Para el cerebro humano, es posible predecir el futuro inmediato (Estudio)

2 regiones del cerebro son las encargadas de anticipar eventos futuros, revela la neurociencia.

¿Alguna vez has estado frente a un instrumento y has podido predecir, sin saber cómo, la nota que viene después? ¿Has sentido esa repentina lucidez de saber que ganarás un sorteo justo antes de que suceda?

No es tu imaginación, ni eres el único. Según un iluminador estudio en neurociencia, hay partes en nuestro cerebro que se han adaptado especialmente para predecir eventos futuros.

Ahora, esto no significa sea posible adivinar secuencias de números para ganar la lotería. Pero resulta que el cerebro es bastante ágil para almacenar patrones y predecir resultados mediante dos factores: las experiencias pasadas y el ritmo.

 

¿Cómo se percibe la temporalidad en el cerebro?

Antes se creía que este órgano contaba con un “reloj interno” que estaba a cargo de dictar la percepción del tiempo. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Berkeley en California han comprobado que en realidad son dos las partes del cerebro involucradas en este proceso.

Una parte es el conglomerado que forman los núcleos basales, encargados de anticipar ciertos eventos con base en experiencias pasadas. La otra es el cerebelo, que es sensible a patrones rítmicos. 

Estos hallazgos revelan que el cerebro no funciona a partir de un tiempo unitario, sino uno más complejo. Cada uno de los eventos y experiencias almacenados en el sístema límbico (encargado de procesar las memorias) sirven en la evaluación de experiencias pasadas que permiten la anticipación activa del futuro inmediato. 

Para conducir el experimento, los científicos de Berkeley examinaron las reacciones de pacientes con Alzheimer ante dos clases de animaciones. Una presentaba cuadros de colores que aparecían y desaparecían en un patrón fijo; la otra seguía una secuencia más errática. 

Quienes presentaban mayor deformación en el cerebelo no pudieron reaccionar ante patrones rítmicos, y los que sufrían daños en los ganglios basales no lograron procesar la secuencia más compleja, lo cual evidenció la relevancia de ambas regiones para comprender el tiempo. 

Los resultados del estudio significan un importante avance hacia la producción de un tratamiento para esta enfermedad, además de representar un paso más en la comprensión del complicado y asombroso órgano que es nuestro cerebro. 



Estas podrían ser las imágenes más hermosas del cerebro humano que jamás hayas visto

El neuroartista Greg Dunn crea increíbles retratos del cerebro humano utilizando oro y otros materiales.

El cerebro humano tiene tal sofisticación que, paradójicamente, quizá jamás lleguemos a entenderlo del todo. A esta fastuosa cualidad deberíamos agregarle la compleja belleza de este órgano fundamental en la realidad humana. Y para comprobar (o recordar) la arrolladora estética de nuestro cerebro, basta sumergirte unos instantes en las siguientes imágenes. 

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Greg Dunn, artista y neurocientífico, ha retratado el cerebro humano mediante una técnica conocida como micrograbado –y además usa oro como uno de los pigmentos–. El resultado es una delirante galería de imágenes cerebrales, cuya belleza verdaderamente conmueve.

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Además, Dunn ha hecho algunos experimentos en video (como el que te mostramos a continuación) en los que no sólo podemos apreciar la encandilante estructura de este órgano, sino que también percibimos algo de sus impecables dinámicas –corrientes eléctricas propagándose minuciosamente y activando, con impecable armonía, las diferentes regiones–. 



Existen muchos probables futuros (y este dispositivo cuántico logró registrarlos)

¿Puede ser un instante un cúmulo de realidades posibles?

El tiempo nos engatusa. Su avance se nos presenta como algo a lo que no podemos oponernos. Los relojes y calendarios parecen condenarnos a un tiempo lineal, en el cual el pasado “es cosa del pasado”, y sólo ansiamos transitar al futuro –así, en singular–. Eso, por cierto, nos acarrea muchísima ansiedad

Pero la ciencia contemporánea se ha encargado de desmontar la arraigada y obstinada creencia que ve al tiempo como una flecha que avanza sin parar. Tenemos, por ejemplo, la teoría del “universo de bloque”, para la cual todos los tiempos existen y existirán simultáneamente. Y por supuesto, contamos también con la física cuántica, cuyo principio de la superposición cuántica explica que un objeto puede ser dos cosas simultáneamente y que sólo se transforma en un valor singular cuando es observado.

Esto quiere decir que un instante puede ser, en realidad,
un cúmulo de realidades posibles.

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La superposición cuántica significa cierta relatividad. Antes de que midamos algo, por ejemplo, una partícula o un electrón, no podemos saber cuál es su estado. Lo que se nos presenta como una partícula pudo haber sido un electrón, o viceversa, dependiendo de si nuestra observación lo obliga a metamorfosearse en un solo estado. Es como cuando la realidad de lo que observamos cambia según nuestra posición

Ahora, y bajo el principio de la superposición cuántica, una investigación publicada en la revista Nature y realizada por el Centre of Quantum Dynamics de la Universidad de Griffith, detalla cómo se creó una computadora que es capaz de predecir 16 futuros posibles en el mismo instante, una cantidad que crece con cada minuto que pasa.

El dispositivo está inspirado en las teorías del Nobel Richard Feynman, quien notó por primera vez que cuando las partículas viajan de un punto A a un punto B no recorren un camino rectilíneo, sino que pasan por todos los puntos posibles. La creación de los investigadores parte de estos hallazgos y los aplica, bajo fórmulas matemáticas, al funcionamiento de una computadora y a su capacidad para modelar futuros estadísticos

 

No todo está predestinado…

¿Qué significa que una computadora pueda comprobar que el tiempo es todo menos lineal? Bueno, eso pone en cuestión nuestra concepción del tiempo, y nos hará ya no fiarnos tanto de los calendarios.

El tiempo, al parecer, es algo más parecido a la caja de la teoría del universo de bloque: un contenedor de todos los momentos, donde el pasado sigue, de alguna forma, presente, y el futuro se puede decantar de muchas maneras distintas. Así que, si algo debe alegrarnos es que este tipo de hallazgos nos permitan pensar en el desarrollo de la vida como algo menos predestinado y más azaroso, donde todo puede pasar… incluso simultáneamente. Y eso es digno de celebrarse, porque lleva implícito un signo de libertad.

Nuevas concepciones del tiempo pueden llevarnos a vivir la realidad de una manera distinta. Quizá a comprender que, como dijera el filósofo italiano Benedetto Croce, toda la historia es historia contemporánea, porque eso que fue no ha desaparecido, sino que se materializa en lo que somos hoy. A su vez, eso abre múltiples posibilidades de futuro. ¿Cómo será tal futuro? Eso no depende del todo de nosotros, pero tampoco podemos tomarnos la nihilista libertad de renunciar a modificar el curso de la evolución humana –que por ahora está dejando mucho qué desear–.

Porque el futuro no está escrito… ¡ya que ni siquiera hay un solo futuro!

Por eso es importante vivir el aquí y el ahora, sabiendo que estamos hechos de pasado y que podemos transformar el futuro. Y para eso no habrá dispositivos cuánticos, sino que necesitaremos de toda nuestra voluntad.

 

* Imágenes: Phillipp Igumnov