Esta es la primera especie extinta de 2019 😐

Era el único ejemplar vivo de su especie en Hawái.

Una especie más de este planeta ha llegado a la extinción. Los científicos de la Universidad de Hawái presenciaron este 1o de enero el fin del Achatinella apexfulva, o caracol hawaiano.

Este caracol llevaba 14 años viviendo en el plantel de la universidad. Su nombre era George, en honor a una tortuga de las Galápagos cuya muerte también dio fin a su especie. 

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La extinción de George es una muestra emblemática del problema que azota a los ecosistemas de Hawái. Antes, la variedad de criaturas emparentadas con George era increíblemente diversa: 750 especies de moluscos solían habitar en la isla.

Ahora, según la revista National Geographic, el 90% de los moluscos hawaianos está extinto. 

El caracol hawaiano cumplía una función importante en este ecosistema. Habitaba en los árboles y se alimentaba de los hongos que crecían sobre sus hojas, ayudando a mantenerlos libres de enfermedades. 

Por más pequeña que una pérdida así pueda parecer, especies como la de George realmente cumplen un papel ecológico fundamental: descomponen el material sólido que queda en la tierra después de la erosión y ayudan a regenerarla. 

Que un ejemplar del caracol hawaiano siguiera vivo tras décadas de peligro crítico demuestra el poder de resiliencia de la naturaleza; pero ésta tiene un límite.

Las especies animales han hecho lo posible por adaptarse a las perturbaciones de su hábitat. Comprender sus ritmos y procurar su supervivencia es una tarea que ahora recae en nosotros

 

* Imagen destacada: Sustainability Times



19 animales que están en peligro crítico de extinción en este instante

Muchas de estas especies afrontan una inminente extinción si no hacemos algo.

Pocas cosas puede haber más injustas que la extinción de especies animales por culpa de los humanos. Otras extinciones que la Tierra ha visto sucederse han acontecido de manera natural; pero esta es la única época geológica en la que una extinción masiva podría ocurrir por una causa externa: nosotros.

Si esto sucede, estaremos acabando con el planeta entero. Mientras, la extinción de especies está ocurriendo de manera paulatina… pero no por ello menos dramática.

Según el World Wildelife Fund (WWF), existen en este instante 19 especies en peligro crítico de extinción, que están en mayor riesgo que otras bajo la misma categoría elaborada por la International Union for Conservation of Nature, que calculó en el 2014 que más de 2 mil 300 animales estaban en peligro crítico de extinción, junto con más de 2 mil 100 plantas.

La lista del WWF de especies en peligro crítico de extinción incluye tres especies de rinoceronte, siete primates y cuatro grandes felinos, así como a la vaquita marina mexicana.

 

19 especies en peligro crítico de extinción, según el WWF

Elefante de Sumatra

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Gorila de la montaña

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Gorila occidental de la llanura

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Gorila oriental de las Tierras Bajas

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Gorila del río Cross

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Leopardo de Amur

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Marsopa negra o cerdo del Yangtze

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Rinoceronte de Java

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Rinoceronte negro

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Rinoceronte de Sumatra

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Saola

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Tigre malayo

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Tigre de Sumatra

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Tigre del sur de China

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Tortuga Carey

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Orangután

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Orangután de Borneo

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Orangután de Sumatra

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Vaquita marina

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¿Qué podemos hacer frente a la extinción de especies animales?

Las causas que tienen al borde de la extinción a tantas especies son muchas: pesca y caza indiscriminada, tala de bosques, contaminación de hábitats. Incluso, comer carne es algo que colabora directamente con la extinción, pues producir este alimento requiere de enormes extensiones de cultivos para alimentar al ganado, lo que según el WWF ha ocasionado la extinción de más de 30 especies en el mundohttps://ecoosfera.com/2018/01/comer-menos-carne-salvar-medio-ambiente-cambio-climatico-impacto-produccion-carne-planeta/.

En esta lista están presentes cinco especies que cuentan con menos de 100 ejemplares vivos, como el leopardo de Amur y la vaquita marina. Esta última está al borde de la extinción, pues quedan quizá menos de 30 ejemplares con vida. Esto ha llevado a la comunidad mexicana a solidarizarse y manifestar la necesidad de hacer algo al respecto, lo que incluye actos masivos en las calles y acciones por vía digital para concientizar sobre esta situación.

Como los activistas mexicanos que trabajan por la vaquita marina, y muchos otros alrededor del mundo, nosotros también podemos combatir la extinción de especies, creando campañas o uniéndonos a aquellas que existan en nuestros países. También es necesario repasar nuestros hábitos individuales y transformarlos, por ejemplo, siguiendo la iniciativa de Paul McCartney y su familia de un lunes sin carne a la semana. 

