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¿Harto del lenguaje de odio de Facebook y Twitter? Comienza tu propia red social

Las redes sociales son una “bendita” maldición: en poco más de 20 años, desde los tiempos de MySpace hasta Instagram, las redes sociales han cambiado la forma de comunicarnos, de conocernos, de organizarnos políticamente, entre muchas otras cosas; pero también han sido fuente de acoso, amenazas, violencia gráfica y verbal de todo tipo, además de espionaje y robo masivo de datos, para el cual plataformas como Facebook y Twitter parecen rebasadas. Eso sin contar el lenguaje de odio.

Gracias a una beca de la Mozilla Foundation, el programador y artista web Darius Kazemi echó a andar una alternativa a las redes sociales tradicionales: un generador de pequeñas comunidades privadas, altamente personalizables, llamado Friend Camp.

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Friend Camp es una reinvención de Mastodon, una red social de código abierto que funciona de manera similar a Twitter. Sin embargo, sus miembros y sus publicaciones están protegidos tanto de anunciantes como de observadores malintencionados.

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Las redes sociales privadas pueden ser un escape, pero también una nueva medida de aislamiento (logo de Friend Camp)[/caption]

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Para Kazemi, la libertad de las redes sociales está limitada a la capacidad de sus administradores para proponer y ajustar a millones de usuarios a reglas de juego arbitrarias; sin embargo, el programador no tiene problema con las reglas arbitrarias, sino con el tamaño y dimensión de las comunidades virtuales.

No es lo mismo moderar una plataforma de millones de usuarios que una con 50 amigos:

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“En Twitter”, señala Kazemi, “debes confiar en que Jack Dorsey [cofundador de la plataforma] sabrá decidir lo que es discurso bueno y discurso malo”. En cambio, en Friend Camp:

puedes hablar con 50 amigos y decidir que no van a tolerar a nadie que diga que la pizza con piña es mala, y que van a bloquear a la gente a la que no le guste la pizza con piña. Podemos hacer eso en una comunidad de 50 personas.

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El proyecto actual de Kazemi, además de dar mantenimiento a Friend Camp gracias a un Patreon, es enseñar a la mayor cantidad de usuarios a usarlo. Por eso se dedica a enseñar a las comunidades cómo usar, personalizar y dar poder a sus propias redes sociales.

Kazemi también ha preparado una guía online para hacer tu propia red social. Tiene algunas complicaciones técnicas, pero si decides tomar a tu grupo de amigos y convencerlos de abandonar las redes tradicionales para siempre, Friend Camp puede ser un verdadero oasis.

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Ilustración: QuickHoney[/caption]

 

¿Comunidades libres de odio?

A pesar de que una red social privada suena muy bien en un principio, lo cierto es que la misma herramienta puede albergar a grupos con fines muy distintos al crochet o la jardinería. El código de Mastodon ha sido utilizado a menudo por supremacistas blancos y miembros de la alt-right

A decir de Kazemi, Friend Camp es abiertamente “antilibertad de expresión”, pues, según él, la libertad de expresión ha sido usada como coartada de muchos grupos de odio para acosar y difundir ideas dañinas.

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Además de usuarios, ¿debemos convertirnos en programadores sociales? (Imagen:

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de Mastodon, WiredUK)[/caption]

Es una discusión frecuente entre moderadores desde la época de los primeros boards en línea: ¿cómo construir comunidades virtuales capaces de disentir y expresar puntos de vista opuestos de manera respetuosa y responsable? ¿Cómo evitar expulsar o inhabilitar usuarios que no sigan los códigos de conducta?

También en Ecoosfera: ¿Qué es el "civismo tecnológico" de Habermas, y por qué discutir en redes sociales fortalece la democracia?

A diferencia de los Estados-nación, donde un conjunto de leyes preestablecidas rige los destinos de todos, en las utópicas comunidades privadas dichas leyes son establecidas por los moderadores y administradores. Siempre ha sido así: los foros, comunidades y redes sociales son espacios privados, no espacios públicos (aunque la vida pública de muchos países se nutra a diario de lo que ocurre en ellos, como los cotidianos comentarios racistas del presidente Donald Trump).

Para decirlo de otro modo: las redes sociales (así como el uso de Internet) siguen siendo un privilegio, pues el acceso a la información todavía no se considera un derecho mundialmente reconocido y garantizado.

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De hecho, Kazemi es tan estricto con esta política antilenguaje de odio que si encuentra a un usuario de Friend Camp ejerciendo lenguaje de odio en otra red social, también lo expulsará:

“Esto sería inadmisible en una enorme red social, como Twitter”, concede Kazemi, “pero en Friend Camp, todos estamos de acuerdo en que no queremos ver ciertas cosas y no queremos tener nada que ver con servidores que permitan ese tipo de discursos”.

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Iniciativas como Mastodon y Friend Camp surgieron como apuestas de tecnología para enfrentar el avance de contenido racista, sexista y en general hostil, presente en todas las redes sociales. Muchas de estas redes se conectan en Fediverse, ecosistema virtual o una red de redes descentralizadas. “Eleanor”, directora editorial de Mastodon, afirma que la comunidad:

tiene el compromiso de posicionarse contra el lenguaje de odio; por ejemplo, el convenio de nuestro nuevo servidor indica que sólo enlistaremos servidores de joinmastodon.org que estén comprometidos en moderar activamente contra el racismo, el sexismo y la transfobia. La comunidad Mastodon no aprueba su intento de secuestrar nuestra infraestructura…

 

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¿Y cuál es la ventaja, en la práctica, de dejar fuera todo el lenguaje de odio posible?

Según Kazemi, el hecho de bloquear preventivamente a usuarios permite que las publicaciones compartidas en Friend Camp sean más vulnerables y honestas, más personales, por decirlo así: “Tenemos gente que publica cosas sobre la paternidad de manera muy honesta, o que atraviesan por diferentes problemas en la vida”.

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De hecho, la tendencia de todas las redes sociales es a “miniaturizar” la experiencia de sus usuarios, ya sea a través de algoritmos que producen “campanas de resonancia” entre usuarios con mentalidades similares, como Twitter, o con herramientas como “Mejores amigos” de Instagram y Groups, la nueva faceta de Facebook, que ya cuenta con 400 millones de usuarios.

La invención de Internet permitió una explosión de comunicación y creatividad a una escala probablemente jamás vista en la historia de la humanidad. Las redes sociales abrieron un horizonte potencialmente infinito para el intercambio y la colaboración, pero también trajeron consigo retos que no siempre sabemos sortear como usuarios.

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Para no dejarnos llevar por los lineamientos y arbitrariedades de los desarrolladores, parece que la irónica solución es volvernos programadores y desarrolladores de nuestros propios espacios seguros en el campo de batalla virtual.

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