¿De qué está hecho el sol? (¿y qué dice su ADN?)

Conocer la metalicidad del sol es conocer su ADN. Descifrarlo definirá radicalmente mucho de lo que creíamos saber sobre la evolución y la vida de las estrellas.

Todo nuestro ser, desde el primer parpadeo ante la luz hasta los más altos sentimientos espirituales, nace y se nutre del sol. El sol es origen de vida, fuerza creadora, una estrella en esplendor que toda cultura humana ha visto como símbolo de realidad divina.

Su resplandor es tan deslumbrante que no puede ser contemplado directamente por el ojo humano; es un esplendor sobrenatural. Es símbolo de armonía y ritmos cósmicos, y su misteriosa naturaleza hace del sol la imagen sensible del ser eterno.

Para la ciencia, conocer de qué está hecho el sol es descubrir la evolución y la duración de vida de las estrellas. Al descifrar su ADN, se definiría la astronomía entera. Según un artículo publicado por Quanta Magazine, las mediciones de la metalicidad del sol han suscitado más preguntas de las que se han podido responder.

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¿De qué está hecha una estrella en esplendor?

Los metales controlan el destino del sol. La metalicidad de una estrella es como su ADN: puede definir su opacidad, su tamaño, temperatura, brillo y esperanza de vida. Según la ciencia, los metales son las pequeñas concentraciones de los elementos más pesados en el interior del sol.

Pero la metalicidad del sol, aparte de develar cuál será la historia de nuestra estrella, sirve además como una especie de vara de medir para calibrar las mediciones de la metalicidad de otras estrellas, y por lo tanto las edades, temperaturas y otras propiedades de estrellas y galaxias. Literalmente, todo gira alrededor del sol (y de su edad).

 

La metalicidad del sol es un misterio

Los científicos todavía no han comprobado de manera exacta la cantidad de metalicidad del sol. Las cifras han variado. Sin embargo, se tiene la hipótesis de que podría ser 1.3% metálico (dato que compite con la estimación de 1.8%). Martin Asplund, astrofísico de la Universidad Nacional de Australia, dice:

Esto afectaría prácticamente a la astronomía entera, pues un conocimiento fidedigno de la evolución estelar es el fundamento de casi todo lo que hacemos. Habría que revisar la estimación de las edades de las estrellas y las galaxias hasta en un 10 o 15%.

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Por desgracia para el sol (y para la vida futura en la Tierra), las estrellas de baja metalicidad queman el combustible más deprisa que las que la tienen alta, así que, de confirmarse que el dato correcto es 1.3%, el sol morirá unos mil millones de años antes de lo que creíamos.

En cuanto los físicos precisen la cantidad de metalicidad del sol, ese número definirá radicalmente mucho de lo que creíamos conocer sobre la evolución y la duración de vida de las estrellas. Y por lo tanto, la duración de la vida en la Tierra.

 

* También en Ecoosfera: Escucha aquí el sonido que produce el sol



Los volcanes de Bali están conectados (a pesar de las millas de distancia)

A pesar de la astronómica distancia, estos volcanes están conectados y han logrado dinamitar juntos, por ejemplo, con la erupción masiva de 1963.

El azoro que la cercanía de un volcán puede despertar es sorprendente pero, ¿y si te enteraras que, a pesar de las millas, los volcanes pueden estar conectados bajo tierra? Algo así como un acto poético de la tierra por mantener unido lo que es evidente y debe estar junto…

En Bali, el Agung y el Monte Batur se encuentran a 11 millas (18 km) de distancia, pero su separación es sólo aparente. Unas fotografías de satélite han revelado que debajo de su imponente aspecto yace una compleja estructura que los mantiene unidos. Así es: hay un vínculo entre ambos que trasciende la distancia.

¿Qué une a estos dos gigantes? Al parecer, se trata de un lazo de fuego. Expertos de la Universidad de Bristol teorizan que el magma contenido en ellos no se mueve sólo hacia arriba, sino que viaja también en sentido horizontal. Esta unión interna provoca reacciones vinculadas más allá de la localización. El Agung puede hacer que el Monte Batur “despierte” y viceversa.

Esta unión explicaría por qué el Agung lanzó súbitas humaredas en el 2017 después de años de dormitar. También es la razón detrás de uno de los eventos más trágicos del siglo pasado. En 1963, el Agung explotó en una erupción masiva que arrasó con todo a su paso. Pocos momentos después del incidente, el Monte Batur también entró en erupción. El infortunado incidente sirvió para avivar la curiosidad de los geólogos. Ahora, se piensa que la conexión de estos volcanes puede servir para predecir erupciones futuras.

El motivo detrás de este vínculo que supera la distancia sigue investigándose. Lo que es cierto es que prueba que los vínculos en la naturaleza no necesariamente se rigen por las reglas espaciales que conocemos. Además de las posibilidades de prevención que ofrece este hallazgo, la idea de pensar en un mundo interconectado más allá del espacio-tiempo es fascinante. 



En Siberia cae nieve negra (y es tan bella como perturbadora)

¿A qué se debe este oscuro fenómeno?

Ver el negro –la ausencia de todos los colores, que sin embargo es percibida– siempre nos confronta. Entre las muchas sensaciones de las que nos provee observar el negro, sin duda una de ellas entraña un goce estético, ya que la oscuridad encierra una belleza pura, y por eso se le puede ver sacralizada en el arte.

En la naturaleza también tenemos muchos ejemplos de encantadora oscuridad. Algunos son azares genéticos, que proveen de pelaje negro a animales como el leopardo. Pero, ¿puede haber azares naturales que hagan de lo más blanco, lo más negro?

Parece que sí, como pudo observarse en Siberia, donde cayó una extraña nieve negra:

Algunas fotos de este extraño fenómeno son poesía pura. Pero, ¿qué ocasiono esta nieve negra en Siberia?

Lamentablemente se trata de un evento no precisamente natural. Al parecer, la nieve originalmente blanca se contaminó debido a los residuos que arroja a la atmósfera la actividad minera en la región de Kemerovo, que es el centro minero más importante de Rusia y donde se encuentran la mayoría de las minas de carbón.

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Así que la nieve negra de Siberia –un fenómeno que también fue visto en 2018 en Kazakhstan– es más bien una muestra más de la irresponsabilidad de las industrias que tanto han contaminado –y siguen contaminando– el medio ambiente.

Afortunadamente, la nieve negra es tan bella como perturbadora, y eso obligará al gobierno ruso y a sus industrias a tomar acción contra esta contaminación, haciendo caso al llamado de diversas organizaciones ambientalistas en este país que ya se han pronunciado contra la minería y sus consecuencias para la naturaleza.