¿Eres el ejemplo vivo de que las redes sociales causan ansiedad y depresión?

Los problemas de autoimagen, bullying y otras conductas nocivas, contrastan con el apoyo emocional que muchos usuarios reciben en RRSS.

¿Has tenido la sensación de que si te desconectas un rato, eres como un fantasma? ¿Ciertas imágenes te producen una reacción emocional negativa (frenesí, miedo, tensión)? ¿La palabra “visto” te provoca sentimientos encontrados a niveles estresantes? Felicidades: eres parte de la mayoría de la población, en quienes el uso prolongado de estos medios afecta la salud mental. 

adiccion redes sociales

Los comentarios a nuestra última selfie pueden, en ocasiones, aumentar nuestros niveles de autoestima, pero también darnos la sensación de que no tenemos las cualidades que hacen deseables a otros usuarios. Jugar con este desequilibrio puede ser peligroso.

En la adolescencia y en los primeros años de la vida adulta, la forma en la que nos ven los demás es muy importante, y la imagen que nos devuelve el espejo virtual no siempre es la más favorecedora. Los likes se traducen en aprobación, lo cual es una fuente de recompensas para el cerebro, y la búsqueda de aprobación tiene cualidades similares al comportamiento adictivo. 

ansiedad depresión causadas redes sociales Instagram

Para conocer el impacto que pueden tener las redes sociales en trastornos como la depresión y la ansiedad, la asociación británica de caridad Royal Society for Public Health (RSPH) y Young Health Movement (YHM) le pidió a un grupo de 1,500 usuarios de redes sociales de entre 14 y 24 años que evaluaran a las mayores redes sociales a través de 14 categorías:

1. Conciencia y comprensión de las experiencias de salud de otras personas

2. Acceso a información confiable sobre la salud

3. Apoyo emocional (empatía y compasión por amigos o familiares)

4. Ansiedad (la recurrencia de pensamientos de preocupación o nerviosismo)

5. Depresión (infelicidad, bajo nivel de energía extremo)

6. Soledad (sentimientos de aislamiento)

7. Sueño (calidad y cantidad)

8. Autoexpresión (plataforma de expresión de sentimientos o ideas)

9. Identidad (habilidad de autodefinir quién eres)

10. Imagen corporal (cómo te sientes cuando te miras en el espejo)

11. Relaciones reales (mantener relaciones con personas fuera del espacio virtual)

12. Construcción de comunidad (sentimiento de formar parte de comunidades de personas que se identifican unos con otros)

13. Bullying (acoso, amenazas en contra tuya de parte de otros usuarios)

14. FoMO (del inglés Fear Of Missing Out, preocupación de que algo importante ocurra en las redes sociales mientras no estás conectado)

Las apps que más contribuyen a agudizar ciertos trastornos asociados a la ansiedad, depresión y falta de sueño resultaron ser Instagram y Snapchat. Entre las redes mejor evaluadas están Twitter y YouTube.

Instagram cuenta con 97 millones de usuarios, y el 91% de estos tiene entre 16 y 24 años. Por su parte, Snapchat reportó 188 millones de usuarios diarios, con rango base de edad entre 18 y 34 años. 

En una entrevista para la BBC, la directora de la RSPH, Shirley Cramer, afirmó que si Instagram y Snapchat fueron identificadas como negativas en cuanto a su impacto en la salud mental, puede deberse a que ambas se centran en la autoimagen de sus usuarios.

ansiedad snapchat

Al tratarse de jóvenes, es posible que el uso frecuente de estas herramientas pueda asociarse a la aparición o agudización de trastornos como la depresión, la sensación de aislamiento y la preocupación por la autoimagen, así como inadecuación y ansiedad respecto a lo que los demás piensen de ellos. Al respecto, Cramer comentó que:

A medida que disponemos de más evidencia de que existen riesgos potenciales derivados del consumo frecuente de redes sociales, y a medida que le asignamos mayor valor al estatus de la salud mental en la sociedad, es importante que tengamos parámetros y revisiones convenientes para que las redes sociales no sean un ‘salvaje Oeste’ para la salud mental y bienestar de los jóvenes.

El estudio también reconoce que Instagram y otras redes sociales pueden tener un impacto positivo en la salud mental de los jóvenes. Por ejemplo, 7 de cada 10 adolescentes de entre los voluntarios han recibido apoyo emocional de otros usuarios.

También se desprendieron tres recomendaciones para los desarrolladores, con el fin de prevenir este costo negativo en la salud mental de los usuarios de redes sociales:

  • Mostrar una ventana emergente cuando el usuario pase mucho tiempo en redes sociales
  • Que las compañías vigilen las publicaciones de jóvenes para identificar posibles problemas de salud mental
  • Que las compañías de redes sociales etiqueten o resalten las imágenes que han sido manipuladas digitalmente

¿Crees que sea una buena idea que las redes nos adviertan cuando estamos a punto de ver una selfie con demasiados filtros, al igual que ya nos avisan cuando estamos a punto de ver contenido marcado como sensible?

Cuéntanos qué piensas, y cuáles han sido los efectos de las redes sociales en tu salud emocional.



Confirma de una vez por todas si eres adicto a las redes sociales (TEST)

La adicción a las redes sociales es un fenómeno reciente del que sólo nuestra voluntad puede salvarnos. Enfréntate a ti mismo con este test y descúbre si la convivencia digital está siendo nociva para ti.

Quizá la más sencilla pero mejor definición de una adicción sea aquella que se refiere a la adicción como cualquier actividad que se interponga entre nosotros y los otros como algo nocivo.

Tal descripción la hizo la lúcida Mary Shelley, autora de la reconocida novela Frankenstein. Ella no conoció las redes sociales, pero su reflexión puede aplicarse facilmente al fenómeno que hoy se conoce como adicción a las redes sociales.

