Escuelas que están rediseñando el paradigma convencional (y cambiando el futuro)

Escuelas de improbable arquitectura y con planes de estudio que incluyen meditación están marcando la pauta rumbo a nuevas maneras de educar.

En un libro dedicado a repensar la educación, Buckminster Fuller llegó a la conclusión de que la educación del futuro tendría que realizarse –primordialmente– a partir de la tecnología. Cual profeta, Fuller auguró el desarrollo de una educación entre sujetos “conectados inalámbricamente”, capaz de sortear las limitantes del espacio-tiempo.

No obstante, este poeta de la ciencia no planteaba la desaparición del sistema escolar tradicional; antes al contrario, pues su idea de una educación en línea empataba con la de una renovación de los centros escolares, que debían ser futuristas y visionarios.

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La educación se ocupará principalmente de explorar, no sólo para descubrir más sobre el universo y su historia, sino sobre lo que el universo intenta hacer, sobre por qué el hombre es parte de él y sobre cómo puede el hombre funcionar mejor en la evolución universal. 

En síntesis, Bucky Fuller planteaba que en las escuelas no se enseñara a memorizar, sino a vivir. En ese sentido, auguraba que: 

Las universidades serán lugares asombrosos, donde los estudiantes se quedarían por mucho, mucho tiempo –el resto de sus vidas– mientras desarrollan más y más conocimiento sobre la total experiencia del hombre. 

En la actualidad existen –o se están construyendo– escuelas donde las visiones de Bucky Fuller se están materializando.

Las cinco escuelas que te mostramos a continuación marcan la pauta rumbo a nuevas maneras de entender la educación y de afrontar sus retos –como por ejemplo, ser sustentables, acogedoras y tecnológicas a un mismo tiempo–. Todas tienen en común aproximarse de una u otra forma a la visión que Buckminster Fuller tenía sobre la educación del futuro.

 

Green School, Indonesia

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Situada en plena selva, esta escuela fue reconocida en el 2012 como “la escuela más verde del planeta”. Green School es un paraíso en Bali hecho de bambú, lodo y plantas locales, que desde el 2008 ha demostrado que la sustentabilidad debe –y puede– ser un pilar de la educación. Aquí rige un enfoque verde, se enseña sobre autosuficiencia y se estimula el pensamiento crítico en niños desde primaria y hasta preparatoria.

 

Brygge School, Dinamarca

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https://www.brainpickings.org/2014/03/05/buckminster-fuller-education-automation-1962/

Esta escuela, a punto de inaugurarse, contará con un huerto urbano en la azotea y amplias áreas iluminadas. Su arquitectura tiene un objetivo específico: promover una buena salud en los estudiantes, estimulando una buena dieta y el movimiento constante –por eso el comedor es la sala central de la escuela, así como las canchas para deporte–. Además, Brygge School permitirá una educación integral, al facilitar a los estudiantes la vinculación entre la teoría aprendida en las aulas con una enseñanza basada en experiencias sensoriales.

 

Riverbend, India

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La búsqueda de la felicidad colectiva y la paz interna serán los dos objetivos primordiales de esta escuela en Chennai, un área rural de la India –lo que por cierto, está en sintonía con otros planes de estudio en este país–. El diseño de Riverbend incluye áreas de meditación, un jardín zen y algunos lagos donde la relajación estará garantizada. Además, los estudiantes podrán decidir su propio esquema de estudios en este pequeño paraíso donde vivirán, estudiarán y meditarán.

 

School in Port, Suiza

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¿Una escuela o una planta de energía? Ambas cosas. Esta escuela demuestra la importancia de la planeación y el diseño, pues no sólo fue hecha de manera ecoamigable –con madera proveniente de bosques sustentables y usando otros materiales reciclados–, sino que cuenta con un techo de paneles solares que producen suficiente energía para la propia escuela y para proveer a 50 hogares aledaños de luz.

 

Floating Schools, Bangladesh

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Una organización llamada Shidhulai Swanirvar Sangstha ideó hace algunos años una formidable alternativa para los estragos que generan las inundaciones en Bangladesh: arquitectura flotante. Ésta se ha usado para hacer escuelas donde la innovación no tiene tanto que ver con tecnología, pero sí con creatividad para afrontar la adversidad. Gracias a esto, los jóvenes pueden continuar sus estudios a bordo y sin precariedad, ya que las escuelas cuentan con energía y computadoras.



La meditación reemplaza al castigo en esta escuela pública (y el resultado es precioso)

En esta escuela, los niños aprenden a respirar y a habitar el presente. ¿El resultado? Menos suspensiones y más plenitud.

Cuando un niño se porta mal, ya sea en la casa o en el salón de clases, lo más natural es castigarlo. Así se le hace ver que lo que ha hecho tiene consecuencias. Pero algunos creen que existen mejores métodos para educar a los más pequeños… y estos métodos no radican en la coerción, sino en la comprensión.

