El reto del “enero seco”: 1 mes sin alcohol y sus curiosos efectos

30 días sin alcohol después de los excesos es el método ideal para recompensar a tu organismo.

Durante los últimos días del año, el espíritu dionisíaco se apodera de la mayoría de nosotros. Inevitablemente nos dejamos llevar por el frenesí de los festejos, y caemos en muchos excesos. Si acaso es verdad que “hasta en el exceso existe moderación”, como dijo Benjamin Disraeli, esto es algo que sólo puede suceder si sabemos mediar entre el exceso y la moderación.

enero-seco-abstenerse-alcohol-beneficios-salud

Eso es lo que propone la iniciativa inglesa Dry January, o “enero seco”, creada por Alcohol Change UK. Se trata de un desafío que nos invita a abstenernos de tomar alcohol durante el primer mes del año.

Siguiendo este reto es posible compensar los efectos negativos que el abuso de bebidas alcohólicas haya podido tener sobre nuestro organismo –y quizá nuestra psique–. Aunque realmente es una propuesta que raya en lo filosófico: en la necesidad de equilibrar la balanza entre el exceso y la moderación.

Según expertos como el doctor Mehta, del Institute for Liver and Digestive Health, el “enero seco” puede ayudar a la pérdida de peso y a bajar la presión arterial alta. Entrevistado por la BBC, Mehta señala estos beneficios para la salud del “enero seco”, que pudo corroborar en un estudio con su equipo de trabajo:

Nuestro estudio nos permitió observar una pérdida de peso de alrededor de 2 kilogramos, una disminución de la presión arterial de alrededor del 5% y una menor incidencia en el riesgo de diabetes de casi el 30%.

Esta iniciativa también tiene otro curioso efecto: hace que muchos de sus participantes –aproximadamente el 50%– consuman menos alcohol durante el año, sobre todo aquellos que beben cantidades peligrosas. Así que algo tan sencillo como no beber durante 30 días bien podría estar salvando a decenas de personas del alcoholismo, una adicción que a veces ni siquiera nos percatamos de que tenemos.

 

Además, el “enero seco” podría hacerte más exitoso…

¿Después de una noche de copas te sientes fatigado? Es normal, ya que el alcohol es un supresor del sueño. Si a ello sumamos los desvelos que conlleva, es normal que el cansancio nos agobie al día siguiente. Esto afecta negativamente nuestras capacidades cognitivas, sobre todo nuestra atención y la toma de decisiones.

Según dijo George F. Koob, asesor en el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo para CNBC:

La fatiga, la falta de atención y coordinación, así como los cambios de humor y la disminución del estado de alerta, pueden comprometer el rendimiento, dependiendo de la naturaleza del trabajo.

En un estudio realizado por Koob en 2014, 82% de los más de 800 participantes del “enero seco” que entrevistó decían sentirse más satisfechos y con más energía, en comparación con su estado físico y psíquico de años anteriores. Esto les ayudó a rendir mejor en sus trabajos y ser más proactivos.

enero-seco-abstenerse-alcohol-beneficios-salud

¿Qué te parece este reto? Es estimulante, ¿no crees? Y no pierdes nada con intentarlo. De acuerdo con todas las evidencias, sólo tendrás beneficios –e incluso ahorrarás dinero–. Recuerda que puedes sustituir el alcohol con otras bebidas: por ejemplo, deliciosos tés e infusiones, que además tienen muy variados y contundentes beneficios para la salud.

Así que deja ir a Dionisio y retoma los mejores hábitos: tu cuerpo y tu psique te lo agradecerán.

 

* Imágenes 1) bristol.gov; 2) Leaving Las Vegas; 3) Daniel Fishel



Poesía submarina: las mejores fotografías del Ocean Art Underwater Photography 2019

Estas fotografías son una invitación a sumergirnos para conocer otros mundos.

Últimamente la fotografía área se ha vuelto la predilecta de los aficionados de la fotografía, ya que los drones nos han permitido ver la Tierra en una hipnótica abstracción. Pero a veces olvidamos que hay otros mundos.

Las profundidades marinas son espacio de la más sublime poesía visual. De una poesía violenta, como siempre es cualquier poesía. Porque en esa suerte de galaxia submarina se libran grandes luchas: confluyen dualidades, como el orden y el caos, la luz y la oscuridad, de una manera apabullante. Algunas veces, las fotografías de National Geographic nos lo recuerdan.

Pero, ¿sabías que existe un concurso dedicado a premiar las mejores fotografías del océano?

Es el Ocean Art Underwater Photography Competition.

Este año, las fotografías ganadoras y las menciones honoríficas te harán sentir que te has sumergido en el océano y estás nadando entre las más extrañas especies que pueblan el ecosistema más grande del mundo,y te harán ver de otra manera el océano.

La selección de este concurso se divide en varias categorías: desde las más técnicas, como Gran angular, Macro y Supermacro, hasta las más educativas, como Comportamiento de la vida marina, y las más artísticas, como Arte submarino y Retrato. Incluso los moluscos nudibranquios tienen su propia categoría –aunque bien podrían tener su propio concurso–.

