¿Te sientes cansado? Quizá tu sistema inmune esté trabajando demasiado

Un nuevo estudio demuestra que nuestro cuerpo tiene mecanismos que confrontan toda lógica.

En los últimos tiempos, la ciencia ha comprobado hechos que tiempo atrás habrían sido inconcebibles. Quién habría pensado que el estrés puede ser benigno, o que los sentimientos de amor y odio se originan en la misma zona del cerebro. Hallazgos como estos han llevado a la ciencia a tomar en cuenta nuevas lógicas que rayan en lo insólito.

Ahora se sabe que la actividad del sistema inmune está relacionada con el desarrollo de fatiga crónica.

Un sistema inmunológico activo podría estar detrás de la fatiga crónica, una condición que padecen 17 millones de personas en el mundo.

No se había podido comprobar esta extraña correlación, de la cual los científicos ya sospechaban. Esto es debido al funcionamiento del sistema inmunológico, el cual sólo puede ser estudiado cuando ocurre una respuesta inmune, cosa que sucede únicamente cuando existen amenazas a la salud dentro del organismo.

 

Si el sistema inmune nos protege, ¿por qué nos causaría una enfermedad?

Pero para comprobar la extraña correlación entre la fatiga crónica y la actividad del sistema inmune, investigadores del King’s College de Londres realizaron un estudio con 55 pacientes enfermos de hepatitis C crónica, a quienes dieron un tratamiento durante 6 y hasta 12 meses. A través de la medición de los niveles de proteínas inflamatorias, los científicos pudieron observar y comparar la actividad del sistema inmune en cada paciente.

Durante el tratamiento, 18 de los pacientes mostraron signos de fatiga que se extendieron durante los meses posteriores a su finalización. No obstante, los mismos pacientes mostraron niveles de actividad del sistema inmunológico idénticos a los del resto de los participantes, e incluso fueron iguales a las de otros pacientes según pudieron inferir los investigadores a partir del nivel de proteínas.

 

Entonces, ¿qué ocasionó la fatiga en los pacientes?

Según los investigadores, el hecho de que 18 de los pacientes presentaran síntomas de fatiga comprueba que una alta actividad del sistema inmune está relacionada al abatimiento físico en algunas personas. Así, el estudio sirvió para comprobar que el momento crítico se da cuando se generan respuestas inmunes. Lo que aún no se sabe es el por qué de esta insólita correlación, aunque podría tener que ver con los recursos que la actividad del sistema inmune requiere.

También es probable que el sistema inmune pueda tener fallas en su funcionamiento: por ejemplo, una sobreactividad contraproducente.

Investigar más sobre la fatiga crónica, así como las incógnitas que aún persisten sobre el sistema inmune, seguirá siendo un imperativo. Y es que se trata de dos cuestiones sobre las que todavía sabemos menos de lo que podríamos creer. Aunque ya hay portentosos avances.

Fue apenas a finales de 2018 que se corroboró que el sistema inmune de las parejas se mimetiza –una hipótesis que no había podido ser comprobada–. Mientras que sólo desde 1992 se sabe que el síndrome de fatiga crónica puede desarrollarse a partir del desgaste emocional, lo que le sucede a los trabajadores sociales. Estos casos demuestran lo mucho que desconocemos sobre los fenómenos y las contradicciones que ocurren en nuestro interior.

 

*Imagen principal: Jaen Madrid para Ecoosfera



¿Cómo crecer y cuidar el cabello maltratado naturalmente? Guía rápida

Si quieres tener una larga y reluciente melena, aquí te decimos cómo crecer el pelo y cuidar hasta del cabello más maltratado naturalmente.

El cabello es un reflejo de ti. No por nada, para muchas culturas la melena larga es un rasgo que puede expresar muchas cosas: desde la fortaleza del carácter hasta la conexión con la tierra. Como sea, tener un cabello sano es importante para cualquiera. Por eso, aquí te diremos cómo cuidar el cabello maltratado naturalmente. Y si te interesa tener una larga melena, aquí te diremos también cómo crecer el pelo fácil y rápido.

