Y por si no tuvieras suficiente: lluvia de estrellas Delta Acuáridas este 28 y 29 de julio

¿Listo para pedir 20 deseos por hora con esta lluvia astral?

Se supone que cuando vemos pasar una estrella fugaz, debemos pedir un deseo. Las últimas noches de julio es posible pedir hasta 20 deseos por hora, pues es la cantidad de estrellas que se pueden avistar en el cielo durante el fenómeno conocido como lluvia de estrellas Delta Acuáridas.

Se trata de un diluvio astral que comienza el 12 de julio y se extiende durante casi todo el mes de agosto, aunque el auge de su actividad son las noches del 28 y 29 de julio. Este par de días es un imperativo voltear la mirada hacia el cosmos, para admirar las bellas estelas que dejan tras de sí estas estrellas.

Esta lluvia se conoce como Delta Acuáridas porque parece provenir de la constelación de Acuario.

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Aunque en realidad no son estrellas: son partículas estelares que, se cree, provienen del cometa 96p/Machholz, en cuyo camino orbital se atraviesa la Tierra, lo cual provoca cada año este fenómeno. Así que, mejor dicho, son meteoritos vestidos de estrellas, como lo son todas aquellas estelas que llamamos románticamente “estrellas fugaces”.

Durante la lluvia de estrellas Delta Acuáridas los meteoros van a una velocidad de 150,000 kilómetros por hora, pero son tan pequeños que se queman antes de impactar la Tierra.

El desprendimiento de las partículas estelares se debe al calor del sol, que hace que los cometas suelten escombro que se expande en sus flujos orbitales.

 

Cómo ver este precioso diluvio

Para esta lluvia de estrellas Delta Acuáridas tendremos un cielo despejado y sin mucha luz que nos permitirá admirarlas libremente. La luna estará en fase creciente, así que dará el privilegio a estas estrellas de ser lo único que adorne la bóveda celeste.

La mejor hora para observar el fenómeno será después de la medianoche y antes del amanecer.

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Te recomendamos salir un poco de la ciudad para observarlas mejor, e ir a cualquier mirador o espacio natural libre de contaminación lumínica. Algo que, por lo demás, puede servirte como un pequeño ritual para relajar tu mente y alejarla del estresante ambiente urbano.



Urano en oposición este 24 de octubre: presagio de invierno

El gigante de hielo podrá ser visto en todo su esplendor (y además adornará los ocasos de noviembre).

Se avecinan tiempos fríos en el hemisferio norte. Éstos coincidirán con la oposición de Urano, que sucederá el 24 de octubre y que fungirá como una especie de presagio cósmico para el invierno que nos espera aquí en la Tierra.

Y es que Urano es, junto con Neptuno, uno de los  gigantes helados que habitan nuestra galaxia.

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¿Qué es la oposición?

Una de las mecánicas más fascinantes del cosmos son las oposiciones. Éstas nos permiten apreciar a los planetas de nuestro sistema solar de manera portentosa.

La oposición consiste en que el planeta en cuestión –en este caso Urano– se halla en completa oposición al sol respecto al cielo en nuestro planeta, lo que coincide con una cercanía extraordinaria que sólo ocurre una vez al año –el llamado perihelio–.

 

Urano en oposición: presagio de invierno

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Urano suele entrar en oposición los primeros días de octubre, lo cual coincide con los primeros días fríos del hemisferio norte que presagian el invierno. Durante la noche, Urano saldrá por el horizonte del este, mientras el sol se pone por el oeste. Y a la medianoche (tiempo local), estos dos astros estarán perfectamente alineados con la Tierra.

Aunque Urano suele aparecer en el cielo disfrazado como una estrella más del firmamento –y sólo podemos descubrirlo por su característico color verde y el hecho de que no tintinea como las estrellas a su alrededor–, la oposición es una oportunidad para contemplarlo en su máxima y más helada grandilocuencia.