Aquí te mostramos una selección de fotografías del Ocean Art Underwater Photography Competition, que bien podrían despertar tu empatía por el mundo submarino, al que hemos llenado de espantoso plástico.

La mejor fotografía

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography
“Devil Ray Ballet”, Duncan Murrel

Fotografías ganadoras por categoría

Wide-Angle Category

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography
“Gentle Giants” François Baelen

Macro

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Ancistrocheirus” Jeff Milisen

Cold Water

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-5
“Grey Seal Face”, Greg Lecoeur

Nudibranchs

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Inside the Eggs”, Flavio Vailati

 

Supermacro

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Hairy Flames”, Edison So

Novice DSLR

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Special Encounter”, Alvin Cheung

Mirrorless Wide-Angle

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Atlantic Spotted Dolphins”, Eugene Kitsios

Mirrorless Macro

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2

Mirrorless Behavior

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“My Babies”, Fabrice Dudenhofer

Compact Wide-Angle

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Dancing Jellyfish”, Melody Chuang

Compact Macro

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2-66
“Hairy Shrimp”, Sejung Jang

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Chimaera”, Claudio Zori

Compact Behavior

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Cannibal Crab”, PT Hirschfield

Underwater Art

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Disco Nudi”, Bruno Van Saen

Reefscapes

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Mangrove”, Yen-Yi Lee

Algunas menciones honoríficas

mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Waves”, Stefano Proakis
mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Croc in the Mist”, Christina Barringer
mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Sheep on the shot”, Chun Ho Tam
mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Porcelain Plume”, Wayne Jones
mejores-fotografias-oceano-2019-especies-marinas-underwater-photography-2
“Seal face” Greg Lecoeur.

 



Prevenir suicidios con luz ✨: el caso de Japón

¿Cuál es la premisa de esta extraña prevención luminiscente?

Sabemos que la luz es energía, y hasta un lenguaje. Pero, ¿puede prevenir suicidios?

Una investigación publicada en 2013 en Science Direct probó que sí: las luces azules previenen el suicidio. Y otros estudios han probado que hasta en un sorprendente 84%.

El impacto de los ambientes en el estado de ánimo

Estas investigaciones han comprobabo que la medida de colocar luces azules en el metro de Japón, que comenzó a principios del año 2000, realmente funciona. Las compañías ferroviarias de Japón implementaron esta curiosa medida preventiva debido a los altos índices de suicidio que, según la OMS, colocan a este país asiático en la posición 30 de 182, en una lista que mide las tasas de suicidio por país.

La premisa del gobierno japonés y las compañías ferroviarias partió de la psicología. Desde esta disciplina se manejan técnicas de control de comportamiento que, aunque son aparentemente sutiles, pueden tener un portentoso impacto.

Es el caso del color de los entornos, que pueden provocar
estrés, hambre, tristeza o relajación.

Un estudio realizado en 2017 y publicado en Science Daily también comprobó que la luz azul proveía de una mayor y más rápida relajación a quienes habían experimentado gran estrés previamente. Pero, tomando en cuenta que la luz azul también ha probado ser nociva cuando viene de nuestros gadgets –pues inhibe la producción de melatonina, entre otras cosas–, ¿qué tan buena idea es esta medida preventiva?

Recientemente se realizó otro estudio, por parte de la Waseda University, el cual analizó la información sobre suicidios que se cometieron en 71 estaciones subterráneas  en Japón de 2009 a 2019. Las fuentes estudiadas por la investigadora Michiko Ueda pertenecían a las compañías ferroviarias, y arrojaban el mismo resultado: una reducción de 84% en la tasa de suicidios.

Pero otro investigador, Masao Ichikawa de la University of Tsukuba, consideró importante que se indague en este efecto, ya que los resultados están basados en datos estadísticos, cuyo margen de error está entre el 14 y el 97%. También Mishiko Ueda sigue siendo escéptica hacia esta medida, y piensa que deberían adoptarse otras formas de prevención.

Lo que es seguro es que es importante el color de los entornos, y por ende de las luces –sobre todo aquellas sobre las que posamos nuestros ojos–, ya que esto tiene un impacto en el estado de ánimo. Y puede ser positivo o negativo. Es algo sobre lo que se debe indagar, pues podría ser una hoja de ruta para planear mejor los ecosistemas urbanos.

Además, es importante repensar otros modelos de bienestar social, pues la gran tasa de suicidios en Japón se debe, en gran parte, al acelerado modo de vida que han adoptado, y también a la nocividad de los ambientes urbanos que perturban la salud de sus habitantes. No es casualidad que los baños de bosque como remedio contra el estrés hayan nacido en este país.

Pero quizá deberíamos empezar por algo mucho más simple: ¿cómo podemos ser más felices, individual y colectivamente?

*Imagen principal: railway technology