No podemos depender del petróleo, pero tampoco de la carne

Meta-investigación de 7,000 publicaciones científicas recomienda la transición paulatina hacia una dieta balanceada a base de alimentos de origen vegetal.

La información disponible es concluyente: las acciones de esta generación serán determinantes para las condiciones futuras de nuestros descendientes. Así lo plantea un nuevo reporte emitido por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, presentado con las palabras:

La tierra es donde vivimos.

La tierra está sometida a presiones humanas cada vez mayores.

La tierra es parte de la solución.

Pero la tierra no puede hacerlo sola.

 

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Las condición que establecen los Acuerdos de París (limitar el calentamiento a nivel global a no más de 1.5 grados por encima de la media actual) parecen bastante radicales porque, de hecho, lo son: debemos eliminar nuestra dependencia de la carne y el petróleo.

Esta no es solo la opinión de un grupo de personas, sino el resultado de una meta-investigación acerca de un corpus interdisciplinario de 7,000 investigaciones distintas. Los datos en conjunto demuestran que el 72% de la superficie de la tierra libre de hielo se utiliza para actividades humanas, como la producción de alimentos y la obtención de recursos naturales. Estas actividades son responsables del 23% de las emisiones de efecto invernadero, responsables, a su vez, del aumento en la temperatura de la atmósfera, la desertificación de la tierra y la muerte de arrecifes de coral en los mares.

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Es preciso ganar todas las batallas

Aunque escuchemos hablar del cambio climático como un fenómeno homogéneo y bien diferenciado, lo cierto es que se compone de una serie de problemas concretos, cada uno con su particular nivel de dificultad. Este nivel de problemas no puede solucionarse a nivel individual: es preciso la cooperación y organización de todos los países en conjunto. Continuar con nuestros actuales hábitos de consumo constituye el peor camino posible.

Para Will Turner, vicepresidente de Conservation International, una organización no sin fines de lucro,

Este reporte realmente subraya la importancia y urgencia de las tierras. Lo que hagamos en esta generación para proteger y restaurar la tierra es lo que va a determinar si nuestros hijos, y aquellos con quienes compartimos el planeta, habrán de sufrir… Podemos detener las emisiones de combustible fósil mañana mismo y aún fallar si el Amazonas es arrasado o [la selva tropical de] Sumatra se quema.

Esto quiere decir que el futuro de las condiciones de vida del planeta depende de que los países del mundo logren organizar su producción de manera sostenible, y actúen como una sola especie, más allá de nuestras diferencias políticas.

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El 72% de la superficie terrestre se destina a actividades de consumo humano (Patrick Hendry)

Probablemente necesitamos más árboles que máquinas que conviertan el dióxido de carbono en combustible. Nuestra dependencia de las máquinas fue lo que nos trajo hasta aquí en primer lugar. Sin embargo, los esfuerzos internacionales para reforestar enormes áreas y proteger otras en peligro, rinden resultados virtualmente inmediatos.

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Nuestra alimentación es la enfermedad y la medicina

Por otra parte, el estudio señala que los gases de efecto invernadero también son el resultado de la dependencia internacional de dietas basadas en ganado de pastoreo. La transición a dietas vegetarianas o veganas no será una opción solamente ética y personal, sino una prioridad colectiva, pues nuestra dependencia a la carne se paga con un gran coste medioambiental, que impacta en igual medida a las poblaciones que dependen de estas industrias.

Según el propio reporte,

es necesaria la diversificación en el sistema alimentario, y sugiere dietas balanceadas a base de alimentos de origen vegetal, como los cereales, legumbres, frutas y vegetales, nueces y semillas, y alimentos de origen animal producidos bajo sistemas resilientes, sustentables y bajos en emisiones de gases de efecto invernadero.

Los obstáculos para conseguir esta meta no son solamente los hábitos de consumo de carne, sino la dependencia de muchas poblaciones locales involucradas en su producción, las cuales enfrentan “barreras técnicas y financieras asociadas a los estilos de vida y hábitos culturales”.

En realidad, los países más ricos (y que más consumen carne y combustibles fósiles) son los que producen mayor parte de los gases de invernadero. Afortunadamente, también en muchos de estos países la resistencia de jóvenes estudiantes está encendiendo la conciencia de una nueva relación con el planeta.

El reporte no habla de predicciones ni sucesos por verificar; señala claramente que los campesinos del llamado tercer tundo ya están resintiendo los efectos de las sequías, olas de calor e inundaciones, que amenazan con agudizar las ya de por sí apremiantes condiciones de pobreza.

El futuro de las políticas públicas en lo que refiere a seguridad alimentaria, manejo sustentable de la tierra, desertificación y flujo de gases de efecto invernadero debe ser la prioridad de los gobiernos de hoy en adelante. Aunque suene duro, satanizar el uso de popotes de plástico en tanto acción individual de consumo es un pálido simulacro de la revolución que sería curarnos, como especie, de nuestra fatal dependencia al petróleo, la carne, y a todas las actividades relacionadas a su extracción y producción, respectivamente. La transición a energías limpias y a dietas basadas en el uso conciente de la tierra son la clave para la continuidad de la vida humana como la conocemos.

Cuéntanos, ¿estarías dispuestx a disminuir tu consumo de carne si esto lograra un impacto determinante en la temperatura de la Tierra?



Drones “bombardearán” Australia con 100 mil árboles diarios (y ahora son la envidia de todo el planeta 🌏)

La reforestación para aliviar al planeta… Estos drones utilizarán inteligencia artificial para determinar la profundidad a la cual deben disparar una semilla germinada según las condiciones del suelo.