Lo importante es que, ya sea que quieras crecer el pelo o cuidar del cabello maltratado, no utilices productos comerciales. Éstos, por más que nos digan lo contrario, suelen estar repletos de productos químicos que lo dejan opaco y quebradizo. Así que mejor cuida el cabello maltratado naturalmente. Es más barato y mucho, pero mucho más eficaz.

Cómo cuidar el cabello maltratado naturalmente

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Primero: ¿Por qué tu cabello está maltratado?

Por malos hábitos capilares, como no cepillarse, usar demasiados productos comerciales, lavarlo en exceso, quemarlo con planchas o secadoras. Y también, aunque no lo creas, por comer mal, ya que el cabello absorbe nutrientes desde sus folículos, y esos nutrientes son los mismos que provienen de tus alimentos.

Entonces: ¿Cómo cuidar el cabello maltratado?

Cepilla para distribuir aceites naturales

Un cepillado eficaz ayudará a transportar todo el cebo natural que se crea en las raíces a lo largo de tu melena. Necesitas, además de tu cepillo o peine para peinar, un cepillo de cerdas naturales –asegúrate de que sean cerdas hechas sin crueldad animal–, y que sean de las más suaves. Para cepillar el cabello y obtener resultados debes cepillarlo por capas –puedes dividirlo en dos en dos capas–, y de abajo hacia arriba, una vez al día durante algunos minutos.

Lava sin químicos

No laves tu cabello maltratado con productos comerciales, pues sólo conseguirás que quede aún peor. Opta por un shampoo natural que, además de dejarlo igual de limpio, no lo maltratará y, en cambio, lo hidratará. Puedes hacerlo o comprarlo en tiendas naturistas. Incluso puedes usarlo de mascarilla, como este que te compartimos a continuación:

Shampoo natural 2 en 1

  • Ingredientes:
  • 1 trozo grande de jengibre
  • 1 limón
  • 1 cucharada de miel
  • 1 vaso de agua
  • 1 clara de huevo

Sólo tienes que licuar el jengibre con el jugo del limón y medio vaso de agua, luego colar la mezcla y agregar la cucharada de miel y el otro medio vaso de agua, pero tibia. Después bate la clara de huevo a punto de turrón, y mantenla separada de tu mezcla. Para usar tu shampoo debes seguir dos pasos: primero aplica la mezcla en el cuero y en las puntas, y después aplica la clara batida.

Puedes dejar a este shampoo actuar durante algunos minutos como mascarilla, pues la miel ayudará a reparar el cabello maltratado.

Come estos alimentos

Para tener un cabello fuerte, primero que nada debe estar bien hidratado. Toma por lo menos 1 litro y medio de agua al día. Y luego nútrelo con algunas vitaminas, como las del complejo B, que puedes obtener sobre todo del huevo, el aguacate y las legumbres, así como hierro, que puedes obtener de las verduras de hoja verde, y zinc, que puedes obtener de frutos secos. También necesitarás vitamina D, para lo cual te recomendamos tomar una dosis diaria de sol –aquí te decimos cómo–, lo cual, además, es un gran antidepresivo.

Cómo crecer el pelo naturalmente

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Primero: ¿Qué es lo que impide a tu pelo crecer?

Los malos hábitos capilares de los que ya hablamos. Estos provocan que se rompan las puntas del cabello al mismo tiempo que crece desde las raíces. Esto significa que se atasca a la misma longitud y no puede crecer más hasta que cambies tus hábitos.

Entonces: ¿Cómo ayudar al pelo a crecer?

Despúntalo

Los recortes pueden parecer contraproducentes para que el cabello crezca más rápido. Pero si tu cabello está dañado o tiene muchas puntas abiertas, despuntarlo es una necesidad. Las puntas abiertas frenan el crecimiento del cabello, ya que las puntas se dividen y rompen constantemente, dejando las hebras del cabello pegadas a la misma longitud. Recortar esos extremos produce menos roturas y un crecimiento más rápido del cabello. Despunta tu cabello cada tres meses.

