Todo lo que debes saber sobre el cometa verde que se verá a simple vista este domingo ☄️

No te pierdas la visita a nuestra órbita del cometa verde “fantasma”.

Nos encantan los meteoros, en especial los que destacan por ser más brillantes, y en ese fulgor, nos permiten apreciarlos a simple vista. Es el caso del cometa 46P/Wirtanen, que este domingo 16 de diciembre podrá ser mayormente visible en los cielos oscuros de nuestro planeta Tierra. 

De acuerdo con información de la NASA, este cometa verde “fantasmal” hará su acercamiento más próximo el domingo, volando a sólo 7,199,427 millas (11,586,350 kilómetros) de nuestro planeta (aproximadamente 30 veces la distancia a la luna) en la constelación de Tauro. Se trata de uno de los cometas más brillantes en años, gracias a que Wirtanen está dentro de los 10 cometas más cercanos de los últimos 60 años. Dicho esto, estamos ante una oportunidad muy importante para los astrónomos, de estudiar de cerca a este astro lumínico con telescopios terrestres.

Así que este domingo 16 de diciembre tienes una cita con los cielos oscuros de tu ciudad. Te recomendamos encontrar un espacio enteramente oscuro, libre de contaminación lumínica artificial, para poder disfrutarlo al máximo. Como dato adicional, se sabe que se podrán ver meteoros en forma de luces de fuego verdes, y la presencia de una lluvia de estrellas gemínidas que tuvo su punto más alto hace un par de días. 

Si bien no hay un horario específico en que se pueda observar, puedes seguirlo utilizando mapas que muestren su posición noche tras noche. Su ubicación en el cielo lo hará visible para todos, con excepción de las latitudes extremas más meridionales. Ojo: también existe la posibilidad de que no pueda mirarse a simple vista (en dado caso de que el cuerpo celeste brillase a una magnitud de sólo 7,6), aunque con un telescopio pequeño se podría observarlo sin problema.

El cometa verde Wirtanen continuará viéndose todo el mes y, aunque con menor intensidad, podrá “pescársele” con un poco de suerte y un telescopio terrestre. 



El raro cometa Iwamoto será visible este 12 de febrero (y no volverá hasta el año 3390) ☄️

Esta es tu oportunidad para ver al cometa más rápido del espacio.

El cometa Iwamoto es un cometa escurridizo. Por ello es que no fue sino hasta finales de 2018 que lo descubrió el astrónomo japonés Masayuki Iwamoto, en cuyo honor fue nombrado este nómada celeste.

Y es que el cometa Iwamoto viaja a través del espacio a una velocidad de 238,099 kilómetros por hora, esto es, a 66 kilómetros por segundo en relación a la Tierra.

En la tarde del 12 de febrero, el cometa más rápido del espacio estará más cerca que nunca de la Tierra: exactamente a las 20:10 horas UTC, es decir, entre las 14:00 y las 15:00 horas en América. Pasará a unos 45 millones de kilómetros, muy cerca de NGC 2093, una hermosa galaxia alojada en la constelación de Leo.

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Pero podrás observar al cometa Iwamoto en la noche entre el 11 y el 12 de febrero.

Después no volverá a ser visible hasta el año 3390, según las estimaciones astronómicas.

Aunque pasará muy cerca de nuestro planeta, este cometa no será visible a simple vista. Pero bastarán unos binoculares para poder apreciarlo, ya que, además, los despejados cielos de febrero permiten una óptima observación de los fenómenos astronómicos. Y qué bueno, pues este mes nos espera también una superluna de nieve, entre otros eventos cósmicos.

Así que tienes una cita con el espacio la noche entre el 11 y 12 de febrero para ver a este cometa por primera y única vez. Si puedes observarlo con telescopio será aún mejor, pues podrás apreciar la luz turquesa que irradia (ya tienes una excusa para ir a tu observatorio más cercano).