La Tierra pierde cerca de 15 mil millones de árboles cada año a causa de la deforestación. Este proceso ha sido necesario para desarrollar el pastoreo y los sembradíos, pero en la escala actual, la deforestación es un tema político, que incluso ha generado polémicas consecuencias a nivel social.

Dicho de otra forma, el cambio climático se ha convertido en una preocupación suficientemente urgente como para que la ciencia esté buscando cómo hacer frente a sus avances, a diferencia de los políticos profesionales, que se han convertido en meros guardianes de los intereses del capital financiero global. La explotación de minas a cielo abierto, el fracking, y por supuesto, la deforestación, juegan un papel vital en el desarrollo de la producción a gran escala. 

Esto, a su vez, está provocando consecuencias imprevisibles a largo plazo, como el aumento de la temperatura de los mares en el hemisferio sur, la destrucción de la gran barrera de coral, y una de las primaveras más calurosas que se recuerden en Australia.

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¿La reforestación para enfriar el planeta?

Existe una legislación internacional que certifica científicamente ciertos pasos que los países deben tomar para aminorar los efectos previsibles de este cambio geológico a escala humana. Algunas de sus recomendaciones son la “inversión del 2.5% del PIB mundial durante 2 décadas, para mitigar el cambio climático” y “que una extensión de tierra del tamaño de Australia se dedique a la producción de energías limpias“.

En lugares como la India se han ensayado campañas de voluntarios para plantar millones de árboles, pero a pesar de las cifras esperanzadoras, muchas naciones están lejos de alcanzar sus metas de reforestación para el nuevo milenio.

Bajo esta consigna, la doctora australiana Susan Graham ha contribuido a diseñar un dron que permite sembrar 9 millones de árboles al año. Sin embargo, no han sido suficientes.

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Jack Sturmer/ABC News

¿Cómo escalar la capacidad de reforestación? A la fecha, Graham trabaja en el desarrollo de una nueva tecnología capaz de disparar una semilla germinada por segundo desde las alturas. Los drones son capaces de calibrar de manera no supervisada la profundidad y condiciones del terreno ideales para plantar una semilla. Con 60 flotillas de este tipo, se pretende llegar a una capacidad de reforestación de 100 mil árboles diarios.

 

Reforestar el mundo desde el cielo

Por ahora, su equipo trabaja únicamente en Australia, pero la doctora Graham pretende que sus acciones se repliquen en el resto del mundo. Utilizando sus prototipos, se podrían llegar a sembrar hasta 1,000 millones de árboles en un solo año. Las consecuencias positivas para el planeta serían contundentes. 

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Jack Sturmer/ABC News

Además, la tecnología desarrollada por BioCarbon Engineering, la empresa que financia el proyecto de Graham, permitirá llegar a los terrenos más remotos y escarpados, donde la reforestación manual sería imposible, e incluso podría ser útil para rehabilitar los terrenos arrasados por la minería.

 

* Fotografía principal: Orangutan Foundation International Australia



Contaminación por CO2 alcanza cifra récord: el desolador informe de la ONU

La ONU declara urgente la toma de acciones. ¿Fracasamos como especie? No: todavía puedes hacer algo.

Justo antes de la Cumbre del Clima de Naciones Unidas (COP24), que tendrá lugar en Polonia del 2 al 14 de diciembre, el Programa para el Medio Ambiente de la ONU publicó una noticia alarmante: las emisiones de dióxido de carbono han registrado un aumento nunca antes visto a nivel mundial. Según la ONU:

las emisiones mundiales de CO2 aumentaron en 2017 después de 3 años de estancamiento.

En el último año, la emisión global de carbono se incrementó en un 1.2%. Parece un porcentaje pequeño, pero hay que pensar a largo plazo: si no se hace algo al respecto, una cifra así culminaría en un aumento irreversible de la temperatura global para el año 2030.

Este es el mayor incremento que se ha registrado en los 9 años que la ONU lleva evaluando el cambio climático. Los efectos de este fenómeno ya se reflejan en varios ámbitos de nuestras vidas: el aire contaminado de las ciudades deriva en enfermedades e incluso muertes prematuras.

¿Qué es lo que queda? Aminorar el daño en la medida de lo posible. 

La directora del Programa para el Medio Ambiente del organismo, Joyce Msuya, expresa:

El reporte científico es claro: a pesar de los ambiciosos planes de los gobiernos para frenar el cambio climático, es necesario que actúen más rápido y con mayor urgencia. 

La rápida expansión de la industria de los combustibles fósiles a nivel global ha llevado al planeta a esta crisis del cambio climático. Los niveles históricos de dióxido de carbono que se registraron este año se relacionan directamente con el crecimiento económico de los países involucrados, según la ONU.

Actualmente, sólo 57 países están desarrollando proyectos urgentes para detener estas emisiones. Entre ellos se encuentra Bruselas, que se comprometió a detener completamente el uso de combustibles fósiles para el año 2050. 

Se espera que más países tomen acciones para transformar el sector energético y abaratar los costos de las energías renovables. Como explica Jian Liu, científico en jefe del programa:

Si todos los subsidios de combustibles fósiles se reducen gradualmente, podríamos lograr una reducción del 10% en las emisiones de carbono para el 2030.

En este enlace puedes leer el reporte completo en español. 

Y acá está todo lo que puedes hacer para contribuir a detener este desalentador escenario.