Después de ver esto no volverás a prohibirle a los niños que digan groserías

Según la ciencia, hay muchas razones para sentirnos libres de utilizar estas palabras…

Las malas palabras tienen algo de atractivo, quizá por ser esa parte rebelde de la semántica que nos libera de las reglas impuestas por la sociedad. Pero lo cierto es que las groserías son todo menos malas, según han descubierto diversas ramas de la ciencia.

Varias investigaciones han demostrado las bondades que tiene proferir groserías. Entre otras cosas, se ha vinculado a las personas honestas con el lenguaje grosero y un mejor manejo de la ira. Además, blasfemar ha demostrado no ser sinónimo de tener poco vocabulario, sino al contrario: quienes usan groserías en sus expresiones cotidianas son personas más elocuentes e inteligentes, capaces de defender su postura con intensidad, firmeza y decisión.

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Por ello, no decir groserías es señal de una personalidad reprimida, mientras que hacerlo nos dirige a un momento catártico que incluso puede ayudarnos a tolerar el dolor. Como varios estudios han comprobado, las groserías nos hacen más fuertes: alguien con una mano sumergida en hielo aguantará 50% más de tiempo si dice groserías que alguien que diga palabras neutrales o no diga nada. Esto es así por el aumento de adrenalina, lo que conduce a una analgesia inducida por el estrés (y sí: el estrés también puede ser benigno).

Entonces, ¿en nombre de qué nos callamos y evitamos maldecir? Parece que en nombre de convenciones sociales y de tabúes que, no obstante, deben romperse, como bien recomienda la doctora Emma Byrne en su libro Swearing is good for you.

A Byrne, quien en realidad investiga sobre inteligencia artificial, la sedujeron las groserías en un sentido tan científico como social y pedagógico. Para ella, y más allá de la lingüística, es importante ocuparnos como sociedad del lenguaje; sobre cómo lo usamos y qué implicaciones tiene. A partir de eso podemos eliminar todo tabú y revolucionar la manera en la que nos desenvolvemos. Incluso es una herramienta para inculcar nuevos valores a nuestros hijos.

Tratamos de mantener el lenguaje fuerte lejos de nuestros hijos hasta que ellos saben cómo usarlo […] Deberíamos revisar esta actitud […] Los niños necesitan aprender cómo puede afectar a otros maldecir.

De hecho, para Byrne las groserías con parte de una programática social (lo que que la involucra también como investigadora de inteligencia artificial), pues expertos como ella buscan saber más sobre las bases de nuestra condición humana. Y sin duda el lenguaje es una de esas bases: nos hace lo que somos como individuos y como seres comunitarios; nos vincula con las emociones de otros, y no es algo que se pueda prohibir de facto. Eso sí, como bien resalta, se debe enseñar sobre las posibilidades y consecuencias del lenguaje y las groserías, muchas de las cuales llegan a ser racistas o sexistas.

Pero concordamos con Byrne: enseñarle a nuestros hijos a decir groserías es parte de una evolución social necesaria, tanto como lo es desmontar mitos sobre lo que una persona “malhablada” demuestra de sí misma. Porque a veces los beneficios para nuestra salud física y mental, e incluso para la sociedad en su conjunto, están donde quizá nunca imaginaríamos encontrarlos.

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¿Qué es la misteriosa luz zodiacal que inunda los cielos de febrero?

Esta luz es un bello fenómeno astronómico que puedes ver esta misma noche.

En esta época del año, una misteriosa luz nocturna se erige desde el horizonte. Su forma cónica ilumina el cielo a tal grado que las antiguas civilizaciones tuvieron a bien llamarla “falso amanecer”. Se trata de la luz zodiacal, un fenómeno astronómico que se manifiesta justo después del anochecer. No necesitas un telescopio para admirarla, pues se aprecia a simple vista desde cualquier lugar del mundo. 

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Foto: European Southern Observatory/Flickr

¿Qué es la luz zodiacal?

Lo más fascinante de esta luz no es sólo su hermoso aspecto, sino las condiciones que la provocan. La luz zodiacal es el reflejo producido por una enorme nube interplanetaria que se extiende a lo largo del zodiaco, como explica la NASA En el contexto astronómico, zodiaco se refiere al área del cielo por donde el Sol traza anualmente su rumbo. 

