¿Por qué la OMS está promoviendo que se eliminen las grasas trans del mundo?

Son responsables de 500 mil muertes al año en el mundo. La OMS propone que desaparezcan para 2023… ¿será viable?

La experimentación que se hace sobre nuestros cuerpos ya no es novedad. Desde hace más de medio siglo, las grandes industrias han experimentado con nuevos ingredientes, sin importarles lo que a largo plazo podían provocar sobre la humanidad o la naturaleza. Lo que les interesaba, como sucede hoy día con Monsanto, era la inmediatez de la ganancia.

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Quizá uno de los primeros experimentos de la industria fue el de la sustitución de las grasas trans naturales por grasas trans artificiales.

Las primeras son de origen animal, y están presentes en pequeñas cantidades dentro de lo que se conoce como “grasa saturada”, la cual podemos encontrar en productos como los aceites, las carnes y los lácteos. Las segundas son elaboradas a partir de la hidrogenación: un proceso químico que transforma los aceites en grasas sólidas, mediante la adición de hidrógeno a altas presiones y temperaturas.

En la década de los 90 fue cuando se descubrió que hay pocas cosas peores que las grasas trans artificiales. Según han comprobado numerosos estudios, las grasas trans están relacionadas al aumento del colesterol malo (LDL), a la disminución del colesterol bueno (HDL), a un riesgo 21% más elevado de padecer enfermedades cardiovasculares, e incluso al desarrollo de diabetes tipo II.

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Expulsar a las grasas trans del mundo ¡ya! El llamado de la OMS

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se podrían evitar medio millón de muertes por enfermedades cardiovasculares al año si se prohibieran las grasas trans. Y eso es precisamente lo que esta organización quiere fomentar con el plan que publicaron en mayo de 2018, y con el cual pretenden sacar a las grasas trans del mercado mundial para 2023.

Según el director general, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus:

La OMS llama a los gobiernos a usar el paquete de acción de reemplazo para eliminar las grasas trans industriales de los alimentos […] Las grasas trans son un químico tóxico innecesario que mata, y no hay razón para que la gente alrededor del mundo siga expuesta a ellas.

Esta acción global de la OMS va acompañada de distintas consultas que se han realizado para saber el estatus actual de las grasas trans en el consumo de la población mundial. Pero sobre todo, es necesaria para presionar a muchos gobiernos que no han implementado ningún tipo de política para que se deje de usar este nocivo ingrediente en la producción de cientos de alimentos.

Aunque parece que la tarea no será tan fácil, pues grandes productores de alimentos en África, el sur de Asia y en países de América Latina como México se resisten, sin importarles que, cuando Dinamarca prohibió las grasas trans, las muertes por enfermedades cardiovasculares se redujeron dramáticamente.

 

Pero es que hay que educar sobre las grasas…

Las grasas trans deben ser definitivamente expulsadas del mundo –y de nuestro cuerpo–. No obstante, la mala fama de las grasas trans artificiales, y de otras muy nocivas como la del aceite de palma, ha originado un mito: el de que todas las grasas son malas. Pero no es así: tanto las grasas saturadas –con sus pequeñísimos aportes de grasas trans naturales– como las grasas poliinsaturadas son sumamente necesarias. Según la FAO, el consumo total de ácidos grasos debe ser de un 20% del total de la dieta.

Las grasas transportan vitaminas liposolubles esenciales y prolongan la sensación de saciedad.

Como consumidores responsables, debemos saber de dónde obtener ese tipo de grasas. Una buena fuente de grasas saturadas es la mantequillaun alimento condenado por años, pero que en realidad es fundamental en la dieta–, así como el aceite de coco y los mariscos.

Y si queremos grasas poliinsaturadas, debemos consumir los alimentos más deliciosos: salmón, aguacate, nueces… las delicias que se ha comprobado que nos hacen más longevos.

Por eso, una de las acciones estratégicas de la OMS consiste en  desmontar algunos mitos en la industria alimentaria y promover nuevas formas de consumo a partir de la información. Además, así estaremos lidiando con el problema no sólo a escala global, sino que podremos curarnos del daño que las grandes industrias nos han hecho durante décadas.



Niños cambiando la forma de pensar de sus padres: hablemos de crisis climática

Aquí una inesperada respuesta científica a este inesperado hecho.

La lucha medioambiental es nuestro mayor predicamento. Simplemente porque está poniendo en riesgo el futuro, y arruinando el presente. Los niños, con esa perspicacia e intuición que los suele caracterizar, lo saben. No por nada alguien tan joven como Greta Thunberg, de apenas 16 años de edad, se ha hecho la vocera de todo un movimiento global que se volvió masivo, y en el que todos podemos participar, estemos donde estemos.

