El reto del “enero seco”: 1 mes sin alcohol y sus curiosos efectos

30 días sin alcohol después de los excesos es el método ideal para recompensar a tu organismo.

Durante los últimos días del año, el espíritu dionisíaco se apodera de la mayoría de nosotros. Inevitablemente nos dejamos llevar por el frenesí de los festejos, y caemos en muchos excesos. Si acaso es verdad que “hasta en el exceso existe moderación”, como dijo Benjamin Disraeli, esto es algo que sólo puede suceder si sabemos mediar entre el exceso y la moderación.

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Eso es lo que propone la iniciativa inglesa Dry January, o “enero seco”, creada por Alcohol Change UK. Se trata de un desafío que nos invita a abstenernos de tomar alcohol durante el primer mes del año.

Siguiendo este reto es posible compensar los efectos negativos que el abuso de bebidas alcohólicas haya podido tener sobre nuestro organismo –y quizá nuestra psique–. Aunque realmente es una propuesta que raya en lo filosófico: en la necesidad de equilibrar la balanza entre el exceso y la moderación.

Según expertos como el doctor Mehta, del Institute for Liver and Digestive Health, el “enero seco” puede ayudar a la pérdida de peso y a bajar la presión arterial alta. Entrevistado por la BBC, Mehta señala estos beneficios para la salud del “enero seco”, que pudo corroborar en un estudio con su equipo de trabajo:

Nuestro estudio nos permitió observar una pérdida de peso de alrededor de 2 kilogramos, una disminución de la presión arterial de alrededor del 5% y una menor incidencia en el riesgo de diabetes de casi el 30%.

Esta iniciativa también tiene otro curioso efecto: hace que muchos de sus participantes –aproximadamente el 50%– consuman menos alcohol durante el año, sobre todo aquellos que beben cantidades peligrosas. Así que algo tan sencillo como no beber durante 30 días bien podría estar salvando a decenas de personas del alcoholismo, una adicción que a veces ni siquiera nos percatamos de que tenemos.

 

Además, el “enero seco” podría hacerte más exitoso…

¿Después de una noche de copas te sientes fatigado? Es normal, ya que el alcohol es un supresor del sueño. Si a ello sumamos los desvelos que conlleva, es normal que el cansancio nos agobie al día siguiente. Esto afecta negativamente nuestras capacidades cognitivas, sobre todo nuestra atención y la toma de decisiones.

Según dijo George F. Koob, asesor en el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo para CNBC:

La fatiga, la falta de atención y coordinación, así como los cambios de humor y la disminución del estado de alerta, pueden comprometer el rendimiento, dependiendo de la naturaleza del trabajo.

En un estudio realizado por Koob en 2014, 82% de los más de 800 participantes del “enero seco” que entrevistó decían sentirse más satisfechos y con más energía, en comparación con su estado físico y psíquico de años anteriores. Esto les ayudó a rendir mejor en sus trabajos y ser más proactivos.

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¿Qué te parece este reto? Es estimulante, ¿no crees? Y no pierdes nada con intentarlo. De acuerdo con todas las evidencias, sólo tendrás beneficios –e incluso ahorrarás dinero–. Recuerda que puedes sustituir el alcohol con otras bebidas: por ejemplo, deliciosos tés e infusiones, que además tienen muy variados y contundentes beneficios para la salud.

Así que deja ir a Dionisio y retoma los mejores hábitos: tu cuerpo y tu psique te lo agradecerán.

 

* Imágenes 1) bristol.gov; 2) Leaving Las Vegas; 3) Daniel Fishel



El cuarto de alguien que sufre depresión es un reflejo de su mente (estas fotografías lo demuestran)

Para entender a alguien con depresión debes ser capaz de entrar en su mente. Aunque quizá baste con echar un vistazo a su cuarto.

Muchas veces, el desorden psíquico y emocional decanta en el desorden de los espacios que habitamos. La relación puede ser inversa, y que sean los espacios desordenados los que desordenan nuestra mente. Como sea, ambas situaciones promueven un circulo vicioso de depresión: una condición que se ha vuelto casi epidémica en nuestra era, que se caracteriza por estar saturada de estímulos baratos que no satisfacen nuestras necesidades más primigenias.

La depresión afecta a más de 300 millones de personas en el mundo, según la OMS. Entender esta condición es por ello un imperativo de nuestra época. Estimular nuestra empatía es necesario para ello, lo que requiere de que nos sumerjamos en la mente del depresivo y aprendamos a ver el mundo con sus ojos. Aunque puede que baste con echar un vistazo a su cuarto o a cualquier de sus espacios vitales, que es como entrar a su mente por otra vía.

Y es que nuestra mente y nuestra realidad tienen nexos indiscutibles. Eso es lo que creen algunos monjes zen, para quienes limpiar su espacio es equivalente a limpiar su mente. Las fotografías que te presentamos a continuación son un ejemplo de ello. Usuarios de internet muestran en ellas el antes y después de la depresión, que a su vez ejemplifican con el antes y después de sus cuartos. Una oportuna curaduría realizada por Šarūnė Mac para el portal Bored Panda.

