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Por qué cada 17 años millones de cigarras emergen de la tierra

Por: Ecoo sfera27 de enero de 2022

Las cigarras periódicas se coronan como los insectos más longevos de toda la naturaleza, logran vivir bajo tierra la asombrosa cantidad de 17 años y luego salen a la intemperie para dar un espectáculo impresionante. Millones de cigarras invaden Estados Unidos cada que llega el momento de subir a la superficie, así es la vida de las cigarras periódicas y el porqué invaden Norteamérica cada cierto tiempo.

¿Qué son las cigarras periódicas?

Las cigarras periódicas cuyo nombre científico es Magicicada septendecim, pertenecen la clase de los insectos. Son similares a los saltamontes y miden unos 3 centímetros de longitud cuando alcanzan la adultez. Su cuerpo es de un marrón oscuro que contrasta con sus alas traslúcidas, además sus ojos sobresalen del cuerpo parecidos a los de una mosca. Se les considera como una maravilla del reino animal por sus características asombrosas de vida.

Las larvas de cigarra viven bajo tierra, se entierran para incubarse y durante largos años viven absorbiendo los jugos vitales de las raíces de los árboles. Pero llegado su momento, alcanzan su metamorfosis y se transforman en seres alados. Sólo de esta manera logran emerger a la intemperie y alcanzan su adultez.

¿Cuál es el ciclo de las cigarras periódicas?

Los biólogos se han asombrado durante décadas con las cigarras periódicas por su asombroso ciclo de vida. Son los insectos más longevos de toda la naturaleza, alcanzando a vivir la gran cantidad de 17 años. Un periodo sumamente sorprendente para un insecto de su tipo. Sin embargo, viven en libertad como seres alados consolidados únicamente cuatro semanas.

El ciclo de vida de las cigarras periódicas comienza cuando los huevecillos eclosionan en ninfas y caen al suelo para luego enterrarse bajo tierra hasta alcanzar 30 centímetros de profundidad. Por los próximos 17 años, las ninfas vivirán bajo la superficie sobreviviendo del alimento que obtienen absorbiendo de las raíces de los árboles. Y no significa que vivan todo este tiempo en estado de hibernación, es sólo que su crecimiento se presenta muy lentamente hasta que el espectáculo sucede.

Una vez que las cigarras periódicas están listas para salir a la superficie, millones de ellas aparecen de repente en primavera. Están listas para cambiar de piel, volar libremente, cantar ensordecedoramente, aparearse y finalmente morir. Pese a que se coronan como las reinas de la longevidad de todos los insectos, es decir, viven más cualquier otro de ellos, sólo pasan en su estado de adultez de dos a cuatro semanas.

¿Cómo saben que es hora de salir?

Cabe resaltar que no todas las cigarras emergen de la tierra cada 17 años, eso dependerá de la especie. Existen otras que lo hacen cada año o bien 13 años, dependerá completamente de la especie, pero en general se guían por la temperatura. Una vez que han alcanzado la madurez suficiente para emerger como insectos alados, saben cuándo es el momento de ascender gracias a que poseen una especie de termómetro.

Cuando el suelo alrededor de las cigarras alcanza los 17ºC, la cigarra sabe que es momento de ascender. Comienza a arañar su camino, trepando por cualquier estructura vertical que encuentren a su paso. Hasta que finalmente logran emerger por completo a la superficie y entonces vuelan libremente.

¿Cómo cantan las cigarras?

Las cigarras en general, no sólo las periódicas, son conocidas por su canto ensordecedor y por emitir sonidos sumamente intensos. Existe una explicación para este comportamiento, y es que los machos son quienes emiten tales sonidos. Lo hacen para encontrar pareja y lograr la subsistencia de la especie.

Para emitir su sonido característico, los machos vibran una placa en su abdomen llamada timbal que es la que produce su sonido peculiar. Entre más fuerte emitan el sonido, mayores probabilidades tendrá de conseguir una pareja para aparearse y así subsistir. Estos maravillosos insectos emergen a la superficie durante la primavera y sólo tras 17 largos años pueden emitir su canto para finalmente aparearse y continuar con el ciclo sempiterno.


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