La autora añadía acertadamente a su definición de las actividades “malas para el intelecto” aquellas que “nos alejan de los placeres sencillos”, algo que sin duda están haciendo las redes sociales en la actualidad. Por eso, es vital que sepamos lo que esta adicción implica, pero sobre todo que nos evaluemos a nosotros mismos para saber si padecemos (o podríamos padecer) esta condición.

 

Adicción a las redes sociales: ¿la padeceré?

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La adicción a las redes sociales es un fenómeno que está siendo especialmente nocivo para las nuevas generaciones: entre los jóvenes los “social mediaparecen haber desplazado incluso a otras adicciones. Esto podría parecer positivo a primera vista, pero recientemente se ha estudiado que los gadgets con los que navegamos por las redes sociales provocan en el cerebro los mismos cambios químicos que la ingestión de ciertas sustancias. Esto saca a relucir que estamos frente a un hábito capaz de modificar radicalmente nuestra vida, algo que no podemos tomar a la ligera.

Sn embargo, todavía son muy pocos los estudios que se han hecho sobre esta grave condición. Lo que ya se ha comprobado es que muchas personas experimentan ansiedad, insomnio e incluso vulnerabilidad por el uso de redes sociales.

Ante la falta de investigaciones al respecto, y de programas que ayuden a quienes ya experimentan signos de adicción a las redes sociales, lo mejor que podemos hacer es ser sinceros con nosotros mismos, realizando una evaluación de nuestro estado y tratándonos en caso de ser necesario.

Para eso te invitamos a hacer este test y, ya sea que tu dependencia sea moderada o alta, buscar métodos y hacks que te ayuden a combatir cualquier síntoma de adicción a las redes sociales.

 

*Imagen principal: 1) Álvaro Domínguez



5 hacks para que dejes atrás la dependencia a las redes sociales

Recupera tu libertad y tu sentido común: comienza a usar las redes sociales sin que parezcas un adicto

La adicción a las redes sociales es un hecho inobjetable, que ha crecido a la par que el uso de las nuevas tecnologías. Tan sólo en América Latina, más de la mitad de la población tiene alguna red social. En México, la cifra asciende hasta el 73% de personas conectadas por estas redes.

Y aunque existen pocas investigaciones respecto al tiempo que cada persona pasa conectada a las redes sociales, para muchos expertos la adicción al Internet y a los smartphones (principales herramientas por las que se accede a las redes) es una realidad preocupante. Esto, sobre todo, en lo que respecta al impacto que dicha adicción tiene en las nuevas generaciones.

Por eso, un grupo de ex empleados de Facebook, Google y Apple lanzó una campaña llamada Truth About Tech, con la intención de dar a conocer los métodos que ocupan estas compañías para hacer a los usuarios volver una y otra vez a sus redes sociales. Esto tiene el propósito de mostrar que la adicción –que, en mayor o menor medida, casi todos padecemos­– no proviene sólo de la falta de voluntad, y que la industria tecnológica puede hacer sus productos menos intrusivos y adictivos.

Tristan Harris, ex trabajador de Google, declaró que:

Las compañías tecnológicas más poderosas están tomando deliberadamente decisiones que ocasionan grandes daños.

Para Harris, estas compañías han creado una economía basada en retener la atención de la gente, lo cual ha conducido a utilizar métodos poco éticos con tal de lograrlo. Esto incluye modalidades de navegación de poco o nulo contenido educativo, más tendientes al entretenimiento vacío que nos hace “scrollear” sin fin. De hecho, Facebook ya ha admitido esto en comunicados oficiales, pero sus métodos para combatirlo no parecen ser los indicados para cortar de tajo el creciente problema de adicción a las redes sociales.

Harris y su equipo seguirán indagando sobre estos métodos y dándolos a conocer a través de su campaña Truth About Tech, lo que podrá consultarse en el sitio web Common Sense. Pero por lo pronto, ¿cómo podemos dejar atrás la dependencia a las redes sociales?

 

5 hacks para usar las redes sociales sin perder la libertad

Michael Seidlinger
  1. Cuenta el tiempo el tiempo que gastas en las redes sociales

Esto será suficiente para que sea más fácil seguir los demás hacks, pues seguramente cronometrar el tiempo que gastas en las redes sociales te espantará.

  1. Elimina atajos en tu celular

Si tienes una vía rápida para entrar a las redes sociales con un solo “clic”, es más fácil que lo hagas de manera compulsiva. Elimina tu aplicación de estas redes, para que sólo puedas entrar por el navegador.

  1. Hazte un hábito que sustituya a las redes sociales

¿En qué momento entras más a las redes? ¿Qué podrías hacer en su lugar? Las posibilidades son infinitas, y no tienen que excluir forzosamente el uso de tecnología. Puedes escuchar un podcast, dibujar, escribir a mano (lo cual es muy bueno para tu salud), salir a leer a un parque o realizar algún deporte.

  1. Desactiva las notificaciones y crea horarios

Éstas te ponen en un estado de alerta y te hacen querer revisar a cada momento la red social en cuestión. Piensa: ¿es siempre tan necesario que atiendas a la brevedad? Mejor haz horarios en los que cheques durante determinado tiempo cada red social.

  1. Coméntalo con tus amigos y compañeros de trabajo

Diles que sólo checas tus redes sociales a ciertas horas, y diles la verdad: que estás tratando de concentrarte en otras cosas y no perder tanto tiempo en las redes sociales. Y no olvides, de paso, recomendarles que también lo hagan.

¿Tienes algún otro hack para liberarte de las redes sociales? Compártelo con la comunidad de Ecoosfera.