La forma que adopta la luz zodiacal se debe a que subraya la silueta de la eclíptica, que es la línea curva dibujada por esta trayectoria solar. Hoy en día, los astrónomos entienden que el misterioso brillo se debe al reflejo de la luz solar en las partículas de polvo que flotan en nuestra galaxia desde tiempos inmemoriales. De hecho, se piensa que estas partículas son residuos del proceso que dio forma al planeta Tierra hace 4,540 millones de años.

¿Cuándo y cómo verla? 

La luz zodiacal no tiene un momento específico de aparición y su espectacular tamaño la hace fácil de divisar. El mejor momento para admirarla es justo a mediados de febrero. Ya entrada la primavera, esta columna de luz alcanza su punto de visibilidad máxima. Si habitas en el hemisferio norte, búscala después de la puesta de sol. Desde el hemisferio sur, es más aparente antes del amanecer.

Será más fácil de divisar durante todo este mes y hasta mayo. Recuerda buscar un sitio oscuro que esté alejado de las luces urbanas. Si quieres un verdadero reto, intenta ubicar el punto Gegenschein: un pálido óvalo de luz en medio de la luz zodiacal que la contaminación visual casi ha borrado del cielo. 



¿Las abejas tienen nociones estéticas? Al parecer pueden diferenciar entre estilos de arte

Y esto ha sido doblemente confirmado.

Saben distinguir rostros, navegar como vikingos y resolver problemas matemáticos: las abejas no sólo son insectos fascinantes, sino que podrían estar entre los animales más inteligentes del planeta. Y quizá también uno de los animales con mejor gusto.

Las abejas, ¿críticas de arte?

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Tantas son las capacidades de las abejas que nos hacen preguntarnos sobre la conciencia animal y sus límites.

Más aún porque, según pudo confirmar un estudio, las abejas tienen nociones estéticas. Y –aunque no hay consenso científico al respecto–, se supone que la sensibilidad artística y el pensamiento abstracto son algunas de las habilidades que nos distinguen de los animales. Pero si las abejas tienen una noción del cero, y pueden diferenciar un Picasso de un Monet, ¿qué nos hace humanos? ¿Y que las hace a ellas animales?

Hasta ahora se han llevado a cabo dos pruebas que demuestran que las abejas pueden distinguir un tipo de arte de otro. La primera fue un estudio que se publicó en 2013, llevado a cabo por un equipo de la University of Queensland, utilizando obras de Picasso y Monet. La segunda prueba se llevó a cabo en el programa The Great Australian Bee Challenge, y fue básicamente una recreación del estudio de Queensland.

Cómo las abejas distinguen entre estilos artísticos

Para esta segunda prueba, les fueron mostradas a las abejas entrenadas cuatro pinturas distintas del impresionista francés, Claude Monet. Pero en lugar de obras de Picasso, se les mostró en contraposición cuatro pinturas de la artista indígena australiana Noŋgirrŋa Marawili.

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Noŋgirrŋa Marawili // Claude Monet

Al centro de cada una de las pinturas se colocó un pequeño punto azul. En ellos, y para marcar una diferencia entre los artistas que significara algo para las abejas, se colocaron gotas de agua: las pinturas de Marawili tenían gotas con azúcar, y las de Monet una gota de quinina diluida: un líquido que no es dañino pero tiene un sabor amargo.

Las abejas probaron ambos líquidos al ver las pinturas y aproximarse a ellas. Después se les mostraron pinturas de los dos artistas que no habían visto antes. La cuestión era averiguar si podían apreciar la diferencia entre un Marawili y un Monet.

Todas las abejas dirigieron su atención a las pinturas de Marawili, las cuales habían tenido el agua azucarada. Pero esta vez no había nada que las distinguiera. ¿Qué les posibilitó distinguir entre estos artistas? Sería exagerado pensar que realmente las abejas tienen nociones estéticas. No obstante, no queda claro cuáles de sus habilidades les permiten saber la diferencia entre estilos de arte.

Aún así, mientras la ciencia descubre más al respecto sobre el comportamiento y la inteligencia de las abejas, podemos quedarnos con la idea de que algo saben de arte. Quizá algo que nosotros no.