Más allá de evocar la infancia de manera ingenua, pensándola sólo como aquello inocente y puro, lo cierto es que los niños de hoy nos están demostrando cómo se hacen las cosas. Esto es: con más empatía y menos categorizaciones sombrías. Una fórmula ciertamente más elocuente para los tiempos que corren. Porque si no, ¿cómo explicar que los niños nos estén convenciendo a todos de hacer algo ya contra el cambio climático? ¿Acaso no miles de científicos y organizaciones nos estuvieron llamando a ello desde hace, por lo menos, una década?

Sí: pero lo que necesitamos ahora no es sólo insistir, desde el mero discurso, en que todo “está mal”. Necesitamos también de acciones orientadas a cambiar el curso de la catástrofe, que hablen también desde la esperanza y el compromiso. Porque las cosas están muy mal, pero podrían estar peor.

Hasta ahora queda claro por qué los niños de todo el mundo han logrado remover conciencias. Pero un estudio publicado en Nature Climate Change lo viene a corroborar.

Un equipo de científicos sociales y ecologistas de la North Carolina State University descubrieron que los niños son capaces de convencer hasta a sus padres sobre la urgencia de hacer algo ante el caos climático. Muchos han logrado hacer que el nivel de preocupación de sus padres respecto al predicamento ambiental se eleve, lo que los investigadores consideraron un resultado de que los niños no aproximan el problema desde ningún tipo de ideología política.

Los más de 200 padres que participaron en el estudio
hablaban constantemente con sus hijos sobre el cambio climático.

Los pequeños les hacían preguntas como: “¿Qué cambios has visto en el clima?” y “¿Has visto el nivel del mar elevarse?”, que los invitaban a relacionarse directamente con el problema. Además, los padres asistían a actividades con ellos. Antes y después de estas sesiones, los padres fueron encuestados para saber qué opinaban del cambio climático y cuál era su ideología política. El nivel de interés sobre el tema subió en todos ellos, sólo que a distintas escalas.

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Así, parece que los niños, de manera innata, son mejores para atajar los problemas ahí donde deben ser atajados, sin dar vueltas sobre asuntos que, hasta ahora, sólo han logrado distraer nuestra atención y desilusionarnos de cualquier intento por incursionar en un cambio social. Porque los espectros políticos ya no son el área decisiva desde donde debemos discutir los problemas más apremiantes. Éstos fungen, si acaso, un papel organizativo dentro de las concepciones que nos hacemos; porque reconocer nuestra posición en dicho espectro es útil para identificarnos con otros y poder formar parte de colectividades con los mismos principios. No obstante, hay cosas que van más allá de ideologías, espectros políticos o principios. El predicamento ambiental es uno de ellos, pues estemos del lado del que estemos, todos nos extinguiremos si no hacemos algo.

¿Será que ganará la filosofía del “me extingo, luego pienso”?  Quien sabe. Pero por lo menos los niños del mundo no están dispuestos a dejar que eso pase.

*Imágenes: 1) Ben Piven; 2) Atlas of The Future



La vida de los dos últimos rinocerontes blancos y sus cuidadores (Fotos)

Una historia de empatía entre animales y humanos que es contada en imágenes.

Entre nosotros y los animales no hay tanta diferencia. El abanico de emociones que los animales son capaces de sentir y expresar lo demuestra, así como la empatía que esto nos genera hacia ellos. Es así que el mundo está repleto de historias de amor entre animales y humanos, que han tejido vínculos más fuertes de los que a veces pueden tejerse de ser humano a ser humano.

Lamentablemente hemos fallado como especie.
Por lo menos hasta ahora.

Así lo demuestra el hecho de que millones de especies están hoy en riesgo inminente de extinción, entre las que se cuentan decenas de animales. Muchas otras ya se han extinto, real o técnicamente, como es el caso del rinoceronte blanco del norte, del cual quedan únicamente dos hembras en Kenia, África, llamadas Fatu y Nain. El último macho, pese a haber sido el soltero más codiciado del mundo e inspirar toda clase de estrategias para salvar a su especie ­―incluso “usar” Tinder― murió en marzo de 2018, según reportó la organización Ol Peteja Conservacy.

El fotoperiodista Justin Mott ha querido mostrar, a través de su proyecto a largo plazo Kindred Guardians, cómo es la vida de estos últimos ejemplares de rinoceronte blanco. Comenzó a trabajar en él tras la muerte de Sudan, el último rinoceronte blanco macho, motivado por trabajos previos relacionados a la conservación animal.

Retratar la existencia de los rinocerontes lo llevó a retratar, inevitablemente, la de los cuidadores que los protegen día con día de los cazadores furtivos, y que lo arriesgan todo por mantener con vida a estos majestuosos animales. Y uno pensará, ¿tiene sentido si ya están técnicamente extintos? Sí, porque quien salva una vida salva el mundo entero. Lamentablemente no pudimos evitar la extinción de esta especie y muchas otras, pero podemos hacer de la vida de quienes aún están aquí algo digno de ser vivido. Y eso es lo que estos guardianes intentan hacer cada día, cuidando de estos dos bellos ejemplares con valentía y mucha ternura.

Pero las fotografías te lo contarán mejor que nosotros.

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