Emergencia en el Caribe Mexicano

Los corales del Caribe Mexicano están en riesgo por la contaminación, pero aún hay buenas acciones que puedes tomar.

* por: Frida Díaz y Lorenzo Álvarez

 

Debajo de las aguas prístinas y azules del Caribe Mexicano, se encuentra el ecosistema marino más biodiverso de la Tierra: los arrecifes de coral. Por miles de años los corales duros han construido lentamente estas maravillosas estructuras arrecifales que son responsables de construir estos arrecifes que brindan múltiples beneficios ambientales, como la formación de hermosas playas de arena blanca, la seguridad alimentaria por la producción de peces en el arrecife y la protección a las costas contra huracanes y tormentas tropicales.

Sin embargo, estos beneficios se podrían ver comprometidos por una nueva enfermedad mortal que ha atacado a los corales recientemente: el “síndrome blanco”.

Esta enfermedad afecta a más de 20 especies de coral, que es casi la mitad de especies de corales que tenemos en el Caribe Mexicano, y puede matar a colonias de coral que tienen cientos de años de edad en sólo unas pocas semanas. El síndrome blanco se identificó por primera vez en junio del año pasado en los arrecifes de Puerto Morelos. Estudios subsiguientes llevaron a darnos cuenta de que estaba rápidamente esparciéndose por todos los arrecifes del Caribe Mexicano. Hoy en día los arrecifes desde Isla Contoy, en el límite norte del estado de Quintana Roo, hasta Xcalak, en la frontera con Belice, presentan la afectación de esta enfermedad.

El síndrome blanco se caracteriza por desprender o consumir el tejido vivo del coral y dejar el esqueleto color blanco “al desnudo”. La enfermedad se esparce y avanza muy rápido, por lo que las colonias de coral afectadas mueren en cuestión de semanas.

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Esta enfermedad se suma a las crecientes presiones, como el cambio climático y la contaminación costera, que los arrecifes coralinos están experimentando. Sin embargo, el daño que está produciendo es mucho más rápido al ocurrido con anterioridad. La mortalidad producida en los últimos 6 meses ha sido mayor a lo que se ha perdido en los últimos 40 años. Esto no sólo representa la pérdida de biodiversidad marina, sino que también tiene repercusiones importantes en la economía y desarrollo social del estado de Quintana Roo, ya que esta economía, que está estimada en unos 9,500 millones de USD anuales, se basa en gran medida en servicios que proveen los arrecifes como son las arenas blancas y las aguas color turquesa del Caribe Mexicano.  

El conocimiento del patógeno que causa la enfermedad aún es escaso; sin embargo, los científicos atribuyen su rápido avance en parte a la mala calidad del agua marina resultante de las actividades humanas, como el pobre tratamiento de aguas residuales y la destrucción de hábitats costeros como el manglar; esto se incrementa con las mareas marrón producto de la descomposición del sargazo.

Para mitigar la enfermedad es URGENTE tomar acción, por lo que recientemente actores clave de gobierno, sociedad civil, academia y agencias de cooperación internacional, han definido un plan de acción que busca atender la emergencia. Las medidas a tomar dentro del plan incluyen adecuar la legislación en cuanto a la regulación de las descargas de aguas residuales en la región, dar seguimiento al arribo masivo del sargazo y fomentar su manejo adecuado, realizar acciones de restauración de los ecosistemas marino-costeros y de la calidad del agua, crear bancos genéticos de las especies de coral afectadas e implementar la adaptación basada en ecosistemas en el sector turístico. Entre los principales actores se encuentran la UNAM con sede en Puerto Morelos, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y la iniciativa Arrecifes Saludables.

