¡El eclipse lunar más largo del siglo ocurrirá muy pronto!

Tendrás más de 1 hora para contemplar este inédito y hechizante evento astronómico.

Las civilizaciones milenarias contemplaban casi con tanto embeleso como temor cualquier eclipse lunar. Algo divino había en ese misterioso movimiento cósmico de perturbadora sincronía que, en la actualidad, no nos provoca esos temores. Pero sin duda nos hechiza irremediablemente, como a nuestros antepasados. Y por más tiempo, si tenemos la fortuna de asistir a un eclipse lunar más largo.

En un par de meses tendremos precisamente la oportunidad de contemplar el eclipse lunar más largo del siglo, que hará a la luna tornarse de un rojo intenso, fenómeno que ocurre porque durante la alineación de los astros la atmósfera de la Tierra dispersa la luz verde y azul, dejando pasar sólo la luz roja proveniente de la irradiación solar. Esto es algo que podremos contemplar por mayor tiempo, durante el inédito eclipse lunar más largo del siglo.

 

¿Cuándo y dónde ver el eclipse lunar más largo del siglo?

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Foto: Reuters/Kacper Pempel

El 27 de julio podremos admirar este largo eclipse, con una duración de 1 hora y 43 minutos. Será visible en toda África, el Medio Oriente, la India, Australia y partes de Europa. También se podrá contemplar parcialmente en Norteamérica y Sudamérica, comenzando a las 17:14 UTC (puedes saber qué tiempo es este en tu localidad con un convertidor digital de huso horario).

Este eclipse lunar será el más largo del siglo porque la luna pasará casi exactamente por el centro de la umbra de la Tierra, es decir, su sombra. Si pasa con tendencia hacia un lado, un eclipse no dura tanto (por eso existen eclipses lunares parciales, que apenas rozan la sombra de la Tierra).

También juega un papel la posición de la tierra. Como señala el editor Bruce McClure, el 27 de julio la Tierra estará en su apogeo (su inclinación será la más lejana al sol, lo que quiere decir que su sombra será más larga), mientras que la luna estará en el punto más distante en su órbita alrededor de la Tierra (el apogeo lunar).

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(Animación: EarthSky)

Todos estos factores nos darán el eclipse lunar más largo del siglo, que es totalmente imperdible.

Aquí podrás ver el streaming de este acontecimiento cósmico, que abrirá una nueva época en lo que se refiere a eclipses lunares:



Una intensa lluvia de meteoros dracónidas nos espera este 8 de octubre ☄️

Y las condiciones de avistamiento serán ideales.

Si eres un stargazer –cazador de estrellas–, seguramente ya conoces este fenómeno. La lluvia de meteoros dracónidas (o las Dracónidas), que siempre ocurre en octubre y se irradia desde la boca de fuego de la constelación Draco, es la lluvia de estrellas que más luminosa e intensa puede llegar a ser.

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En 1933 y 1946 se registraron las lluvias de meteoros dracónidas más impresionantes.

Mientras que en el 2011 se registró otra gran lluvia de meteoros dracónidas: podían divisarse hasta 1,000 meteoritos por hora. Y eran tan brillantes que, pese a la luz que irradiaba de la luna menguante, pudieron ser contemplados por astrónomos y stargazers por igual, convirtiéndose en la lluvia de estrellas más intensa de las últimas décadas.

Este año tendremos el privilegio de avistar los meteoros dracónidas sin interferencias, pues será luna nueva.

Además, la lluvia de meteoros dracónidas de este año promete ser muy intensa, pues el cometa 21P Giacobini-Zinner, de cuyo polvo estelar surge esta lluvia –y que pasa por la constelación Draco– estará desde el 10 de septiembre en su perihelio, es decir, en su punto más cercano al sol.

Al ser Draco una constelación del norte,
la lluvia de meteoros dracónidas se aprecia mejor en el hemisferio norte.

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Tenemos suerte, pues cuando esta constelación y el cometa 21P están en su afelio, la distancia es la misma que la de la Tierra a Júpiter. En cambio, durante el perihelio están tan cerca como la distancia de la Tierra al sol… ¡algo que sólo pasa cada 6 años! Esto quiere decir que podríamos ver una gran cantidad de meteoros dracónidas surcando la bóveda del cielo este año.

Así que no te pierdas la posibilidad de presenciar una lluvia de meteoros dracónidas que podría pasar a la historia.

 

¿Cómo ver las Dracónidas?

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La lluvia de meteoros dracónidas empezará el día 8 de octubre y terminará el 9 de octubre. Contrario a otras lluvias, es mejor preparar su avistamiento cuando esté anocheciendo, aproximadamente desde las 7 de la noche si te encuentras en México o Estados Unidos.

  • Ve a un lugar a las afueras de la ciudad, y deja a tus ojos acostumbrarse a la oscuridad durante 15 o 20 minutos.
  • Prepárate para cualquier inconveniente: lleva impermeable, botas de lluvia y agua para hidratarte.
  • Lleva también una cobija, así como una colchoneta o silla.
  • Ubica el radiante –el punto de la bóveda celeste en el que convergen las estrellas fugaces–. Para ello, necesitarás una brújula que te indique cuál es el norte. A las 7 de la noche, hora de México, las estrellas estarán a 344º del norte, a una altitud de 53,2º sobre el horizonte.