Si usas un telescopio de al menos 250 milímetros y acudes a algún lugar alejado de las luces citadinas, la experiencia será todavía más alucinante: así podrás distinguir formas de nubes y algunos de los satélites más grandes de Urano, como Titania y Oberón.

La oposición nos permitirá distinguir nítidamente a Urano y al sistema de anillos que bailotean a su alrededor.

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Pero lo mejor será que durante la oposición, Urano alcanzará su punto más alto en el cielo. Los días posteriores descenderá a un ritmo de 4 minutos cada noche, lo que lo hará visible durante los ocasos de noviembre.

Así que no te pierdas a Urano en oposición este 24 de octubre a las 00:46 horas UTC, ni tampoco los hermosos ocasos que nos proveerá durante noviembre. Si quieres ubicar al gigante de hielo, recuerda que estará cercano a la constelación de Aries.  Para saber la hora del evento en tu país, consulta este convertidor digital.



Una intensa lluvia de meteoros dracónidas nos espera este 8 de octubre ☄️

Y las condiciones de avistamiento serán ideales.

Si eres un stargazer –cazador de estrellas–, seguramente ya conoces este fenómeno. La lluvia de meteoros dracónidas (o las Dracónidas), que siempre ocurre en octubre y se irradia desde la boca de fuego de la constelación Draco, es la lluvia de estrellas que más luminosa e intensa puede llegar a ser.

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En 1933 y 1946 se registraron las lluvias de meteoros dracónidas más impresionantes.

Mientras que en el 2011 se registró otra gran lluvia de meteoros dracónidas: podían divisarse hasta 1,000 meteoritos por hora. Y eran tan brillantes que, pese a la luz que irradiaba de la luna menguante, pudieron ser contemplados por astrónomos y stargazers por igual, convirtiéndose en la lluvia de estrellas más intensa de las últimas décadas.

Este año tendremos el privilegio de avistar los meteoros dracónidas sin interferencias, pues será luna nueva.

Además, la lluvia de meteoros dracónidas de este año promete ser muy intensa, pues el cometa 21P Giacobini-Zinner, de cuyo polvo estelar surge esta lluvia –y que pasa por la constelación Draco– estará desde el 10 de septiembre en su perihelio, es decir, en su punto más cercano al sol.

Al ser Draco una constelación del norte,
la lluvia de meteoros dracónidas se aprecia mejor en el hemisferio norte.

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Tenemos suerte, pues cuando esta constelación y el cometa 21P están en su afelio, la distancia es la misma que la de la Tierra a Júpiter. En cambio, durante el perihelio están tan cerca como la distancia de la Tierra al sol… ¡algo que sólo pasa cada 6 años! Esto quiere decir que podríamos ver una gran cantidad de meteoros dracónidas surcando la bóveda del cielo este año.

Así que no te pierdas la posibilidad de presenciar una lluvia de meteoros dracónidas que podría pasar a la historia.

 

¿Cómo ver las Dracónidas?

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La lluvia de meteoros dracónidas empezará el día 8 de octubre y terminará el 9 de octubre. Contrario a otras lluvias, es mejor preparar su avistamiento cuando esté anocheciendo, aproximadamente desde las 7 de la noche si te encuentras en México o Estados Unidos.

  • Ve a un lugar a las afueras de la ciudad, y deja a tus ojos acostumbrarse a la oscuridad durante 15 o 20 minutos.
  • Prepárate para cualquier inconveniente: lleva impermeable, botas de lluvia y agua para hidratarte.
  • Lleva también una cobija, así como una colchoneta o silla.
  • Ubica el radiante –el punto de la bóveda celeste en el que convergen las estrellas fugaces–. Para ello, necesitarás una brújula que te indique cuál es el norte. A las 7 de la noche, hora de México, las estrellas estarán a 344º del norte, a una altitud de 53,2º sobre el horizonte.