El encanto melancólico del equinoccio de otoño: símbolos, rituales y significado

Este 22 de septiembre será el equinoccio de otoño, y te proponemos aprovecharlo para reconectar con el cosmos.

No ha habido nada más importante –y esto es vigente en nuestros días– que el movimiento del sol en relación con la Tierra: los solsticios y los equinoccios son momentos que rigen la vida natural.

Pero además, el conocimiento humano de estos sucesos cósmicos (la astronomía y, con ella, la astrología) modifica las propias relaciones humanas, lo que puede constatarse en cientos de expresiones culturales que hay en torno a los eventos astronómicos. Así, el cosmos rige la totalidad de nuestra existencia. 

Los equinoccios son momentos para reflexionar en torno a esa idea, y reconectarnos con el encanto especial –y a veces melancólico– que tienen las fechas en las cuales suceden las maravillosas sincronías entre el sol y nuestro planeta.

Este 22 de septiembre será el equinoccio de otoño en el hemisferio norte, a las 22:54 UTC.

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Este evento marca el principio del otoño y un momento de equilibrio en el cosmos. Por eso, en torno al equinoccio (literalmente “noche igual”, aequus-nox) suceden todo tipo de rituales y festividades, pues además de representar la transición, son un instante de equilibrio en la incesante lucha de fuerzas entre la oscuridad y la luz.

Durante el equinoccio de otoño (que aunque se festeja durante días enteros, en realidad dura un instante) el sol cruza la línea celeste del ecuador, que es la división imaginaria que divide a nuestro planeta. Así, la Tierra se parte con precisión en dos mitades: una de luz y otra de tinieblas. La duración del día durante este suceso habrá sido la misma que la de la noche; pero el resto de las noches en el hemisferio norte comenzarán a ser más largas a partir del equinoccio de otoño y hasta el invierno.

Todo esto hace del equinoccio de otoño un portentoso suceso energético, con una ligera carga de melancolía debido a que implica despedir al verano –una época de luz y flores–.

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Nancy Holt

 

Simbolismo y rituales en torno al equinoccio de otoño

Para las culturas mayas conocidas, esta época marcaba el inicio de las cosechas. Así lo devela la arquitectura de templos y edificios, la cual estaba milimétricamente sincronizada con el paso de la luz en este día del año, creando juegos de sombras que simbolizaban la importancia ritual que le daban al equinoccio las civilizaciones mayenses.

En otras culturas, la oscuridad es la fuerza a la cual se le rinde tributo durante esta época definitoria. En la mitología pagana (donde el equinoccio es llamado Mabon, o “segunda cosecha”), los rituales giran en torno al tributo a las tinieblas venideras, así como al necesario ahorro de energía que se debe priorizar –por razones simbólicas, pero también físicas y naturales–.

Esto tiene una expresión actual: los neopaganos druidas, herederos de la sabiduría filosófica y astrológica de la Europa céltica, hacen rituales de agradecimiento por las cosechas y de preparación para la oscuridad venidera, recibiendo los equinoccios en el mítico Stonehenge.

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El equinoccio de otoño es también un momento de conexión cíclica con la muerte, la cual estará presente en la naturaleza durante el otoño –en el marchitar paulatino de hojas y flores–. De hecho, en el budismo japonés se cree que el reino de la muerte está en el Occidente, que es donde el sol se pone. Por eso, tanto el equinoccio de primavera como el de otoño simbolizan las transiciones de la vida en Japón. Los días previos al equinoccio de otoño se visita las tumbas de los ancestros en este país.

 

Reencantar la existencia mediante el ritual

Es innegable, tengamos creencias esotéricas o no, que el movimiento cósmico nos impacta y provoca cambios físicos y psíquicos en nosotros. Durante el equinoccio de otoño estaremos menos expuestos a la luz del sol; como se ha comprobado, esto nos hace perder energía y afecta nuestro ánimo.

Por eso es importante reencantar la existencia con motivo del equinoccio de otoño, creando nuestros propios rituales en torno a esta fecha melancólica.

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Magdalena Lutek

Intenta ponerte en contacto con tu energía: si vives en México una buena idea puede ser ir a un baño temazcal, para que hagas consciente tus niveles energéticos y sepas cómo conducirte durante el otoño y el invierno.

Procura también encontrar un momento para meditar y reflexionar: los equinoccios son períodos de transición donde algunas tareas se concluyen y otras apenas comienzan. Los ritmos en la vida deben cambiar, acorde incluso a los ritmos circadianos, así que date un tiempo para pensar en lo que viene.

Recuerda que el equinoccio será exactamente a las 22:54 UTC. En la mayor parte de México el evento astronómico ocurrirá a las 17:54, pero si vives en una zona con otro huso horario puedes usar un convertidor digital para saber a qué hora esperar el equinoccio de otoño.

 

 * Imagen de portada: Magdalena Lutek



Urano en oposición este 24 de octubre: presagio de invierno

El gigante de hielo podrá ser visto en todo su esplendor (y además adornará los ocasos de noviembre).

Se avecinan tiempos fríos en el hemisferio norte. Éstos coincidirán con la oposición de Urano, que sucederá el 24 de octubre y que fungirá como una especie de presagio cósmico para el invierno que nos espera aquí en la Tierra.