Es lo menos que se merecen los animales a los que estamos contribuyendo a exterminar, y que no tienen la culpa de nada sino, acaso, de compartir el mundo con nosotros.

 

* Imágenes: 1) WWF; 2) El Heraldo; 3) Anipedia; 4, 5 y 6) Gorilazwiki; 7) es.gde-fo; 8) Nwyachting; 9, 10 y 11) Wikipedia; 12); YouTube; 13) Reuteurs; 14 y 15) Infotigres; 16) Agenda del mar; 17) La Vanguardia; 18) The Conversation; 19) Royalty-free/Corbis; 20) Expoknews



Estos son los mamíferos en peligro de extinción para 2018

Para 2018 estas especies podrían desaparecer para siempre y así seguir engrosando el trágico acervo.

¿Podemos imaginarnos lo que implica una sola extinción? ¿Y qué tal las 150 que ocurren al día, según la ONU? Tan sólo en los últimos 50 años se han extinguido cientos de especies, que incluyen muchos insectos y algunos mamíferos como el tigre, el rinoceronte y el elefante.

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La extinción es parte de un proceso natural evolutivo. No obstante, el paso del hombre lo ha acelerado intempestivamente, y ha roto así procesos milenarios pues, como dice Jeffrey McNeely, científico de la UICN:

“Cada vez que perdemos una especie rompemos una cadena de la vida que ha evolucionado durante 3.500 millones de años.”

El portal Eco Experts realizó un estudio para determinar en qué países existen más especies en riesgo de extinción. Si estas naciones no actúan cuanto antes, estos son los mamíferos en peligro de extinción para 2018:

  • Tití león dorado

  • Nutria de mar

  • Mono araña

  • Leopardo de las nieves

  • Lémur de cola anillada

  • Elefante Asiático

Los 3 países donde más riesgo corren de extinguirse los mamíferos son:

  1. Indonesia
  2. Madagascar
  3. México

A éstos los siguen India, Brasil, China, Malasia, Australia, Tailandia y Vietnam

Pérdida de biodiversidad: la vida en la tierra en jaque

Las acciones del ser humano sobre la biósfera están llevando a lo que se denomina la sexta extinción masiva. Ésta sería la primera en producirse por una causa biótica, es decir: por un ser vivo (el hombre). Según la bióloga Anabelle Cuttellod, el hombre ha provocado la aceleración de la extinción de especies, a tal grado que:

El ritmo de extinciones es 100 mil veces mayor que en cualquier otra era del planeta

La mayoría de extinciones ocurren debido a la mercantilización que se ha hecho de la naturaleza. La sobrepesca y otras prácticas relacionadas están ocasionando la extinción del atún, mientras que incuantificables especies de insectos desaparecen por la tala de los trópicos —que se da sobre todo en Asia, África y Sudamérica—, y que ha significado una acelerada tasa de desaparición de los bosques tropicales del 25% durante los últimos 20 años, según la FAO.

Lo que está disparando la extinción de los mamíferos son estas mismas condiciones, aunadas a la contaminación de ecosistemas, la caza o, incluso, la estigmatización, como le sucede al murciélago. De éste, 17 especies están en peligro de extinción en México,  a pesar de que dicho mamífero cumple funciones importantes para la conservación de los ecosistemas, como el control de plagas, la dispersión de semillas y la polinización.

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Ernestina Fey Alvarado, Profesora de la Facultad de Ciencias de la UNAM, menciona que ante este problema no hay que perder de vista que las necesidades humanas no pueden dejar de ser satisfechas. Por eso, es importante crear proyectos que tengan en cuenta una serie de consideraciones sociales tales como la agricultura, la cual altera zonas naturales y afecta a la fauna, o la producción de energía, que requiere siempre de grandes extensiones de tierra y el uso de muchos recursos, así sean energías limpias.

“Los científicos involucrados en la conservación de la fauna no sólo deben ser capaces de proponer medidas de protección sino, también, en colaboración con otros especialistas, de presentar alternativas de satisfacción a las necesidades del conjunto social y no solamente del individuo.”

La biodiversidad de los distintos reinos orgánicos es prácticamente infinita. No obstante, estamos logrando terminar con ella, lo cual nos dice que debemos actuar antes de que sea demasiado tarde.

*También en Ecoosfera: 10 especies mexicanas en peligro de extinción

 


*Referencia: Especies animales en peligro de extinción