En la Robert W. Coleman Elementary School, en la ciudad de Baltimore, no se castiga a los niños. En esta escuela la meditación ha reemplazado castigos tan absurdos como salir al pasillo o tener que ir a la oficina del director; más bien, a los niños se les trata con respeto y se les invita a meditar, a ponerse en contacto consigo mismos para reflexionar sobre sus actos. Esto ha tenido resultados magníficos: desde que la escuela implementó la meditación, no se ha suspendido a un solo estudiante.

 

Mindful Moment Room: en lugar de castigo, meditación

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Un grupo de expertos diseñó el Mindful Moment Room: un salón especialmente acondicionado donde el niño puede sentarse a respirar, a meditar y a hablar con un consultor. El Mindful Moment Room es parte de las iniciativas de la organización sin fines de lucro Holistic Life Foundation, la cual busca empoderar a la comunidad de Baltimore a partir del yoga, el mindfulness y las prácticas de autocuidado. Como dicen en su sitio web:

El Mindful Moment Room es un oasis de calma que está disponible todo el tiempo durante el día.

Porque a los niños no sólo se les manda al Mindful Moment Room cuando “se portan mal”, sino cuando ellos mismos quieren y creen necesitarlo. Esto los hace más conscientes de sus emociones y de cómo canalizarlas, ya sea solos o en grupo. También hay sesiones de 15 minutos de meditación antes de las clases.

Holistic Life Foundation provee sus servicios a 10 mil estudiantes por semana en más de 20 escuelas.

Sus programas han logrado que las suspensiones bajen ¡hasta el 0%!

Holistic Live Foundation brindó sus servicios de consultoría para crear el programa en la escuela Robert W. Coleman, así como en otras escuelas de esta ciudad estadounidense que, dicho sea de paso, es de las más peligrosas del país: Baltimore está en el lugar numero 7 de las ciudades más peligrosas de Estados Unidos, según Forbes. Esto hace –si cabe– aún más loable la labor de los especialistas en Holistic Life Foundation, pues deben lidiar con lo que los ambientes urbanos de violencia y precariedad ocasionan en la psique de los niños, que en ocasiones viven también en ambientes familiares complicados.

Por eso, iniciativas como esta demuestran lo pertinente que es la meditación en nuestros tiempos. Y más aún, en las escuelas.

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Más allá de ser un trending topic, una moda pasajera o una cosa de “hippies”, la meditación es una llave a un futuro más consciente y humano. A través de prácticas milenarias como el yoga es que podemos pensar y construir la educación que el futuro necesita: una más humana, en la cual se trabaje una pedagogía mente-cuerpo, y en la cual la comprensión y la regulación de las emociones sea lo más importante. Porque de esta forma se enseña a los niños que lo más importante es habitar el presente con paz y felicidad –como ya lo saben los niños de la India, un país donde la felicidad forma parte de los planes de estudio en muchas escuelas–.

La ciencia respalda el método pedagógico de la meditación en la escuela.

No necesitamos que la ciencia nos lo diga, pero incluso algunos neurocientíficos de Harvard, como Sara Lazar, han comprobado cómo la práctica continua de meditación mindfulness ayuda a fortalecer las emociones y a regular el estrés, entre muchos otros beneficios. Así que, ¿qué más necesitamos para convencernos de que la educación del futuro debe seguir esta vía?

Hay mucho sobre lo cual reflexionar frente a ejemplos tan inspiradores como este. No sólo en lo que refiere a las escuelas del futuro –que sin duda es un tema clave–, sino también en cuanto a lo que nosotros podemos hacer para transformar nuestra realidad y para educar a nuestros hijos en casa. Porque enseñarle a los más pequeños a meditar es posible, y los beneficios serán permanentes. Así que puedes ir probándolo, y no sólo esperar a que implementen la meditación en las escuelas.



Facebook quiere cambiar la educación del futuro; este es su proyecto

Mark Zuckerberg quiere digitalizar la educación, pero muchos se resisten: ¿por qué?

Ampliar nuestra perspectiva y alcanzar una vida plena a través del conocimiento deberían ser los objetivos de toda educación del futuro. No obstante, esta posibilidad se disuelve en los actuales sistemas educativos, que oscilan entre lo obsoleto, la información poco reflexiva y las malas estrategias de difusión de la información.

Sin embargo, habitamos una época de epistemologías digitales: la producción de conocimiento y los procesos formativos ya no pueden ser ajenos al mundo tecnológico, y de hecho, pueden enriquecerse con él.

Mark Zuckerberg lo sabe; por eso está experimentando con su tecnología en las aulas.

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Zuckerberg ha estado trabajando los últimos años en el campo educativo. La finalidad de sus proyectos en este sentido es que su tecnología sea usada en las mismas aulas donde se ha implementado recientemente el sistema de “enseñanza personalizada”.

Este sistema fue creado en Estados Unidos por la organización de gestión Summit, fundada en 2003, y recoge mucho de otros sistemas y experiencias, como el sistema Montessori. El objetivo de Summit es poner la educación en las manos de los estudiantes. Por eso, en la actualidad Summit cuenta con una amplia red de escuelas públicas que se han vuelto la tendencia en educación en Estados Unidos, gracias al éxito de su sistema pedagógico.

