encontrarlo en el contexto de lo humano, por el otro.

Lo bonito de esta curiosa materialización del absurdo que es el chindōgu es que demuestra la utilidad de lo absurdo en la vida de una manera por demás ingeniosa. Y es que existe una paradoja: en tanto exista una búsqueda de sentido, la vida cobra sentido. Así que manteniendo un toque de absurdo en la vida es como de alguna forma la perpetuamos.

¿Qué sería de la existencia si todo tuviera sentido?
¿O si todos los problemas tuvieran solución en un invento?

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Así que también podemos agradecer al selfie stick por formar parte de esos absurdos de la vida que, paradójicamente, la dotan de sentido.

*Nota: odiamos los efectos negativos de la cultura selfie tanto como ustedes. Pero la parodia consiste en poder reírnos de nosotros mismos, lo cual siempre es algo positivo. Bien dijo Albert Camus que:

El absurdo es la lucidez de la razón comprobando sus límites.



La niña salvaje que creció entre los animales de la sabana africana (y sus preciosas fotografías en libertad)

Ahora, la pequeña que vivió por años en la sabana africana es una cineasta ambientalista…

Excepto porque Mowgli, el protagonista del famoso libro de cuentos The Jungle Book, fue criado por lobos, la pequeña Tippi Degré podría ser el ejemplo de que la fantasía jamás está demasiado alejada de la realidad.

Esta niña creció en la sabana africana, entre animales salvajes. Tippi Degré ahora tiene 27 años y está nacionalizada francesa, pero nació en Namibia. Sus padres, fotógrafos de la vida silvestre, decidieron establecerse ahí y llevar su pasión por la naturaleza más allá.

En los territorios indómitos de Sudáfrica criaron a su hija, quien pasó ahí sus primeros diez años de vida. Ahí se hizo amiga de leones, cheetas, avestruces, y aprendió a montar elefantes –animales con los que tuvo un lazo especial, quizá por la peculiar inteligencia social que estos animales poseen–. También tuvo contacto con tribus: los Himbas y la gente de San Bushmen. La experiencia le sirvió a Tippi Degré para ir más allá de las estepas de la ficción. Porque ella ha protagonizado documentales y ha escrito libros que sirven como ventana al mundo natural para todos nosotros.

Además, está niña se convirtió en una activa vocera ambiental en pro de la conservación, por lo cual obtuvo un premio en 2001 por parte del World Wide Fund. Actualmente es parte del Festival Internacional del Medio Ambiente, en la sección para niños, y desea dirigir películas con causa, como lo dice en la presentación de la página oficial del FICMA:

Dirigiendo películas en el futuro espero poder reconectar humanos y animales, tal como siempre he sabido que estuvieron conectados en el comienzo de los tiempos.

Una muestra de la capacidad que la naturaleza tiene para sensibilizarnos y ponernos en sintonía con lo que realmente importa

A continuación algunas de las mejores fotografías de Tippi en su entorno natural, que por cierto nos recuerdan que, a fin de cuentas, todos pertenecemos a la naturaleza.

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