El encanto melancólico del equinoccio de otoño: símbolos, rituales y significado

Este 22 de septiembre será el equinoccio de otoño, y te proponemos aprovecharlo para reconectar con el cosmos.

No ha habido nada más importante –y esto es vigente en nuestros días– que el movimiento del sol en relación con la Tierra: los solsticios y los equinoccios son momentos que rigen la vida natural.

Pero además, el conocimiento humano de estos sucesos cósmicos (la astronomía y, con ella, la astrología) modifica las propias relaciones humanas, lo que puede constatarse en cientos de expresiones culturales que hay en torno a los eventos astronómicos. Así, el cosmos rige la totalidad de nuestra existencia. 

Los equinoccios son momentos para reflexionar en torno a esa idea, y reconectarnos con el encanto especial –y a veces melancólico– que tienen las fechas en las cuales suceden las maravillosas sincronías entre el sol y nuestro planeta.

Este 22 de septiembre será el equinoccio de otoño en el hemisferio norte, a las 22:54 UTC.

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Este evento marca el principio del otoño y un momento de equilibrio en el cosmos. Por eso, en torno al equinoccio (literalmente “noche igual”, aequus-nox) suceden todo tipo de rituales y festividades, pues además de representar la transición, son un instante de equilibrio en la incesante lucha de fuerzas entre la oscuridad y la luz.

Durante el equinoccio de otoño (que aunque se festeja durante días enteros, en realidad dura un instante) el sol cruza la línea celeste del ecuador, que es la división imaginaria que divide a nuestro planeta. Así, la Tierra se parte con precisión en dos mitades: una de luz y otra de tinieblas. La duración del día durante este suceso habrá sido la misma que la de la noche; pero el resto de las noches en el hemisferio norte comenzarán a ser más largas a partir del equinoccio de otoño y hasta el invierno.

Todo esto hace del equinoccio de otoño un portentoso suceso energético, con una ligera carga de melancolía debido a que implica despedir al verano –una época de luz y flores–.

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Nancy Holt

 

Simbolismo y rituales en torno al equinoccio de otoño

Para las culturas mayas conocidas, esta época marcaba el inicio de las cosechas. Así lo devela la arquitectura de templos y edificios, la cual estaba milimétricamente sincronizada con el paso de la luz en este día del año, creando juegos de sombras que simbolizaban la importancia ritual que le daban al equinoccio las civilizaciones mayenses.

En otras culturas, la oscuridad es la fuerza a la cual se le rinde tributo durante esta época definitoria. En la mitología pagana (donde el equinoccio es llamado Mabon, o “segunda cosecha”), los rituales giran en torno al tributo a las tinieblas venideras, así como al necesario ahorro de energía que se debe priorizar –por razones simbólicas, pero también físicas y naturales–.

Esto tiene una expresión actual: los neopaganos druidas, herederos de la sabiduría filosófica y astrológica de la Europa céltica, hacen rituales de agradecimiento por las cosechas y de preparación para la oscuridad venidera, recibiendo los equinoccios en el mítico Stonehenge.

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El equinoccio de otoño es también un momento de conexión cíclica con la muerte, la cual estará presente en la naturaleza durante el otoño –en el marchitar paulatino de hojas y flores–. De hecho, en el budismo japonés se cree que el reino de la muerte está en el Occidente, que es donde el sol se pone. Por eso, tanto el equinoccio de primavera como el de otoño simbolizan las transiciones de la vida en Japón. Los días previos al equinoccio de otoño se visita las tumbas de los ancestros en este país.

 

Reencantar la existencia mediante el ritual

Es innegable, tengamos creencias esotéricas o no, que el movimiento cósmico nos impacta y provoca cambios físicos y psíquicos en nosotros. Durante el equinoccio de otoño estaremos menos expuestos a la luz del sol; como se ha comprobado, esto nos hace perder energía y afecta nuestro ánimo.

Por eso es importante reencantar la existencia con motivo del equinoccio de otoño, creando nuestros propios rituales en torno a esta fecha melancólica.

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Magdalena Lutek

Intenta ponerte en contacto con tu energía: si vives en México una buena idea puede ser ir a un baño temazcal, para que hagas consciente tus niveles energéticos y sepas cómo conducirte durante el otoño y el invierno.

Procura también encontrar un momento para meditar y reflexionar: los equinoccios son períodos de transición donde algunas tareas se concluyen y otras apenas comienzan. Los ritmos en la vida deben cambiar, acorde incluso a los ritmos circadianos, así que date un tiempo para pensar en lo que viene.

Recuerda que el equinoccio será exactamente a las 22:54 UTC. En la mayor parte de México el evento astronómico ocurrirá a las 17:54, pero si vives en una zona con otro huso horario puedes usar un convertidor digital para saber a qué hora esperar el equinoccio de otoño.

 

 * Imagen de portada: Magdalena Lutek