Como personas, al visitar el arrecife podemos ayudar de diversas maneras:

  1. Evita el uso de bloqueador solar.

  2. En caso de ver algún coral enfermo, evita tocarlo.

  3. Enjuaga el equipo de buceo y esnórquel con agua dulce.

  4. Al bucear o esnorquelear, evita levantar la arena con las aletas.

  5. Involúcrate o dona para financiar el monitoreo de la enfermedad y acciones de restauración.

Eco Maxei
Autor: Eco Maxei
Eco Maxei Querétaro AC es una organización sin fines de lucro cuya misión es fomentar la coexistencia armónica entre las personas y con la naturaleza. Somos una organización multidisciplinaria, fundada e integrada por jóvenes agentes de cambio desde 2014.


El Niño provoca blanqueamiento de la Barrera de coral australiana

La Gran Barrera de Coral, inscrita en la lista de Patrimonio mundial de la Humanidad de la UNESCO desde 1981, está amenazada por el calentamiento del clima.

El calentamiento global ha traído numerosas consecuencias negativas para medio ambiente. Entre ellos se encuentra la alteración de la temperatura en diversas partes del mundo, provocando sequías así como la desaparición de mantos acuíferos y hábitats de animales.

Ahora, de acuerdo con los registros del pasado martes por parte del Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral de Australia, parece ser que el calentamiento global también ha impactado en la Gran Barrera de Coral australiana. Es decir que el aumento de la temperatura del mar ha emblanquecido la barrera, lo cual podría acelerarse si las condiciones meteorológicas no mejoran en los próximos años.

Terry Hugues, director del centro de investigación, explicó que la Gran Barrera de Coral, inscrita en la lista de Patrimonio mundial de la Humanidad de la UNESCO desde 1981, está amenazada por el calentamiento del clima, las escorrentías –corriente de agua proveniente del campo por lluvia o riego– agrícolas y el desarrollo económico. Situación que puede intensificarse a medida que avanza el verano, pues el fenómeno climático de El niño –calentamiento de las aguas del océano Pacífico– podría provocar en este año el peor episodio de blanqueamiento de corales en el mundo desde el 2010.

Los institutos ambientalistas confían que el efecto podría ser menor con la presencia del viento y las nubes.

 



Peligra el mayor arrecife coralino mexicano por explotación habitacional y turística en el Caribe

El Caribe mexicano se ha degradado a través de la absorción de contaminantes en los mantos freáticos y los ríos subterráneos

El Caribe mexicano es una de las zonas con mayor biodiversidad en el mundo. Tanto su clima tropical como su riqueza vegetal y animal han desarrollado un significativo atractivo turístico y habitacional. En consecuencia, de acuerdo con Ernesto Arias, investigador del Centro de Investigación y Estudios Avanzados (CINVESTAV), esta situación ha provocado un desgaste excesivo de varias especies endémicas del lugar, en especial el arrecife coralino.

La mayor parte de la barrera arrecifal más grande del mundo se encuentra en la costa del estado de Quintana Roo, extendiéndose alrededor de mil kilómetros de longitud entre Punta Nizuc y Belice. Es considerada como una maravilla del mundo; sin embargo, se ha ido deteriorando debido a la presencia masiva y sin estructuración de turistas y habitantes en esta zona. Sin programas de conservación ecológica ni con instalación de manejo de recursos (como drenajes o plantas de tratamiento de aguas negras), el Caribe mexicano se ha degradado a través de la absorción de contaminantes en los mantos freáticos y los ríos subterráneos, además de que la construcción de campos de golf y hoteles han provocado la deforestación de varios manglares y zonas costeras, impactando en la biodiversidad del lugar. Según el especialista incluso han encontrado cocaína en varias partes de los arrecifes de Quintana Roo, aumentando el riesgo del cambio climático, que termina por blanquearlos.

¿La solución? El autor propone un plan multisectorial que restaure las zonas arrecifales, deteniendo así la desaparición de especies ligadas al hábitat. Sin embargo, aún queda mucho por hacer… Y lo mejor que se puede hacer es “poner nuestro granito de arena” al realizar actividades que cuiden al medio ambiente, como evitar tirar basura.