Busca alternativas al estilismo en caliente

No sometas a tu cabello a altas temperaturas, ya que esto lo seca y ralentiza su crecimiento. Pero tampoco lo amarres mojado. Mejor busca el tiempo para poder bañarte y dejar que seque naturalmente para hacerte el peinado que quieras.

Dale un shot de agua fría

Cuando termines de bañarte, enjuaga tu cabello con agua fría. Esto ayuda a alisar la capa externa del cabello, evitando que el calor penetre a través de la hebra, creando así un cabello más saludable a largo plazo. Incluso si es solo por un par de segundos, un rápido chorro de agua fría hará maravillas para tu cabello, haciéndolo más fuerte y promoviendo su crecimiento.

 

*Imágenes: CC

 



¿El amor nos mimetiza? Descubren que la vida en pareja sí modifica el sistema inmunológico

Al parecer, se trata de un cambio permanente que ni siquiera una vacuna es capaz de provocar.

Tal vez compartimos más de lo que creemos con nuestra pareja, o incluso con nuestro roomie o hermanos. Y es que, al parecer, el sistema inmunológico adaptativo es modificado a partir de la convivencia, y se mimetiza con el sistema inmunológico de aquel con quien vivamos. Esto es importante: sobre todo si, como se cree, el sistema inmunológico modifica nuestra conducta.

Pero lo que ocurre a nivel celular podría no ser tan romántico como suena.

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Lo que sucede, más bien, es que nuestro sistema inmune detecta el contacto con el otro –y todas sus bacterias y patógenos– como un riesgo potencial. La manera que tiene nuestro organismo de protegernos es mediante la memoria inmunitaria, un proceso que crea “recuerdos” sobre ataques previos y va generando nuevos mecanismos de defensa. Es a partir de este proceso de “inmunidad adquirida” que se pudieron inventar las vacunas.

Así que nuestra pareja es vista como un agente invasor…

Pero lo que se encontró en un nuevo estudio, publicado en Nature Immunology, es que este cambio en el sistema inmunológico no es pasajero –como suele ser cuando un intruso amenaza a nuestro organismo–, sino que se vuelve permanente.

Según el estudio, realizado a más de 600 personas, los sistemas inmunes son muy estables en el tiempo: ni siquiera una vacuna o una enfermedad los modifica por un período demasiado largo. Al parecer, sólo la vida en pareja es capaz de transformarnos celularmente de manera permanente.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores tomaron 1,000 muestras celulares de un grupo de 638 personas, incluidos 70 pares de padres con hijos, durante 3 años. Algunos viajaban, otros no, pero todos, eventualmente, se enfermaban de algo o se tenían que vacunar. No obstante, el cambio en sus sistemas inmunológicos no duraba demasiado. Tampoco el de las parejas.

Pero los investigadores hallaron algo peculiar: las parejas compartían un sistema inmunológico casi idéntico.

Los investigadores no pudieron observar ni analizar el proceso de mimetización del sistema inmune de las parejas, ya que cuando comenzaron a estudiar su organismo, las 70 parejas ya vivían juntas y tenían hijos. Pero la hipótesis es que compartir un mismo ambiente es lo que los hace tan similares con el tiempo. Aunque esto también podría deberse a la crianza de los hijos, quienes podrían actuar como conductores microbianos y ser el puente que produce la mimetización del sistema inmunológico de sus padres.

Y si realmente la lucha contra los patógenos que libra nuestro sistema inmune es capaz de cambiar nuestra conducta, ¿qué significaría que nos mimeticemos así con quien compartimos la vida?

Porque de acuerdo con otras investigaciones, el sistema inmunológico sí está conectado al cerebro, lo que podría tener una incidencia en nuestro estado psíquico. Así que los cambios que podrían desatarse en nuestra conducta a raíz de una enfermedad bien podrían ser idénticos también a los de nuestra pareja, lo que nos haría también psíquicamente más parecidos.

Esto sí sería romántico, y demostraría que eso de ser “la otra mitad del otro” podría ser cierto incluso a nivel celular y neuronal. O más aún: que por más diferencias que tengamos, siempre somos iguales en lo esencial.

 

* Imagen principal: “Cyanotypes of British Algae”, de Anna Atkins (1843); Public Domain Review