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Tailandia es el destino de hoy: 5 lugares de este país que todos morimos por visitar

Este paraíso es quizá la mejor opción para viajar si estás pensando en lanzarte a la aventura asiática.

Tailandia es el noveno país que más visitantes recibe, según la Organización Mundial del Turismo. Se trata de un territorio que puede recorrerse de manera excéntrica –pues incluso cuenta con el mall más lujoso del mundo–, o de una manera alternativa; podríamos decir, quizá, más nómada.

Ésta última es quizá la mejor manera de recorrer Tailandia, pues sólo así es posible conocer lo más salvaje de su naturaleza e impregnarse del aura sagrada que caracteriza a este territorio asiático, donde el budismo se encuentra flotando en el imaginario colectivo y se hace presente en los templos y en los hogares por igual.

Y es que este país ha nutrido su cultura –y eso incluye sus creencias, sus tradiciones culinarias y su arquitectura– de todos los demás países asiáticos que lo rodean. Así, Tailandia se convierte en el mejor país de Asia para viajar pues, en caso de que no tengas tiempo de visitar a los titanes de este continente –como los son China o la India–, en Tailandia encontrarás toda la riqueza que los caracteriza… y más.

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Otra razón de peso para visitar Tailandia es que tu viaje puede convertirse en una inesperada aventura ética, pues si algo distingue a muchos de los ecosistemas de este país es que están poblados por elefantes. La difícil situación por la que pasan estos inteligentes animales ha decantado en la creación de muchos santuarios, a los que puedes ir a ayudar. Esto dará a tu viaje algo más que un giro nihilista, ¿no crees?

Así que en Tailandia podrás empaparte de la cultura asiática, aprender más de budismo, recorrer territorios fantásticos y, si extrañas las grandes urbes, podrás ir a Bangkok a ver cómo se fusiona la tradición con la modernidad en esta ciudad que abruma a quien la visita por toda la variedad de actividades que se pueden realizar en ella. Razones para visitar este país de ensueño sobran, pero aquí te presentamos algunos destinos clave y qué es lo mejor que puedes hacer en ellos.

Ratchaburi

Cerca de Bangkok se encuentra esta provincia, donde podrás conocer más del arte marcial por excelencia de Tailandia, el Muay Thai. La ventaja es su cercanía tanto a la capital como a la provincia fronteriza de Samut Songkhram, que te acercará al entorno natural del sur, habitado por pescadores.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Visitar los mercados flotantes de ambas provincias. El de Damnoen Saduak en Ratchaburi es el más famoso. Ahí podrás encontrar todo tipo de ingredientes frescos, recorriendo cada puesto de bote en bote… una experiencia como no hay otra igual.

Isaan

Esta región al noreste se caracteriza por ser un misterio para la mayoría de viajeros. No se trata de un sitio turístico, pero en ella hay mucho que ver. Para empezar, el encantador lago de flores de loto rojas. Pero además podrás conocer al Tailandia profundo y lo mejor de su gastronomía.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Viajar al Kaho National Park, donde podrás viajar por el río en balsas de madera y conocer la flora y la fauna más característica de Tailandia.

Chiang Mai

Esta es la ciudad más grande en el norte de Tailandia, y el mejor lugar donde “estacionarte” si quieres visitar esta zona del país. Cuenta con 300 templos budistas, varias fiestas anuales, y una irresistible mezcla entre tradición y modernidad que no puedes dejar de conocer.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Visitar el Elephant Nature Park, un recinto que se dedica a rescatar y cuidar elefantes, una especie que está en peligro debido a su explotación para el entretenimiento en circos. Este santuario es uno realmente ético, y en él puedes alimentar, bañar y realizar recorridos con elefantes bebé. Sólo que para ello necesitas antes pedir un voluntariado en la página de Blua.

Chiang Rai

Esta es la ciudad más al norte de Tailandia, y sin duda uno de los destinos más tranquilos y con mejor clima del país. Es un destino obligado, además, si lo que quieres es un poco de excursión. Y no puedes perderte visitar el refulgente templo blanco, ni escalar el monte Phu Chi –quizá la mejor vista de Tailandia–.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Andar en bicicleta por el norte de Tailandia, porque alrededor de las áreas de Chiang Rai hay muchas rutas excelentes. La provincia de Mai Hong Son ofrece un gran circuito que puedes hacer comenzando en Chiang Mai y terminando en Pai, que es el próximo destino recomendado…

Pai

Pai es uno de los mejores destinos “alternativos” para los viajeros rupestres. Sigue siendo un sitio muy visitado, pero no es tan caótico como otras zonas rurales. Pai es un pueblo ubicado en el norte de Tailandia, enclavado en montañas verdes y rodeadas de cascadas donde puedes realizar senderismo.

Lo mejor que puedes hacer es…

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Una excursión de un día a las cuevas de Tham Lot, donde incluso puedes nadar en cascadas y aguas termales. También puedes viajar en bicicleta y quedarte en un acogedor bungalow.

Imágenes: 1, 2, 4, 6, 7) CC; 3) flickr Roberto Faccenda; 5) flickr Evo Flash