Desde 2014, más de 300 escuelas han adoptado el modelo Summit

La fundación filantrópica de Zuckerberg y su esposa, Priscilla Chan, ha donado millones de dólares a Summit. Pero ahora se devela el verdadero interés detrás de dichas donaciones, que al parecer eran más bien inversiones. Y es que Zuckerberg esperó a que el sistema Summit cosechara sus primeros éxitos para comenzar a interceder de lleno en el “mercado” educativo.

Desde hace 4 años, Zuckerberg, Chan y el equipo de Summit empezaron a diseñar la plataforma  Summit Learning Platform. La intención es que dicha plataforma sea usada a través de dispositivos como laptops de Google y otras herramientas para facilitar los procesos de enseñanza personalizada en escuelas públicas.

Pero cabe preguntarse: ¿es mera filantropía, o existe un interés detrás?

Este año, Donald Trump anunció los recortes de más del 10% en educación por parte de su gobierno, lo que promueve –por necesidad– la inversión privada en este rubro. O en otras palabras, la inversión de Facebook y otras empresas de Silicon Valley. 

Zuckerberg y Chan tienen como objetivo que la mayoría de las 25 mil escuelas de Estados Unidos cuenten con la tecnología de Facebook en un plazo de 10 años. Suena como un negocio redondo. Pero eso no es lo preocupante: desde que Zuckerberg y su esposa comenzaron a interceder en el modelo de Summit, los educadores del proyecto se han sentido cada vez más desencantados al respecto, y ahora también los profesores y padres de familia.

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Los puntos en contra del programa educativo de Facebook

El programa Summit Learning Platform se puso en marcha este año en algunas escuelas de Connecticut que ya estaban inscritas al modelo Summit. A través de donaciones iniciales de laptops y otros dispositivos, los estudiantes y profesores experimentaron por primera vez una experiencia educativa 100% digital.

No obstante, en algunas escuelas los profesores, padres y estudiantes se han resistido a que avance la implementación del programa: muchos niños odiaron las pruebas piloto, y sólo algunos estudiantes sobresalientes pudieron aprovecharlo, ya que la mayoría no están acostumbrados a ser más autónomos en las aulas. Para los padres y maestros esto se debe no sólo a un mal rendimiento de la plataforma, sino a que Silicon Valley no está tan preocupado por la educación como por abrir un nuevo nicho de negocios.

La plataforma, como lo constató el sitio Intelligencer, tiene grandes fallas y contenidos inapropiados o de poca confianza: sus fuentes son cualquier link, y las webs a las que los niños pueden acceder están repletas de anuncios.

¿Qué tan pertinente es que las mentes detrás de las redes sociales modelen la educación?

Se supone que la tecnología de Zuckerberg ayudará a solventar muchos de los problemas actuales al interior de las aulas. Y es que en la plataforma los estudiantes pueden definir objetivos, guardar asignaturas, ensayos, pruebas y tener un control de su avance, así como feedback de sus maestros. Esto permite agilizar lecturas y pruebas, lo que permite a los maestros dedicar mayor tiempo para cada alumno.

Pero además de las fallas técnicas de la plataforma, los padres y maestros están preocupados por otra cuestión: la deshumanización a la que nos hace proclives la tecnología.

No existe un ser en la Tierra que no haya sido testigo (o víctima) del lado “feo” de la tecnología. Todos sabemos que las redes sociales pueden aislarnos, distraernos y deprimirnos. Entonces, ¿qué tanto la tecnología, viniendo de Facebook, puede contribuir a la educación del futuro? Si todo comienza a depender más de una pantalla que del contacto humano, ¿a dónde llegará realmente la sociedad?

Antes de experimentar con los niños y pretender reinventar la educación por completo, la sociedad tendría que reflexionar en torno a la educación y las expectativas respecto a ésta. ¿Cuáles son las necesidades del aprendizaje actual? ¿Cómo se puede mejorar la educación? ¿Con qué herramientas?

Y sobre todo: ¿Cómo se puede dar una mayor cobertura a todos los sectores de la sociedad?

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Cabe mencionar que muchos estudios han comprobado que las lecturas digitales y los apuntes en laptops podrían estar siendo contraproducentes para los procesos formativos, haciendo más difícil que los estudiantes retengan la información.

Entonces, ¿será buena idea dejar la educación de las generaciones futuras en manos de pantallas y gadgets? Creemos que no. Mucho menos, si los encargados de dicha implementación son los empresarios de Silicon Valley. Porque una educación del futuro no sólo debe basarse en el uso de la tecnología, sino constar de sistemas integrales, orgánicos, donde se instruya también el espíritu.

Necesitamos escuelas donde, como ya sucede en la India, la felicidad sea parte de los planes de estudio, y donde se infunda una conciencia ecológica en los niños, entre muchos otros objetivos que la tecnología, por sí sola, no promoverá.