La más preciosa guía ilustrada para crear la taza de té perfecta

Si no puedes vivir sin esta milenaria bebida, tienes que conocer esta guía ilustrada.

El té es esa bebida en la que, por un momento, podemos diluirnos. En cada taza hay una suerte de fusión orgánica de todos los tiempos y los espacios: cada sorbo es un poco de la historia del mundo. Una historia no exenta de magia que se ha hilvanado a partir de rituales, como el de tomar o compartir una taza de té.

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Quizá por eso a tantos les encandila el simple hábito de tomar té. Y más aún: quizá por eso persiste la tradición pese a que vivimos en una época que privilegia las mortíferas bebidas carbonatadas repletas de azúcar, o incluso burdas imitaciones que buscan reemplazar el té genuino con una mezcla de edulcorantes y extractos químicos.

En este contexto, no deja de ser maravilloso encontrar un trabajo tan elegante y sencillo como el de Sebastian Beckwith, A Little Tea Book.

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Beckwith es un aficionado al té que se enamoró de esta bebida en 1980, cuando trabajaba como guía de viajeros en la India. Su trabajo es esta guía definitiva y minimalista del té.

A Little Tea Book es un precioso homenaje, y el resultado de años de investigación. Porque Beckwith ha buscado durante años los mejores tés, así como los más sustentables; esto lo ha llevado, incluso, a trabajar en pequeñas granjas de té en Asia. 

 Y como George Orwell y otros tantos amantes del té que han poblado el mundo, Beckwith es de los que creen en que la grandeza del té también está en cómo lo preparemos. Por eso, parte de las bellas ilustraciones –hechas por la artista Wendy MacNaughton– están dedicadas a cómo preparar la mejor taza de té, un tema en el que también la ciencia ha contribuido.

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A Little Tea Book es una síntesis no sólo del aprendizaje de Beckwith, sino una condensación sobre la sabiduría universal que ha hecho del tomar té todo un arte.

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Las preciosas ilustraciones de este libro permiten que cualquiera pueda apropiarse de la sabiduría e historia que rodean al ritual del té: desde los ecosistemas donde crece, la botánica y el trabajo de cultivo hasta cómo hacer una taza de té. Y por supuesto, incluye una cronología de esta bebida, que no está exenta de guerras y viajes épicos.

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Un libro que es must de cualquier amante de esta bebida que quiera preservar el arte del té y compartirlo con otros. Más aún: es una guía para sobrevivir al mundo en tiempos de desencanto. Porque, como dijera Dostoyevski: “Dejen al mundo irse al infierno. Pero debo tener mi té”.



El delicioso té verde de las Azores que se torna violeta gracias a los volcanes

El suelo volcánico de São Miguel proporciona nutrimentos únicos para el crecimiento de los cultivos de té, por lo que la isla, desde los aires, parece cubierta por un hermoso terciopelo verde y morado.

Cuando pensamos en los mejores tés del mundo nuestra mente vuela hacia el oriente: China o la India. Sin embargo, uno de los tés de más alta calidad mundial se produce en Europa, en el archipiélago portugués de las Azores, uno de los secretos mejor guardados de ese continente.

São Miguel es la isla más grande de las nueve que conforman el archipiélago y en ella se cultivan diversas variedades de té negro y té verde únicas en el mundo, sin un solo fertilizante químico ni aditivos de ningún tipo.

Además, el agua de São Miguel, filtrada en piedra volcánica, con una alcalinidad muy baja y partículas de hierro no oxidado, reacciona a los antioxidantes del té verde de forma extraordinaria, proporcionando a los visitantes un espectáculo visual inusitado: el té verde se torna poco a poco violeta con destellos tornasol.

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La alcalinidad del agua transforma el té verde en púrpura (Imagen: National Geographic)

El suelo volcánico de São Miguel proporciona nutrimentos únicos para el crecimiento de los cultivos de té, por lo que la isla, desde los aires, parece cubierta por un hermoso terciopelo verde y morado.

Pero no nos dejemos engañar por este idílico paisaje, pues ese mismo suelo volcánico es el responsable de la gran cantidad de terremotos y erupciones que ocurren en la isla cada año. A pesar de su aparente tranquilidad, vivir en esa isla requiere un gusto afilado por la adrenalina.

Por el momento, una corta temporada vacacional parece ser la mejor idea cuando se trata de islas en medio del mar con una fuerte actividad volcánica.