Beber en exceso puede parecer sexy si eres celebrity de Internet, poeta bohemio o rockstar sin rumbo pero, más bien, es sexy cuando te moderas. El alcohol afecta a las personas y las sociedades de diferentes maneras. De acuerdo con datos de la OMS, sus efectos están determinados no sólo por el volumen de alcohol consumido sino también por los hábitos de consumo y, en raras ocasiones, por la calidad del alcohol.

Según investigadores de la Universidad de Boston, para los hombres, beber más de 14 bebidas alcohólicas por semana o más de cuatro en una sola ocasión, es considerado un exceso. Para las mujeres, son siete bebidas a la semana o más de tres en una sola ocasión.

En otro estudio se señala que un consumo de riesgo en las mujeres es aquel que supere las 17 unidades básicas estándar de alcohol (UBEs) a la semana y en los hombres, las 28 UBEs. Una unidad básica estándar de alcohol equivale a 10 gramos de alcohol puro. Por ejemplo, una cerveza de 200 mililitros equivale a 1 UBE, mientras que un whisky de 50 mililitros equivale a 2 UBEs.

De la moderación al consumo demente

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La frecuencia determina si el consumo se hace de manera riesgosa o moderada. De acuerdo con los investigadores, millones de adultos hacen la transición de consumo moderado al consumo excesivo en un corto tiempo. La transición al consumo de riesgo es diferente a los factores de riesgo, y entender cómo las personas pasan del hábito de consumo de bajo riesgo al de alto riesgo puede ayudar anticipar los efectos negativos.

Si bien muchos factores están asociados con estas transiciones, el consumo a edad temprana (por ejemplo, 18-20) es el factor de predicción más fuerte, pues favorece las transiciones al consumo riesgoso y dificulta las transiciones hacia un uso de menor riesgo.

 

Exceso y demencia

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Varias investigaciones apuntan a que un consumo moderado de alcohol, especialmente vino tinto, puede ser beneficioso para el cerebro. Sin embargo, los especialistas siempre se muestran cautos ante esos resultados porque los riesgos parecen superar a los beneficios, si es que en realidad los hay.

Lo que sí parece más consistente es que los efectos negativos del exceso de alcohol aumentan mientras mayor sea la cantidad que se consume. Estudios como el de la Universidad de Boston constituyen una llamada de alerta sobre un hábito que puede estar contribuyendo, entre otras enfermedades, a la gran prevalencia de demencia que enfrentan las sociedades contemporáneas.

 

¿Qué tal evaluar tus hábitos de bebida y revisar tu salud?

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Richard Saitz, líder de la investigación, señala que además de que muchas personas beben en cantidades riesgosas, sin tener una atención adecuada, es probable que continúen haciéndolo.

Afortunadamente, puedes reducir los riesgos. La investigación mencionada muestra que los individuos que permanecen dentro de los límites de bajo riesgo tienen las tasas más bajas de problemas relacionados con el alcohol. No obstante, es más seguro dejarlo si ya tienes signos de un problema.

Ahora puede ser un buen momento para evaluar tu consumo de alcohol y considerar hacer un cambio. El cuestionario (en inglés) del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de Estados Unidos te puede ayudar a sopesar los pros y los contras.