Y es que Urano es, junto con Neptuno, uno de los  gigantes helados que habitan nuestra galaxia.

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¿Qué es la oposición?

Una de las mecánicas más fascinantes del cosmos son las oposiciones. Éstas nos permiten apreciar a los planetas de nuestro sistema solar de manera portentosa.

La oposición consiste en que el planeta en cuestión –en este caso Urano– se halla en completa oposición al sol respecto al cielo en nuestro planeta, lo que coincide con una cercanía extraordinaria que sólo ocurre una vez al año –el llamado perihelio–.

 

Urano en oposición: presagio de invierno

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Urano suele entrar en oposición los primeros días de octubre, lo cual coincide con los primeros días fríos del hemisferio norte que presagian el invierno. Durante la noche, Urano saldrá por el horizonte del este, mientras el sol se pone por el oeste. Y a la medianoche (tiempo local), estos dos astros estarán perfectamente alineados con la Tierra.

Aunque Urano suele aparecer en el cielo disfrazado como una estrella más del firmamento –y sólo podemos descubrirlo por su característico color verde y el hecho de que no tintinea como las estrellas a su alrededor–, la oposición es una oportunidad para contemplarlo en su máxima y más helada grandilocuencia.

Si usas un telescopio de al menos 250 milímetros y acudes a algún lugar alejado de las luces citadinas, la experiencia será todavía más alucinante: así podrás distinguir formas de nubes y algunos de los satélites más grandes de Urano, como Titania y Oberón.

La oposición nos permitirá distinguir nítidamente a Urano y al sistema de anillos que bailotean a su alrededor.

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Pero lo mejor será que durante la oposición, Urano alcanzará su punto más alto en el cielo. Los días posteriores descenderá a un ritmo de 4 minutos cada noche, lo que lo hará visible durante los ocasos de noviembre.

Así que no te pierdas a Urano en oposición este 24 de octubre a las 00:46 horas UTC, ni tampoco los hermosos ocasos que nos proveerá durante noviembre. Si quieres ubicar al gigante de hielo, recuerda que estará cercano a la constelación de Aries.  Para saber la hora del evento en tu país, consulta este convertidor digital.



Una intensa lluvia de meteoros dracónidas nos espera este 8 de octubre ☄️

Y las condiciones de avistamiento serán ideales.

Si eres un stargazer –cazador de estrellas–, seguramente ya conoces este fenómeno. La lluvia de meteoros dracónidas (o las Dracónidas), que siempre ocurre en octubre y se irradia desde la boca de fuego de la constelación Draco, es la lluvia de estrellas que más luminosa e intensa puede llegar a ser.

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En 1933 y 1946 se registraron las lluvias de meteoros dracónidas más impresionantes.

Mientras que en el 2011 se registró otra gran lluvia de meteoros dracónidas: podían divisarse hasta 1,000 meteoritos por hora. Y eran tan brillantes que, pese a la luz que irradiaba de la luna menguante, pudieron ser contemplados por astrónomos y stargazers por igual, convirtiéndose en la lluvia de estrellas más intensa de las últimas décadas.

Este año tendremos el privilegio de avistar los meteoros dracónidas sin interferencias, pues será luna nueva.

Además, la lluvia de meteoros dracónidas de este año promete ser muy intensa, pues el cometa 21P Giacobini-Zinner, de cuyo polvo estelar surge esta lluvia –y que pasa por la constelación Draco– estará desde el 10 de septiembre en su perihelio, es decir, en su punto más cercano al sol.

Al ser Draco una constelación del norte,
la lluvia de meteoros dracónidas se aprecia mejor en el hemisferio norte.

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Tenemos suerte, pues cuando esta constelación y el cometa 21P están en su afelio, la distancia es la misma que la de la Tierra a Júpiter. En cambio, durante el perihelio están tan cerca como la distancia de la Tierra al sol… ¡algo que sólo pasa cada 6 años! Esto quiere decir que podríamos ver una gran cantidad de meteoros dracónidas surcando la bóveda del cielo este año.

Así que no te pierdas la posibilidad de presenciar una lluvia de meteoros dracónidas que podría pasar a la historia.

 

¿Cómo ver las Dracónidas?

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La lluvia de meteoros dracónidas empezará el día 8 de octubre y terminará el 9 de octubre. Contrario a otras lluvias, es mejor preparar su avistamiento cuando esté anocheciendo, aproximadamente desde las 7 de la noche si te encuentras en México o Estados Unidos.

  • Ve a un lugar a las afueras de la ciudad, y deja a tus ojos acostumbrarse a la oscuridad durante 15 o 20 minutos.
  • Prepárate para cualquier inconveniente: lleva impermeable, botas de lluvia y agua para hidratarte.
  • Lleva también una cobija, así como una colchoneta o silla.
  • Ubica el radiante –el punto de la bóveda celeste en el que convergen las estrellas fugaces–. Para ello, necesitarás una brújula que te indique cuál es el norte. A las 7 de la noche, hora de México, las estrellas estarán a 344º del norte, a una altitud de 53,2º sobre el horizonte.